Страница загружается...
X

АААААА!!! ПРОГОЛОСУЙ ЗА НАААААС!!!!

И не забывай, что, голосуя, ты можешь получить баллы!

Король Лев. Начало

Объявление

Количество дней без происшествий: 0 дней 0 месяцев 0 лет
  • Новости
  • Сюжет
  • Погода
  • Лучшие
  • Реклама

Добро пожаловать на форумную ролевую игру по мотивам знаменитого мультфильма "Король Лев".

Наш проект существует вот уже 9 лет. За это время мы фактически полностью обыграли сюжет первой части трилогии, переиначив его на свой собственный лад. Основное отличие от оригинала заключается в том, что Симба потерял отца уже будучи подростком, но не был изгнан из родного королевства, а остался править под регентством своего коварного дяди. Однако в итоге Скар все-таки сумел дорваться до власти, и теперь Симба и его младший брат вынуждены скрываться в Оазисе — до тех пор, пока не отыщут способ вернуться домой и свергнуть жестокого узурпатора...

Кем бы вы ни были — новичком в ролевых играх или вернувшимся после долгого отсутствия ветераном форума — мы рады видеть вас на нашем проекте. Не бойтесь писать в Гостевую или обращаться к администрации по ЛС — мы постараемся ответить на любой ваш вопрос.

FAQ — новичкам сюда!Навигатор по форуму

VIP-партнёры

За гранью реальности
  • 22.10 Форум празднует девятилетие! И, заодно, установку нового дизайна в 3 вариантах.
  • 25.08 Поздравляем наших дорогих Котаго и Фаера с бракосочетанием!
  • 20.03 Пока наш техадмин в поту и мыле проводит апгрейд всплывающего окошка с информацией о персонаже, примите участие в аттракционе невиданной щедрости!
  • 05.12 Сегодня в 21:00 по Мск на проекте стартует традиционная новогодняя лотерея!
  • 04.12 На форуме ужесточается проверка игровых постов на соблюдение правил оформления прямой речи и мыслей персонажа!
  • 21.10 Приглашаем всех принять участие в бесплатной лотерее, посвященной восьмой годовщине нашего проекта!
  • 12.10 Администрация объявляет срочный набор на вакансии модератора и Мастеров Игры!
  • 02.10 На проекте стартовали сразу два традиционных мегаконкурса — "Лучший пост" и "Лучший отыгрыш", приуроченные к грядущей годовщине нашего форума!
  • 28.09 Теперь у игроков, зарегистрированных на сайте Единого Аккаунта, появилась возможность отправлять игровые посты за любых своих персонажей, не выходя из основного аккаунта на форуме!
  • 27.09 Готов к запуску новый эпичный квест "Конец прайда Нари", основанный на грядущем извержении вулкана Килиманджаро!
  • 26.09 На форуме обновились значения бросков мастерских кубиков на охоту и бой!
  • 06.09 Мы наконец-то что-то здесь написали!

Основной сюжетЛетописи Земель Прайда

Неудивительно, что позорное изгнание Сараби с Земель Гордости послужило последней каплей в чаше терпения группы оставшихся молодых львов — закадычных друзей детства Симбы и Налы. Некоторые из них настолько возмущены решением Скара, что даже осмеливаются подумать о бунте, невзирая на общий упадок духа. Более того, королевский шаман Рафики дает довольно туманную подсказку, указывающую на грядущие перемены. Воодушевленные хищники окончательно решают действовать против Скара, однако прежде, чем выступать в открытую, Малка, Тама, Кула и прочие решают провести тайную разведку среди оставшихся на землях травоядных. Увы, согласившихся присоединиться к будущим повстанцам слонов и носорогов все еще недостаточно для полноценного восстания; вдобавок, группа заговорщиков нигде не может без риска собраться, чтобы обсудить планы – повсюду шныряют гиены и беспринципные охотницы королевы Зиры.

Пока недовольная молодежь ныкается по темным углам, в королевской пещере, наконец-то рождается долгожданный сын Скара. Изначально детеныш выглядит довольно хилым и болезненным, но, вопреки первому впечатлению, Зира ощущает свое материнское счастье и искренне верит, что новорожденный Нюка станет достойным преемником своего отца. Однако подрастающий львенок крепче не становится, зато в нем активно зреет мания величия и убежденность в своем королевском предназначении, о котором ему постоянно талдычит мать. Выбежав из родительского логова на прогулку, Нюка случайно сталкивается с группой будущих повстанцев и решает продемонстрировать им свое величество. Внезапно скала под лапами принца крошится, и малыш кубарем катится по склону вниз. Не на шутку встревоженные львы немедленно бросаются на помощь Нюке, которого вскоре обнаруживают в скрытой под землей пещере. Всеобщими усилиями хищники разбирают вход в потайной грот, где и находят несчастного принца, целого и почти невредимого. Сарафина вызывается вернуть его обратно матери, но Нюка страшно боится ее гнева. Львенок буквально умоляет собравшихся повстанцев не выдавать грозной королеве его оплошность. Остальные клятвенно обещают молчать, а то и вообще завалить эту пещеру, чтобы больше никто не пострадал. Разумеется, место никто уничтожать не собирался, и после маскировки так удачно подвернувшегося грота инициативная Тама решает пойти на риск и попросить помощи у крокодилов. Не сильно воодушевленный упрямой подругой, Малка все же соглашается составить ей компанию в столь сомнительной затее.

В Клане также зреет недовольство. Матриарх Шензи, жутко раздраженная фактом, что Скару откровенно плевать на нужды ее стаи, лично идет к нему на поклон и требует от него хоть каких-то действий. Но черногривый узурпатор вновь изворачивается, свалив всю вину на охотниц бывшