Страница загружается...
X

АААААА!!! ПРОГОЛОСУЙ ЗА НАААААС!!!!

И не забывай, что, голосуя, ты можешь получить баллы!

Король Лев. Начало

Объявление




Представляем вниманию гостей действующий на форуме Аукцион персонажей!

Рейтинг форумов Forum-top.ru Рейтинг Ролевых Ресурсов Волшебный рейтинг игровых сайтов

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Король Лев. Начало » Таинственный оазис » Цветущие луга


Цветущие луга

Сообщений 211 страница 223 из 223

1

http://s1.uploads.ru/i/5/R/E/5REPm.png

Густые джунгли, составляющие большую часть Оазиса, время от времени расступаются, сменяясь широкими зелеными холмами, поросшими цветами и высокой травой. Живописная местность привлекает множество птиц и мелких животных, которых здесь пруд пруди.


1. Любой персонаж, пришедший в данную локацию, получает бонус "+1" к охоте и "+2" к поиску целебных трав.

2. Взрослый лев, некогда живший в прайде Фаера, но потом ушедший вместе с семьей в Оазис, погиб во время охоты от укуса змеи. Добрый, но беспокойный дух, не знающий ничего о судьбе своей дочери, которая тогда осталась совсем одна. Встретить его можно во время охоты или просто прогулки по лугам — бледный полупрозрачный силуэт в зарослях травы вечно выслеживает добычу.

3. Доступные травы для поиска: Базилик, Валерьяна, Забродившие фрукты, Кофейные зерна, Маи-Шаса, Костерост, Адиантум, Сердецей, Ароспьера, Цикорий, Одуванчик, Шалфей, Мелисса, Мята (требуется бросок кубика).

Ближайшие локации

Тихая река
Тропический лес

0

211

Тихая река-------→>>

В отличии от моей молодой подруги, я не был особо счастлив тому, что мы разделились с ребятами даже если это увеличит процент добычи еды. Я всячески успокаивал себя, что ничего плохого не случится с ними, что все будет здорово и замечательно, ведь они уже взрослые сильные львы. Но кто знает какие опасности могут таиться в оазисе? Вдруг здесь живут каннибалы? О таких я однажды слышал от одного знакомого льва. Или вдруг здесь живет какой-нибудь прайд, который совсем не рад чужакам? В конце концов здесь куча змей, крокодилов и других не самых дружелюбных зверей, которые достаточно опасны даже для львов. Даже для взрослых львов. Даже для ДВУХ взрослых львов, один из которых самец.

Может быть, если бы я сам растил свою дочь, если бы не кормил обещаниями Сарафину, половину из которых я был не в состоянии выполнить, я бы не переживал настолько сильно. Сейчас я больше всего боялся, что не смогу сберечь свою единственную девочку. Этим я вгрызусь своей любимой львице прямо в глотку. И сам останусь один.

Нала твоя дочь, - внезапно послышался голос Иши.

- А? - Я не сразу понял, что она сказала. Я повернулся к ней, а она смотрела на меня пристально и внимательно. Это был не вопрос.

Неужели я так сильно себя выдаю? Впрочем, я действительно достаточно подозрительно себя веду. Не может самый обычный лев так трепетно беспокоиться о чужой ему львице, которую он увидел впервые пару месяцев назад. Не может он рисковать жизнью ради нее, перелезая через пустыню и сталкиваясь с различного рода неприятностями, тем более, в таком возрасте. Иша пошла со мной, но она - другое дело. Мы с ней вместе уже несколько лет и достаточно долго друг друга знаем, но Нала является мне почти незнакомкой. Не может лев так рисковать собой пусть даже ради самки, которая является дочерью твоей возлюбленной, но не тебе, как я сам подразумевал.

А теперь, мне так просто в лоб говорят мой дражайший секрет. Я замялся от неожиданности, но Иша не отступала.

Мы с ней это не обсуждали, - а я об этом даже подумать не успел, но выдохнул с облегчением: еще мне объясняться здесь перед Налой потом не хватало, ибо и без того проблемы были.

и ни с кем не обсуждали. Но она ведь не знает? И ты до сих пор ей об этом не сказал, верно? - Продолжала нажимать Иша. Я опустил голову вниз и отвернулся. Это был не вопрос, а значит, отмахиваться здесь было бесполезно.

- Зачем ей говорить об этом? - Тихо спросил я у юной самки, - у нее сейчас набиты мысли спасением о своем прайде, как у меня четыре года назад. 

Я поглядел на Ишу, мотнув головой.

- Ты не сильно обрадовалась, когда встретила своего отца. Думаешь, она рада будет тому, кто бросил ее с матерью и ушел?

Я фыркнул. Я, конечно, ушел не потому что побоялся ответственности или не желал наследников: я даже не знал, что львица забеременела. Я ушел, потому что у меня был свой прайд. Потому что там я был королем. Но путешествие так сильно затянулось, что в конечном итоге я решил не приходить вовсе. Я думал, что Сарафина будет зла на меня за то, что я пропал и не вернулся, не послал даже весточки. К тому же, в годы моей молодости, для меня не было ничего милее свободы.

Но разве это оправдывает мой поступок?

+1

212

Дааааа, ради этих моментов стоило высказать все это вслух. Иша хотела сделать это гораздо раньше: сперва намеревалась просто спросить — еще тогда, в самом начале пути, отметив некоторое сходство черт льва и львицы. Постеснялась, да и не представилось такой возможности, а затем все просто забылось. До поры до времени.
Но теперь-то уж точно удобный момент для этого: они одни, и при этом отошли довольно далеко от остальной компании — даже если кто-то захочет, не услышит ничего. Меньше всего Ише хотелось, чтобы Нала узнала обо всем вот так по-глупому, просто случайно подслушав чужой разговор.
Смятение на морде Керу сменялись растерянностью, а затем он отвернулся, чтобы не встречаться с требовательным взглядом бурой. Та терпеливо ждала, и постепенно настойчивость в ее взоре сменилась сочувствием. Вряд ли самцу было приятно узнать, что все эти годы он провел вдали от дочери, и та успела вырасти, так и не зная своего отца. Вряд ли ему легко и теперь: хотя он рядом с Налой, она до сих пор считает его лишь хорошим знакомым, другом матери, но не более того. Как-то еще она воспримет его признание?..
И все же самка была уверена: сказать ей об этом необходимо, и чем быстрее это произойдет, тем лучше. Не однажды она задумывалась об этом в пустыне, когда они, обессилевшие, упрямо делали шаг за шагом, не зная, найдут ли очередное укрытие, чтобы переждать еще один смертоносно жаркий день. Что, если бы Нала погибла в этом путешествии? Что, если погиб бы Керу? Что, если бы он не успел признаться ей, или она узнала обо всем уже после, собственными лапами похоронив друга и не зная, что он — ее отец?
Не однажды с кончика языка Иши уже была готова сорваться короткая фраза — всего три слова, — которые могли поменять все.
И все же она не имела права делать это за него. И потому молчала.

Сочувственное выражение на ее морде сохранялось лишь до тех пор, пока Керу вскользь не упомянул про Брена. Вслед за этим у самой морды самца оказалась ее собственная, оскаленная, с яростно горящими глазами — и глаза их теперь, когда Иша была уже взрослой, оказались на одном уровне.
— Не смей. Упоминать. О нем, — несмотря на рвущееся из горла клокочущее рычание, львица говорила негромко, сдерживая себя, чеканя слова.
Спустя мгновение она вдруг порывисто бросилась к самцу, зарываясь мордой в его гриву.
— Это совсем другое, — сбивчиво и совсем другим тоном проговорила она, чуть неразборчиво из-за того, что тыкалась носом в длинную темную шерсть на шее Керу, — мама никогда не рассчитывала на то, что Брен будет хорошим отцом, она ушла, когда почувствовала беременность. Ты совсем другой. Скажи, разве ты стал бы поступать так, как он?
Она нервно передернула шкурой. Сказать по правде, самка не особо переживала из-за того, что отношения с ее родным отцом ограничились короткой дракой, в которой Иша быстро убедилась, что мала еще спорить со старшими. Она не особо в нем нуждалась: у нее был Грей, помогавший Мисаве растить ее и Кейону, а затем... Затем в ее жизни появился Керу — и сейчас, оглядываясь назад, она бы с радостью назвала отцом именно его.
— Я была бы рада, будь у меня такой отец, как ты, — наконец, негромко произнесла львица, отстраняясь, чтобы заглянуть в глаза льва, — вот увидишь, Нала все поймет.
Она качнула головой; морщинка появилась меж ее бровей, когда Иша озабоченно нахмурилась, мимоходом глянув в том направлении, откуда они пришли, словно могла разглядеть там Налу.
— То, что Нала запланировала — опасное мероприятие. Кто знает, чем это все закончится, — ровным голосом продолжила самка, — может быть, сейчас как раз лучшее время, чтобы сказать ей. Мало ли что, — севшим голосом закончила она.
И, отвернувшись, упрямо мотнула головой, стараясь отогнать от себя невеселые мысли.

+3

213

Я погорячился и был не прав. Я знал, что Иша в тот раз была не шибко рада видеть своего нерадивого папашу, но чтобы настолько сильно сильно хранить в себе всю ту обиду с далекого детства... Да, я действительно был не прав, но, как обычно водится, понял это лишь только тогда, когда оскаленная морда львицы была в пару сантиметров от моего торчащего носа.

Мне стало очень стыдно. Взрослый лев, но догадаться о том, что Брен - не самый лучший пример для самки, я не смог.

- Прости меня, Иша, прости, - я опустил уши, помотав головой. Бедная малышка. Из меня не только отец никудышный, но еще и собеседник.

Но минутный гнев юной хищницы быстро сменился на покладистый нрав. Самка поняла, что сгоряча повела себя излишне агрессивно. Она почти в туже секунду прильнула к моей груди и зарылась носом в гриву, сменяя гнев на милость. Все прошло так быстро, что я даже не успел проследить за движением Иши. Однако, я не сердился и не обижался на нее: слишком хорошо знаю ее секундные выпады, к тому же, в данный момент я был сам дурак, я же и получил соответствующую реакцию.

- Скажи, разве ты стал бы поступать так, как он?

- Я это я, а он - это он, - почти не задумываясь, вздохнул я, - мы слишком разные.

Я поглядел на львицу. Как бы то не было, а Брен мне самому не понравился. Он был слишком груб, импульсивен и довольно жесток по отношению к своей дочери. Единственный урок, который он преподал юной львице, мог закончиться для нее весьма плачевно, будь она одна или не признай он в ней дочь. Тем не менее, я уважал его как матерого самца и как льва, по достоинству оценивающего своего противника, справедливо и без лишних ужимок. В этом ему нужно было отдать должное.

Тем не менее, с Ишей я бы так никогда не поступил. Я любил ее как дочь, потому что все эти годы она заменяла мне семью, которой по факту не было. То, что я околачивался на землях Скара не значило, что я был частью его прайда. И то, что периодически мы виделись с Сарафиной также ничего не значило, потому что эти встречи были редки и очень недолги. Иша была со мной всегда: мы вместе охотились, вместе спали и ели, вместе искали выходы из самых сложных и абсурдных ситуаций. Я не смог помочь ей отыскать сестру и мать, но был всегда рядом тогда, когда она нуждалась в ком-то.

Однако, чтобы снова не расстраивать самку лишний раз, я предпочел умолчать о моих мыслях. Негоже ей теперь думать об этом: я тоже не идеальный как показала практика, хотя Нала, кажется, к счастью, ничуть не пострадала от этого.

Я была бы рада, будь у меня такой отец, как ты, - Иша отстранилась, поглядев на меня, а точнее, в мои глаза. Я не отвел взгляд, но устало улыбнулся. Глупышка! Ты ведь так и не поняла, что ты стала моей семьей за все эти годы?

- Иди сюда, - проворчал я, хватая львицу лапой за шею. Приобняв ее, я ухватил зубами ее ухо и, фыркая в него и слюнявя, игриво потянул на себя.

- Я бы тебе мозги подкрутил, но боюсь, что получу за это, - я засмеялся, но был вынужден отпустить хищницу на свободу. Она была сильной и выносливой и с ней было уже не так легко тягаться, как раньше.

Однако о своем первоначальном разговоре самка не забывала. Поправившись, Иша снова заговорила о Нале и о том, что мне непременно нужно открыть ей правду. Я уже тысячу раз приводил аргументы не в пользу этой затеи, но львица была упряма, как слон.

- Хорошо-хорошо, - я выдохнул, снисходительно глянув на свою маленькую подругу, - я скажу Нале правду, но только тогда, когда представиться хорошая возможность.

Когда она предоставиться - об этом история умалчивает. Но говорить Ише я не стал, а лишь поглядел на нее смешливо и дернул хвостом. Что может с ними случится в оазисе? Самое опасное и страшное они пережили: перешли пустыню. Слабые, голодные и изможденные, ползками и перебежками, с полной пастью песка и пыли, но они пришли в это до сего дня мифическое место. Осталось только найти чего-нибудь пожрать.

- Сейчас - не время, - мой взгляд уже стал серьезнее, - не до этого нам всем.

Я поднялся на лапы и отправился дальше, давая понять бурой, что разговор конкретно на эту тему был окончен. Нужно было искать добычу дальше, потому что, по моему скромному мнению, думать и решать все проблемы на полный желудок было проще. Во всяком случае, отходить от долгих странствий в пустыне. Благо конкретной цели, кроме защиты дочери, я не преследовал, можно было и расслабить булки пока что. Волнение, конечно, за нее было, но какой-то миг мне удалось его унять. В конце концов с ней был Чумви.

- Иша, - я вдруг поглядел на львицу с каким-то волнением и грустью, - что ты планируешь делать, когда мы вернемся домой?

До этого времени я не говорил с Ишей толком о ее планах. Я понимал, что она пришла ради меня, но не понимал, как она могла оставить мать после того, как ее искала так долго. Я знал лишь кратко об обстоятельствах встречи, но никак не решался спросить у юной самки подробности. Она не рассказывала мне, да и некогда было, а сам я лезть с расспросами не хотел. Дело, конечно, тут было не сколько в любопытстве, а столько в элементарном волнении. Ише не рад был Брен, но я искренне надеялся, что мать была ей рада.

- Я бы хотел познакомиться с твоей мамой, - между делом продолжил я, вдруг чувствуя на себе пристальный взгляд. Пожалуй, будь я без шерсти, я бы покраснел, но к великому счастью, мой мех был надежным защитником не только от холода, но и от чужих глаз, пытающихся что-то разглядеть.

- Я для благих целей, - я мотнул головой, нахмурившись. Паразитка.

+3

214

Львица тут же принялась выворачиваться из фамильярной хватки самца, фыркнув и делая вид, что очень этим недовольна. Не трогай, мол, я уже большая девочка и не нуждаюсь во всех этих телячьих нежностях, — будто не она только что висла у него на шее; ох, видели бы Чумви и Нала, что она вытворяла! При них рыжая вела себя куда сдержаннее и была паинькой.
Да, пожалуй, приятно было некоторое время провести без этих двоих, — пусть даже они стали для Иши почти друзьями, — и в кои-то веки не следить за тем, что болтает твой длинный язык. Хотя самка не была болтушкой, все же ее порой тяготила необходимость скрывать то, что Керу является отцом Налы.
Конечно же, Керу не обратил внимания на ее гримасы и отпустил не раньше, чем хорошенько обслюнявил ухо львицы. Обретя, наконец, долгожданную свободу, рыжая тут же принялась демонстративно отряхиваться и прихорашиваться, хотя этот спектакль вряд ли мог кого-то обмануть. Они нередко разыгрывали что-то подобное, и на вспышки недовольства, притворные или истинные, Керу почти не обращал внимания... и так же, как огонь гаснет, если не подбросить дровишек, злость самки утихала сама собой. На льва просто невозможно было злиться.
— Ладно, ладно, — наконец с улыбкой согласилась она, решив, что оба уха, и обслюнявленное, и сухое, приведены в полный порядок, — ты отец, тебе лучше знать, когда ей об этом сообщить. Я не скажу ни словечка.
В общем-то, она считала, что Нала могла уже и сама догадаться: чай, не совсем тупая. Два и два сложить не так уж трудно, раз у Иши это получилось, то и у светлошкурой вполне получится. И если она не обсуждала это с рыжей, то вполне могла беседовать об этом с Чумви, благо времени наедине они проводили немало. Забавно будет посмотреть на выражение морды Керу, когда он наконец решится открыться Нале, если та всего лишь кивнет в ответ — будто и не удивлена вовсе.
— Я... — лев вдруг сменил тему, принявшись расспрашивать о планах самой Иши, и та запнулась на ходу, сбавив ход, а затем и вовсе остановилась, — впрочем, вовремя, потому что впереди в отдалении вроде бы был кто-то живой... и наверняка вкусный, — честно говоря, я не знаю.
Она остановилась, попыталась вглядеться в животных, но, устав, мотнула головой. Мысли путались. Вопрос оказался неожиданным, продолжение его — еще более неожиданным, и рыжей оставалось только возмущенно и удивленно округлить глаза на Керу, сразу принявшегося со смехом заверять ее, что знакомиться к ее матери он пойдет исключительно с благородными намерениями.
Как будто у него могут быть другие, — эта мысль сопровождалась слабой улыбкой. Благороднее льва Иша попросту не встречала; впрочем, она вообще мало львов видела в своей жизни.
Вообще-то мысль была неплоха. Сама идея познакомить ее мать с самцом, который опекал Ишу все последние месяцы казалась довольно привлекательной.
— Не знаю, правда, — наконец, снова заговорила львица, — познакомить вас, конечно, можно и нужно. Знаешь, у меня ведь еще и младшие братишки есть. Мама упоминала еще о ком-то... о детях Брена, я так понимаю, так что они тоже мои родственники. Никогда не думала, что у меня такая большая семья. Но я не задумывалась о том, что будет после. В смысле... — она снова запнулась, пытаясь подобрать слова, — мы ведь еще даже Симбу не отыскали, и кто знает, может быть, нам придется торчать тут полгода, разыскивая его. Это если он жив, — невольно она понизила голос почти до шепота, — и если вообще захочет возвращаться обратно. Сначала разберемся с этим всем. А там уж будет видно. Мама сказала, что будет ждать меня, но я еще не знаю, хочу ли жить с ней в прайде. Я выросла, понимаешь ли, — тут самка беззастенчиво ухмыльнулась, — и не знаю, куда мне идти.
Сквозь ухмылку, впрочем, пробивалась и тревога. Переступив с лапы на лапу, львица снова заговорила.
— Ты ведь, наверно, захочешь остаться с Сарафиной и Налой, верно?

Отредактировано Иша (12 Сен 2017 13:20:02)

+3

215

Я... - Иша запнулась словом и лапами, а потом остановилась, вглядываясь в кусты. Я проделал тоже самое: там действительно кто-то пасся, - честно говоря, я не знаю.

Я вздохнул и посмотрел на мою маленькую подругу. Она ответила далеко не сразу, очевидно, не предполагая, что я вообще способен задать подобный вопрос, либо же, совершенно не задумываясь ранее о дальнейшей своей жизни и не строя каких-либо планов. Для меня это было мало удивительным, но не менее важным: я хотел бы, чтобы Иша осталась со мной, но понимал, что у нее есть другая семья; самое важное - родная, а по словам львицы, ее не прогнали, напротив, ждут возвращения. Будет ли правильным, если она не вернется?

Она заговорила, рассуждая на эту тему. Я выслушал ее и задумался. Наше возвращение, наверно, действительно будет не скорым. Мы только пришли в оазис и даже толком не успели перекусить или отдохнуть, а я рассуждал о том, что будет дальше, когда мы уйдем отсюда. Оазис явно был не таким маленьким, каким я представлял его, поэтому на поиски короля могут уйти долгие месяцы. Если мы встретим его в ближайшее время, пожалуй, на его возвращение домой действительно будет воля Айхею, а мы исполняем правильную миссию, избрав самый что ни на есть верный путь. Правда, в такой расклад я слабо верил.

Но у маленькой Иши есть братья и сестры, есть мать. Я понимал, что она выросла и, возможно, не хочет жить в прайде, привыкнув к одинокой кочевой жизни. Не сказать, конечно, что когда мы жили бок о бок, мы слишком много обошли земель. Основной дорогой, по которой мы ходили, были границы прайд Скара и заброшенные земли. Там я периодически встречался с Сарафиной. Там Иша надеялась увидеть свою мать или сестру.

- Я выросла, понимаешь ли, - Самка ухмыльнулась. Мне показалось, что в этих нотках были звуки гордости, звуки того молодецкого задора, который еще присутствует у таких юных и не потрепанных жизнью львов. Я улыбнулся: я сам был таким. В возрасте моей маленькой подруги я желал приключений, а вот под "крылышком" матери я хотел сидеть меньше всего. Эта бурая нахальная самка так похожа в этом на меня.

- Время покажет, - с улыбкой сказал я, - а сердце - подскажет.

- Ты ведь, наверно, захочешь остаться с Сарафиной и Налой, верно?

- Я всегда буду рядом с тобой по мере возможности, - я покачал головой, вздохнув, - но кроме Налы, Сарафины и тебя у меня больше никого нет. И я не знаю захотят ли они остаться со мной.

У меня действительно больше не было цели. Оберегать свою любимую львицу и двух дочерей: Ишу и Налу - это вся моя цель. Я не был уверен, что кошка положительно воспримет новость о том, что я ее отец. Я также не был уверен, планировала ли Сарафина дальнейшую жизнь со мной, либо же ее чувство все-таки угасает ко мне, а я был для нее лишь своеобразным маяком, который мог мне помочь.

Я помолчал, ковыряя когтем землю, а потом продолжил.

- Если Симба захочет вернуться, то Скар ему не отдаст трон просто так. Если будет борьба за Земли Гордости, Нала наверняка не останется в стороне, - я посмотрел на Ишу. Я видел ее тоску, которая медленно перешла ко мне. Мне не хотелось говорить ей, но я понимал, что это должно случится рано или поздно, как и мой разговор с дочерью, - я еще пока не слишком стар и, скорее всего, поддержу Налу, потому что знаю: ее не переубедить. 

Я отвернулся. Мне бы не хотелось впутывать в это Ишу. Она еще слишком молода и не должна рисковать своей жизнью ради тех, кого по факту видит впервые. Это моя семья, которую я оставил когда-то и теперь моей обязанностью было защищать их, обеспечив мирную жизнь без гиен и жестокости в прайде. Это был единственный способ, потому что эти упорные самки никогда не сдадутся и не оставят свой дом умирать. Мой маленькой подруге здесь было нечего делать.

- Иша, - я серьезно посмотрел на бурую львицу, - я не хочу, что...

Сзади кошки внезапно проскочила очень маленькая ловкая антилопа. Я почувствовал, как слюни ручьем побежали из моей пасти, а желудок предательски застонал. Она была совсем рядом к нам и такую возможность точно нельзя было упускать! М-да, инстинкты все-таки брали вверх.

- ...чтобы ты упустила вон ту красотку, - я кивнул в сторону кустов, мимо которых проскочил этот сочный и аппетитный кусок мяса. Если я просижу тут еще несколько часов, лишь озираясь по сторонам и глотая слюни, то точно помру от голода и никакой Симба мне уже будет ненужен.

+2

216

Борьба?
Рыжешкурая расплылась в ослепительной и донельзя кровожадной улыбке, маскируя тем самым свое беспокойство. Позвольте, да какая еще, нахрен, битва? Расстановка сил примерно такова: у Скара дохренища гиен. Вот просто дохренища. У Симбы — что ж, если в оазисе уже не прячется собранное им обученное войско (а львице что-то подсказывало, что не прячется) — есть четверо последователей и союзников, не побоявшихся перейти пустыню, чтобы его разыскать.
Дайте-ка подумать, кто же победит в этом неравном бою?..
Самка мрачно фыркнула. Можно даже прогнозы не строить. Они снова перейдут пустыню, и после того, как все, полудохлые от жары и долгого перехода, выползут куда-нибудь к Ущелью, можно будет брать их голыми лапами — даже сопротивляться не смогут. То-то Скар порадуется, что ему притащили подарочек: живого и здоровенького наследника умершего короля. Можно будет там же, в Ущелье, и похоронить — далеко ходить не надо.
Разве только им помогут львицы прайда... Вспоминая Сарафину (перед глазами Иши так и вставало выражение ее морды, затравленное настолько, что хотелось нахлестать самке по щекам, чтобы хотя бы разозлилась — да что угодно, только бы эта забитость исчезла из ее глаз), львица здорово в этом сомневалась. Если они все там такие, помощи с них ждать не придется.
Однако пример Налы все-таки немного ее обнадеживал. Должна же там найтись хотя бы парочка таких же упрямых и твердолобых, которые не побоятся бросить узурпатору вызов и вступить в заведомо безнадежное сражение.
Вот разве только Скара придушить по-тихому, когда пойдет до ветру. Ишу этот вариант устраивал больше всех прочих, хотя возвращение Симбы в этом случае трудно будет назвать триумфальным. Одно дело, когда ты приходишь на Скалу и объявляешь черногривого преступником, негодяем и в подтверждение своих слов мылишь ему шею, пока не прекратит сопротивляться... и совсем иное, когда враг таинственно сдох, и ты выскакиваешь как чертик из табакерки — узурпатор сдох, ура, а я ваш новый король, здрасьте!
Даже Ишиных мозгов хватало, чтобы понять: такой вариант явно неприемлем. Но очень привлекателен! К тому же, гиены без своего короля, скорее всего, попросту разбегутся, и проблема будет решена быстро и почти бескровно.
От размышлений львицу вновь отвлек голос Керу, напомнившего ей, во-первых, что львицам не пристало участвовать в драках — во всяком случае, Ише показалось, что именно об этом он и пытается ее предостеречь (и она уже была готова вспыхнуть в ответ, доказывая ему, что сама знает, как распоряжаться своей жизнью, и если уж решится отдать ее за его пыльную шкуру — то так тому и быть!), а во-вторых, что они пришли сюда на охоту.
Рыжая среагировала мгновенно — и была рада смене темы. Хотя она и была слишком крупной для того, чтобы с легкостью скакать по кустам, однако же первый прыжок получился вполне изящным и полным грации. Хищница развернулась на крохотном пятачке и взмыла в воздух стремительно, как охотящийся сокол.
Дальнейшее действо было изрядно подпорчено тем, что она ни разу не грациозно вломилась в кустарник, придавив его собственным телом, а заодно и перепугав до полусмерти собственную добычу, которую умудрилась таки ухватить самыми кончиками лап — а теперь подтягивала к пасти, чтобы довершить начатое.

+2

217

Меня всегда удивляло только одно: как львицы умудряются реагировать на добычу так молниеносно и как они с такой же скоростью падают прямо на нее, умудряясь при этом еще искусно подтягивать ее одним коготком на своем очаровательном пальчике? Если говорить откровенно, то я не успел даже развернуться в сторону найденной нами жертвы, прежде чем Иша с характерным треском свалилась в кусты.

- Ну, вот, - прокомментировал я, потому что мне показалось, будто несчастное копытное, явно очень маленьких размеров (а все потому что в оазисе, кажется, крупных травоядных нет), успело махнуть хвостиком львице на прощание. Я поспешил на помощь к своей приемной дочери, попутно цепляясь гривой за торчащие ветки и собирая разного рода колючки и листья, какой-то мелкий пух, еле успев обогнуть огромного паучка, висевшего на паутине прямо перед моим носом.

Она все-таки успела задеть копытное когтями, сражаясь с ним в жарком танце добычи и охотницы. Львица пыталась навалиться на травоядное сверху, чтобы мясистая шея прекрасной и аппетитной девочки была подле ее пасти, но что-то пошло не так и, тряхнув бедрами, шалунья выскочила из лап охотницы. Я тихо проворчал что-то себе под нос, стремглав кинувшись за добычей, но во мне не было того проворства и ловкости, которые дружили только с самками. Подстегнув копытное лапой, я умудрился сбить его с ног, но получил копытом в лоб, благо, удар был легким, каким была и сама нога животного, но только вот звездочки уловить я успел: не то вокруг моей головы, не то на небе.

- Ну, эй, - грузно мотая гривой, я видел, как Иша снова взлетела в небо, сверкнув при этом медовыми обворожительными глазами. Я, честно говоря, никогда не охотился в такой интересной обстановке под лунным светилом в оазисе. Может быть, я не выдержал нашего "серьезного" разговора с самкой? Может быть, это всего лишь сон, который я никак не могу отогнать от себя? Или это был мираж, а мы по-прежнему находимся в пустыне, голодные и изможденные?

Голубой свет луны замерцал: я видел, как Иша все-таки догнала травоядное, умудрившись залезть на него снова. Я слышал, как яростно рыча, кошка о чем-то спорила с мычавшей добычей, но спор выигрывала львица, потому что копытное в скором времени прохрипело что-то несвязное и замолчало, свалившись на землю. Иша долго еще кувыркалась в траве с маленькой антилопой, пока я шел к ней навстречу. Охота в этот раз закончилась удачно, но явно не для меня. Я только мешал.

- Молодец, не то, что я, - тем не менее похвалил я львицу, остановившись подле нее. В ноздри мне уже бил сладкий запах крови. Хотелось оторвать бедро, но я терпеливо ждал, пока кошка завершит начатое дело и отпустит мертвую уже шею пойманной ею добычи.

Топая лапами от нетерпения, я уже выбирал себе самый лакомый кусочек, но только я приметил его, как со стороны тихой реки послышались трубные звуки, явно принадлежащие слоненку. Мне показалось это странным, поскольку я искренне верил в то, что в оазисе нет крупных животных, а уж тем более нет слонов.

- Ты слышишь? - Обратился я к Ише, а сам направился в сторону, откуда раздавался звук. Выглянув из-под ветвей дерева, я увидел внизу, в долине, отчаянно барахтающегося слоненка, пытавшегося выбраться из грязи. Я уже однажды видел такую картину: мы с Налой пытались вытащить кабана по наставлению ее нового друга из зыбучих песков, но кабан был в два раза меньше слоненка и он был мертв. Здесь была грязь, такая же по консистенции, как песок, но из нее было выбраться гораздо проще. А этот юный малыш, очевидно, из последних сил пытался это сделать, но не мог, умирая прямо там. Видимо, свои силы он потратил на переход в пустыни, что не смог вложить их сюда. Матери, как ни странно, тоже не было рядом. Может быть, она была еще совсем молода и, не придумав, как его вытащить, ушла от него подальше, чтобы не видеть, как он умирает. А может быть, он сам отбился от матери или потерял ее по какой-то причине (например, после долгого перехода через пустыню), а затем угодил в ловушку по своему незнанию.

- Пойдем-ка, - рявкнул я самке, бодренько зашагав в сторону малыша. Когда я подошел поближе, я разглядел в слоненке самку, совсем еще маленькую (по меркам слонов, конечно), но уже вполне способную пережить долгое путешествие.

Она была еще жива: периодически издавая трубные звуки, таким образом отчаянно пытаясь позвать хоть кого-то на помощь, слоненок слабо шевелил ушами и ногами. Но неизвестно сколько он уже пробыл в одиночестве, потому что по нему было видно, что он был слаб: тело обмякло, бока еле вздымались, а глаза только иногда открывались, чтобы в надежде увидеть хоть кого-то живого.   

- Мы можем ему помочь? - Спросил я, хотя мой вопрос скорее был риторическим. Я подбежал совсем впритык к грязи, ступив в нее одной лапой. Грязь походила на жижу: липкую, скользкую и очень-очень неприятную. Я попытался сделать еще шаг в сторону слоненка, но тот, испугавшись заерзал по этой "луже", брызгая ей в разные стороны и уходя под нее еще глубже.

- Помоги мне! - Выплюнул я в сторону Иши, кинувшись в грязь по грудь, но я даже не мог дотянуться до детеныша. Дернувшись сначала в одну сторону, а потом уже в другую, я понимал, что не смогу вытащить ее отсюда. Даже если бы у меня была лиана, даже если бы я накинул ее на хобот малыша, я бы не смог вытянуть его: мне бы просто напросто не хватило сил. Я чувствовал, как грязь начала засасывать и меня, я знал, что Иша сейчас думает о том, что я дурак, а потому, с досадой, я развернулся к самке, подгребая к ней лапами и давая ей схватить меня за загривок зубами, чтобы помочь вытянуть на сухую землю.

Я вылез по уши в грязи, мокрый и липкий, но теперь не это меня беспокоило. Я обежал слоненка с другой стороны, но он был почти посередине этого злополучного места. Откуда вообще в этой низине взялась грязь? И неужели именно так из нее скоро получиться этот зыбучий песок, беспощадно унося жизни невинным существам, случайно забредавшим сюда? Я шмыгнул носом, понимая, что на моих глазах умирает дитя.

Я молча, резко отвернулся и зашагал в сторону пойманной добычи. Не то, чтобы я был очень суеверный, но именно сейчас я посчитал это плохим знаком. Видимо, на мне сказались моим переживания, усталость и главные мои кошмары. Да, это определенно намек на то, что что-то случится. У меня есть две родные мне юные львицы: Иша и Нала. И если мы все-таки отправимся с Симбой, если все-таки он решит отвоевывать свое королевство, а из-за этого с какой-нибудь из моих дочек что-то случится - я этого себе не прощу. Никогда. Я должен уберечь обеих от всей этой грязи, что скоро может обрушиться на наши головы. Я должен не дать им зайти в опасное место, пока еще не поздно. Айхею ли дал мне этот знак, а может кто-то другой - я был уверен в том, что его нельзя игнорировать.

- Обещай мне, что чтобы не случилось, - я вдруг заговорил холодно, даже не поворачиваясь к самке, - обещай мне, что ты никогда не будешь рисковать своей шкурой просто так.

Это была первая "воспитательная беседа" с одной из дорогих мне львиц. Надо бы еще провести воспитательную беседу со второй, но с ней было бы это сделать сложнее. Она не станет меня слушать, а беда уже близко.

Я обернулся на Ишу: как будто эта юная леди закивает головой и скажет: "конечно, папочка Керу, я обязательно буду осторожна!".

+2

218

Добыча почему-то никогда не хочет умирать. Даже удивительно, с чего бы это? Брыкается и пытается сбежать до последнего, даже когда ее горло уже зажато в клыках хищника.
До этого, впрочем, Ише было пока что далеко. Она смогла лишь немного проколоть шкуру проворной газели, но та выскользнула из хватки так легко, будто ничего и не почувствовала. На какой-то короткий момент львица увидела совсем рядом с собственным носом на глазах расползающиеся и наливающиеся кровью царапины, оставленные ее когтями... а затем вожделенный зад газели прыжком унесся вместе с остальными частями ее тела, которые хищница уже мысленно разделила и кое-где обкусала.
Подоспевший Керу сбил было травоядное наземь, но подробностей Иша не уловила: она не видела почти ничего вокруг, сосредоточившись лишь на своей жертве. Хотя льву не удалось подмять газель под себя, все же он позволил  рыжей выиграть несколько секунд; пока та поднималась на ноги, клыки львицы уже снова сверкали у ее шкуры. Короткая, но жаркая погоня продлилась лишь несколько секунд — и несколько метров, после чего Ише удалось вновь настичь жертву и на ей раз свалить ее наземь.
Чистого укуса не получилось, животное брыкалось и сопротивлялось, но, успев ухватить ее за шею сзади, львица с силой тряхнула; тонкие ножки мелькнули в воздухе, не задев ее. Воспользовавшись замешательством газели, хищница быстро перехватила ее с другой стороны — за горло.
И уж тут-то все закончилось быстро и относительно безболезненно. Впрочем, этого рыжая не знала, и, признаться, не собиралась задумываться над тем, что чувствует животное, когда его убивает лев.
— Без твоей помощи я бы не справилась, — деликатно (что само по себе было необычно) ответила Керу львица, разжимая зубы и поднимаясь на лапы, чтобы оглядеть себя и свою добычу.

Вместо того, чтобы вслед за ней с наслаждением впиться зубами в еще теплое и подрагивающее мясо, —  ну нет, конечно же  Иша оставила бы и Нале с Чумви… но теперь смерть от голода им не грозила, и она хотела первым делом перекусить сама, —  Керу вдруг прислушался, а затем целеустремленно почесал куда-то в сторонку, будто и забыл о еде.
Львица чертыхнулась вполголоса. Она тоже слышала какое-то нытье, но доносилось оно издалека, и самка намеревалась сделать так, чтобы звук стал еще дальше. Лев, правда, придерживался другого мнения. Во всяком случае, его дальнейшие действия можно было истолковать именно так.
Делать нечего, пришлось подобрать мелкую тушку и пойти за ним. Самка бросила газель поодаль от того места, где, разглядывая попавшего в беду слоненка, остановился Керу.
—  Мы можем ему помочь? —  лев обернулся, не сомневаясь, что рыжая последует за ним.
Хищница скептически хмыкнула, подбираясь поближе и оглядывая звереныша заблестевшими глазами. Уж она бы его вытащила. Не совсем для того, чтобы спасти. Вернее, совсем не для этого. Маленький и обессилевший, этот шкет был легкой и желанной добычей —  если только получится перетащить его на сухое место.
Схватить зубами за хобот —  так ведь оторваться может... За ухо —  та же беда. Нет, тут нужно действовать умнее, либо палку принести, либо что-то твердое, чтобы достать хотя бы одну из ног, а там уж за нее схватить зубами —  и попробовать тянуть. Прикидывая в уме варианты, львица будто невзначай осматривалась, чтобы подыскать подходящий инструмент и заодно убедиться в том, что обоих хищников не прибьет прямо здесь его свихнувшаяся мамаша.
Почему свихнувшаяся? А какой она еще будет, если увидит, что ее сыночка —  или дочку, какая к черту разница? —  жрут львы?
—  Ты с дуба рухнул! — вдруг гаркнула она на Керу, без особых раздумий бросившегося в грязь.
Самка засуетилась вокруг, соображая, что ей сделать прямо сейчас, чтобы заодно со слоненком не пришлось доставать из грязи еще и отца.
Тот развернулся к ней мордой, с усилием двигая лапами в густой грязи, оставшейся, должно быть, на месте высохшего ручья, или речки... или фиг знает, что тут вообще было —  может, это болото, и оно здесь всегда? Как бы то ни было, самка брезговала лезть в грязь, но уж тут-то позабыла обо всем на свете и поперлась как миленькая. Но неглубоко —  настолько, чтобы можно было ухватить Керу за загривок и подтянуть к себе, помогая ему вылезти.
— Обещай мне, что чтобы не случилось. Обещай мне, что ты никогда не будешь рисковать своей шкурой просто так. — помятый и грязный чуть не до самых ушей лев так же целенаправленно пошагал прочь от слоненка к убитой газели, будто его вдруг настиг приступ голода, и он решил перекусить.
Самка засеменила следом, почтительно храня дистанцию примерно в метр. Не из уважения, а из нежелания перепачкаться.
— На себя посмотри! — вполне ожидаемо откликнулась она таким голосом, что парой градусов ниже — и воздух бы промерз, вылетая из ее пасти; тому, кто близко знал Мисаву, интонации ее голоса показались бы очень знакомыми, но Керу, к счастью, этого удовольствия был лишен, — помощничек. Сам чуть не утопился. Ежу понятно, что мы его не вытащим, только если не подложим под него какую-нибудь палку.
Она открыла рот, чтобы сказать еще что-то, и, глянув на морду Керу, живенько его закрыла.
— Ты ему помочь хочешь, что ли? Спасти? — на всякий случай, этак недоверчиво щурясь, уточнила она.

+2

219

На себя посмотри!

Я притормозил и обернулся на львицу, не ожидая от самого себя, ощерив зубы: еще бы она перечила мне, когда я действительно говорю очень важные мысли! Я-то, конечно же, дурак, что полез необдуманно в грязь за малышом, но мой век и без того уже подходил к концу (на самом деле нет), а у Иши, как раз-таки, все было впереди.

- Я хотел помочь ему!

- ...только если не подложим под него какую-нибудь палку.

- Даже если мы подложим под него палку, мы вряд ли вдвоем сможем приподнять его и вынуть из грязи. Во-первых, для этого нужна крепкая палка, чтобы она не треснула под его тяжестью, а во-вторых, слоненок должен быть хотя бы в относительном сознании. Ты погляди на него только...

Керу со вздохом обернулся на малыша, глаза которого были закрыты, а он периодически шевелил ногами, когда чувствовал, что уходит под слой грязи очень уж активно. Сердце мое не могло спокойно смотреть на эту девочку. Прижав уши, я отвернулся и поджал губы. Как же сложно находится в выгодном положении, не имея возможности помочь тому, кому это необходимо. Окажись мы немного ранее здесь, возможно, мы бы смогли уберечь слоненка от гибели, но пришли слишком поздно. Мне сейчас оградить от гибели Ишу и Налу не поздно, но что поделать с этими упрямыми самками, когда они не слушаются меня!

- Ты ему помочь хочешь, что ли? Спасти?

Львица щурится, недоверчиво-робко спрашивает, снизив свой тон. Я же в свою очередь фыркаю.

- Да. Но даже если мы каким-нибудь чудом вытащим ее оттуда, она все равно не сможет выжить без матери.

Вы скажите, что рано сдаваться? А я скажу, что я реалист.

Так мне стало невыносимо горько на душе. Иша могла ясно заметить, как я нервно поддергивал хвостом и метался то снова в сторону несчастного детеныша, то пытался оттуда поскорее уйти. Мне казалось, что моя вина была в том, что малыш угодил в ловушку, что я не смог его вытащить, но понимал, что эта девочка все равно обречена на верную гибель. Зато, надо сказать, у меня была прекрасная возможность защитить своих дочерей от опасности, противопоставляя их с этим беззащитным слоненком столь неосознанно. Ситуации в корне разные, а суть оставалась одна.

- Пойдем, Иша, - наконец бросил я, отворачиваясь от несчастной жертвы оазиса, где, как оказалось, тоже не все так сладко и радужно.

"О, Айхею, позаботься об этом малыше в своем царстве. Пусть он умрет сладким сном, без боли и мучения".

+1

220

Самец явно был недоволен тем, что ничего у него не вышло. Львица относилась к этому более спокойно: ну не получилось, и ладно. Еда у них уже была, слоненка этого вытаскивать — себе дороже. Спасать его — тем более. Конечно, она в чем-то могла если не понять порыв Керу, то хотя бы с ним смириться, но лужа грязи была слишком велика, звереныш весил немало, а барахтанье в грязи рядом с ним грозило гибелью обоим львам. Отдавать свою жизнь за чужого ребенка Иша совершенно не хотела. У него ведь должна быть своя собственная мать — вот только, похоже, эта легкомысленная особа где-то гуляет. Или же она не легкомысленная, а просто пала жертвой пустыни или какой-нибудь болезни — поскольку хищника, способного справиться со взрослым слоном, львица не знала.
Самка энергично встряхнулась, подаваясь вперед и заинтересованно следя за тем, как Керу бродит, не зная, предоставить ли слоненка его судьбе, или же поискать еще помощь. Она чуть шевелила усами, но советов не давала... да и звереныш, сказать по правде, двигался все медленнее и медленнее. Над оазисом сгустилась ночь, и только это мешало падальщикам разглядеть поживу с воздуха — но львица не сомневалась, что с первыми лучами солнца они обнаружат свою жертву.
— Пойдем, Иша, — наконец, расстроенно проговорил Керу, окончательно смиряясь со случившимся и отворачиваясь.
Сказать по правде, этого-то львица и ждала. Подхватив свою добычу (хотя она с легким сожалением глянула на слоненка — мяса в нем было немало, и будь его расположение поудачнее, Иша бы даже впряглась его вытащить — немного с иным результатом, чем рассчитывал Керу), она потрусила вперед, вынюхивая собственные следы.
Нос ее, однако, вскоре задергался. Самка звучно чихнула, чуть было не выронив тушку.
— Слишком много запахов, — поспешно опустив газель на землю, пожаловалась она, — никогда не чуяла, чтобы столько цветов и растений были в одном месте. К этому еще нужно привыкнуть!
К запахам растительности прибавились и более привычные — помета и звериных шкур. Львица чуяла обезьян, хотя и не могла их видеть. Сейчас, ночью, они наверняка прятались на деревьях, окружавших луга. Навострив уши, хищница даже могла расслышать их тихую возню; но не стоило и стараться поймать их — ей все равно не залезть на дерево, каким бы прочным ни был его ствол.
Их путь лежал вверх по пологому холму, поднявшись на гребень которого, львы могли осмотреться. Впрочем, смотреть было особо не на что. Огромное пространство, заросшее травой, было почти нетронуто зубами травоядных — здесь их было слишком мало, а крупных животных не встречалось вовсе. Вдалеке, кажется, двигался какой-то смутный силуэт, но было ли это существо львом, или же просто причудливым клочком тумана, Ише узнать не удалось. Она и не интересовалась им. Ее куда больше заинтересовал отблеск луны в реке, что протекала через холмы.
Самка решительно свернула в ту сторону. Им предстояло сделать немалый крюк, прежде чем они вернутся к Нале и Чумви, но дело того стоило: Ише хотелось во что бы то ни стало смыть липкую грязь со своих лап.

+1

221

Пост написан от лица фамильяра Налы


-----→>> Тропический лес

Выбежав из леса, где остались Нала с этой парочкой горячих мачо, на луг, Мичи резко затормозил от ударивших в нос запахов разнообразных цветов. Запах был божественный, по его скромному мнению. И немного напоминал о родном нагорье, где тоже произрастала самая разнообразная флора. Волк позволил себе на секунду отвлечься от своего задания, чтобы насладиться этим чувством. Если он и скучал по чему-то от его родины — так это по запахам деревьев и травы. В пустыне их днем с огнем не сыщешь.

Мичи привстал на задние лапы и, слегка раскрыв рот, принюхался. Ага, а вот и слабый запах львов, именно то, что надо. Вернувшись в свое естественное четырехлапое положение, волк потрусил в сторону, которую указал ему нос. Откровенно говоря, запах был слабым, и Мичи мог определить только сторону, в которую надо идти и, что он принадлежит львам. С такого расстояния сказать точно их ли это друзья было невозможно. Это мог быть и запах того рыжегривого сорвиголовы, если он тут пробегал недавно. Или еще какого льва, самец же как раз говорил, что собирает посредников. Мичи, правда, на этот счет разделял мнение своих друзей. Искать надо возле дома, где есть те, кому реально будет какое-то дело до произошедшего в королевстве. Тут он разве что бандитов каких найдет. Тоже, конечно, выход, но что он им даст? Разрешение охотится на его землях? Ну, так он тогда будет не лучше своего дядюшки.

В любом случае, не в привычках волка учить больших и сильных уму-разуму. Все равно слушать не будут, только силы и воздух переводить. Его дело маленькое: сбегай туда, приведи того, принеси то, подай сё. Вот и сейчас Мичи без особой спешки бежал по лугам, выслеживая отделившихся от них друзей. Запах тем временем становился сильнее, и волк уже почти не сомневался, что идет именно по следу Керу и Иши.

- Надеюсь их охота увенчалась более традиционной удачей, - пробубнил он себе под нос. Нет, Нала с Чумви, конечно везунчики оказались. Во всем огромном оазисе наткнуться именно на тех ребят, которые будут под защитой этого их потерянного принца. Но, честно говоря, Мичи очень перетрусил, пока наблюдал за их потасовкой из кустов. Ну, и, конечно, вся эта драма, развернувшаяся, когда Нале удалось немного остудить подгоревшие хвосты самцов. До сих пор, он знал ситуацию лишь в общих чертах, а оно вона как оказалось. Достойно целого цикла легенд, причем довольно увлекательного. Любовный треугольник, предательство, заговоры, убийства, до полного комплекта не хватает только похищенных котят и кровавых жертвоприношений. Интересно, а Керу с Ишей вообще знают эту историю с такой стороны? Или Нала с Чумви и им рассказали подчищенную версию?

Мичи остановился, когда запах стал совсем сильным и, опять привстав, чтобы заросли не мешали, повертел головой в надежде увидеть его источник. Увидел. Как раз вовремя, чтобы заметить исчезающие за гребнем холма силуэты львов. Вот теперь, когда цель совсем рядом, можно и поторопиться. Волк поскакал на вершину холма и, уже на перегибе, окликнул охотников.

- Керу! Иша! Подождите!

Когда он уже поравнялся со львами, волк отдышался и продолжил.

- Нала отправила меня за вами. Если вкратце, они нашли Симбу и он предложил показать им место, где можно спокойно отдохнуть. И перекусить, - облизываясь добавил он, когда заметил свисающую изо рта Иши тушу. И тут же нахмурился. - А с вами что случилось? В болото свалились? - спросил он, адресуя вопрос, в основном Керу, который был почти по уши в грязи. - Можно быстренько добежать до речки, отмыться, и я отведу вас по запаху за Налой и этими полыхающими мачо. Есть ли там поблизости водоемы я, если честно, не знаю. Поэтому лучше сейчас этим заняться.

Надо сказать, скепсис львов относительно такого быстрого обнаружения Симбы, явственно ощущался. И был более, чем понятен. Но не жаловаться же, если фортуна наконец соизволила повернуться к ним лицом вместо филейной части! Сами увидят - поверят, если уж не доверяют его словам.

- Все с Налой в порядке, не беспокойся, - заверил волк самца. Мичи понимал, что по дороге надо будет как-то удовлетворить любопытство спутников, но говорить о выходке Налы в присутствии Керу совершенно точно не входило в его планы. Лев и так носится с ней, как индюшка с яйцом. Зачем им его квохтанье, тем более, что Нала и правда, похоже, уже в полном порядке.

Так они и выдвинулись в сторону реки, но, к счастью, далеко идти не пришлось. Керу нашел довольно большую лужу относительно чистой воды и, без особых церемоний плюхнулся прямо в нее. Мичи отпрыгнул уворачиваясь от полетевших во все стороны грязных брызг. И все равно промок!

- Пойдем, я по дороге все расскажу, - проворчал Мичи стряхивая с себя грязную воду. - Вроде как не зря, по крайней мере какие-то планы по возвращению этот их принц строил. Не знаю, правда, насколько удачно.

Дождавшись, когда Иша закончит смывать с себя грязь, они выдвинулись в сторону леса, под аккомпонимент Мичи, пересказывающего последние события.

----→>> Укромное логово, открытая поляна

Отредактировано Нала (20 Ноя 2017 21:39:27)

0

222

Иша молчала. Она не давала никаких советов и, в принципе, вообще предпочитала не комментировать ситуацию с этим детенышем. Это раздражало меня, но я старался шибко не показывать этого: мое волнение было, наверно, напрасным, а если еще под лапу попадет моя приемная дочь - ничем хорошим это не закончится. Нам нельзя было ругаться или ворчать друг на друга ни в коем случае, поскольку в незнакомом месте важно было держаться вместе и во всем друг другу помогать. Хотя глупо было думать о каких-то там ссорах, ведь мы с Ишей ругаться почти не умели: она уважительно относилась ко мне даже если была слишком зла, а я, в свою очередь, редко когда доводил ее до такого состояния, если доводил ли вообще. Мы прекрасно могли сладить друг с другом почти в любой ситуации, поэтому, свои нервы я быстро успокоил и зашагал следом за самкой, явно желающей поскорее убраться отсюда.

Я предполагал, что мы пойдем к реке. Я был жутко растрепанным и грязным почти с лап до головы, когда львица ограничилась лишь купанием в грязи по лапы. Тем не менее, я понимал, что ей неприятно ходить в таком виде, поскольку она все-таки самка, а потому, я послушно засеменил за ней, молча упираясь взглядом в огромную яркую луну.

Я словил себя на мысли, что никак не могу выкинуть этого слоненка из головы. Я, наверное, до невозможности глуп, что решился совершить попытку его вытащить, но сердце мое стонало каждый раз, когда малышка открывала глаза, чтобы взглянуть последние разы на этот мир. Эти беспомощные и добрые глаза напоминали мне о моих собственных дочерях, о том, что я должен обязательно вызволить их из беды, а еще лучше - вообще не допускать, чтобы они попали в такую же безысходную ситуацию. Я не шибко верил в Айхею: для меня Бог существовал, но не шел со мной бок о бок, а теперь у меня даже закралась мысль, что он хочет мне что-то сказать.

Я об этом уже думал. Думал, когда смотрел на умирающего слоненка, но думаю теперь снова и снова. Я взглянул на Ишу: самка была довольно бодрой и ее, в отличии от меня, находка совершенно не заботила. Странно, неужели в ней нет хоть капельку сострадания к бедному ребенку?

- Вот скажи: неужели я стал настолько сентиментален, а? - Не мог я больше молчать, а потому обратился к Ише, ускорив шаг, чтобы поравняться с ней, - вот почему тебя совсем не заботит этот детеныш?

Я насупился, но заметил, что Иша смотрела куда-то вдаль, пытаясь разглядеть там некое живое существо. Я уже там никого не видел, но чувствовал, что ветер приносит самые разные запахи, среди которых был один и очень знакомый. Впрочем, это могли быть и наши старые метки, а потому я более не обращал на это никакого внимания, уставившись на Ишу, чтобы получить от нее ответ.

Правда потом, на холмике, я заметил снова силуэт и, кажется, он двигался прямо на нас. Я показал Ише в его сторону, но это было уже лишним, поскольку силуэт начал превращаться в волка, а затем вовсе обрел голос Мичи.

Я знатно напрягся. Друг львицы мог придти за нами только в двух случаях: либо что-то стряслось, либо Нала и Чумви наткнулись на нечто важное. Я предпочитал услышать второй вариант и в общем-то я его и услышал, когда волк подбежал к нам и начал быстро-быстро и очень коротко что-то говорить.

- С Налой все в порядке? - Первым делом спросил я. Когда я получил ответ, то удовлетворенно качнул головой, правда, я так и не разобрался отчего вдруг Симба оказался полыхающим мачо, но предпочел оставить этот вопрос на другой раз. Теперь мы уже все вместе отправились к реке, чтобы предстать перед королем в более менее опрятном виде.

Но нам повезло! Река, видимо, так сильно разлилась, что не доходя до нее, мы случайно наткнулись на довольно большую чистую лужу с ручейком. Этого было вполне достаточно, чтобы смыть с шкуры всю грязь. Я с превеликим удовольствием плюхнулся прямо в воду, барахтаясь и плескаясь настолько сильно, что брызги от меня летели во все стороны.

Зато какая свежесть! Я ворчал себе что-то под нос, рассматривая параллельно, как грязь стекает с моей шкуры и расплывается пятном по речке. Говорят, что не надо пакостить там, откуда ты сам потом будешь пить, но нам сейчас необходимо было как можно быстрее прибыть к месту встречи, тем более, если нам уже пообещали место, где мы вполне способны будем отдохнуть.

Мало в это верилось. Я бы даже сказал, что вообще нет. Поэтому, вдоволь наплескавшись в чистой воде, я вышел уже из нее не таким пыльным и страшным, но мокрым настолько, что с меня буквально стекала вода.

- И что же, они вот так быстро нашли Симбу? - Между делом спросил я у Мичи, стряхивая капли воды с себя, невольно попадая ими на Ишу и рискуя за это получить в тык, - он вообще как? Рад был хоть встречи? А то, быть может, мы вообще зря сюда шли?

Закончив процедуры умывания, я бы сейчас поел и лег спать, хотя чувствовал заметное облегчение в уставших пульсирующих лапах. И почему мы сразу все первым делом не пошли купаться? Странные какие-то. Но нужно было идти и сейчас тоже, поэтому, слушая ответы Мичи, мы втроем снова двинулись в путь, полагаясь исключительно на волка. 

-----→>>Укромное логово, открытая поляна.

Отредактировано Керу (1 Ноя 2017 09:50:38)

+1

223

Хотя озерцо липкой грязи, а заодно и слоненок, увязший в ней, остались позади, Керу, кажется, все никак не мог выкинуть случившееся из головы. Следуя за львицей, он то и дело вздыхал, а когда бурая поворачивала к нему морду, она частенько замечала, что самец как-то растерянно и печально смотрит по сторонам.
Сама Иша ничуть от этого не страдала. Ну жалко, конечно, столько мяса пропадает. Лучше бы уж бегало — глядишь, нагуляет жирка немножко. Особенно не нравилось самке то, что и до тушки-то ей было не дотянуться. Разве что перепрыгнуть грязь и встать лапами на самого слоненка? Но это небезопасно, этак и упасть можно; хотя если будешь достаточно ловкой, успеешь отхватить пару кусков понежнее, со спины.
Судя по тому, как оглядывался Керу, излагать все эти соображения вслух не следовало. Да Иша и не могла: ее пасть все равно была занята болтавшейся тушкой убитого ей травоядного. Даже его слова сперва остались без ответа: самка только неопределенно пожала плечами, неразборчиво мыча: мол, видишь, не могу я тебе ответить.
Они остановились почти одновременно, так и не успев дойти до реки. Среди множества местных запахов Иша вдруг отчетливо различила еще один, принадлежавший Нале — слабый, исчезающий, но, без сомнения, принадлежавший светлошкурой. Самка сощурилась, оглядываясь; но спустя несколько секунд новый порыв ветра принес более различимый запах — это была не сама Нала, а ее странный маленький дружок, которого бурой так и не удалось сожрать.
Ладно, сейчас уже не особо-то и хотелось. Если есть выбор, хищника жрать или травоядного — кто же станет выбирать хищника? У него и мясо жестче, и пахнет совершенно не так; да и, признаться, Иша уже успела попривыкнуть к тому, что их стало пятеро.
Керу подтолкнул ее, указывая на приближающегося зверя. Пользуясь короткой передышкой, самка опустила тушу на землю и присела, ожидая, пока Мичи подойдет поближе.
— Ты не сентиментален, — будто между прочим, ответила она наконец самцу, — ты — это ты. Нет ничего плохого в том, чтобы проявить милосердие. Просто мама учила меня по-другому. Если уж ты не смог его вытащить... мне жаль, что мы не смогли закончить его мучения.
Иша при этом совершенно не лгала: она действительно предпочла бы убить слоненка, нежели бросить его медленно задыхаться и тонуть в вязкой грязи. Ну а то, что пару кусков она при этом откусит — так ведь трупу-то уже все равно будет.
Волк взбежал на холм, вывалив из пасти розовый язык. Иша сверлила его взглядом, пока он рассказывал им последние новости. Правда, особого энтузиазма она не испытывала: сказать по правде, ей казалось весьма невероятным то, что им так быстро все удалось. Может, они там миражей насмотрелись или травы какой нажрались? Однако Мичи говорил весьма убедительно, и хотя бурая не спешила верить в столь удачное стечение обстоятельства, проверить все это она могла лишь одним способом.
— Идем, отмоемся, в самом деле. Если все это засохнет, потом шерсть сваляется, замучаемся отдирать, — самка нетерпеливо вильнула хвостом и, подхватив тушу, торопливо направилась к реке.
-----→ Открытая поляна

Отредактировано Иша (Вчера 23:12:01)

+2


Вы здесь » Король Лев. Начало » Таинственный оазис » Цветущие луга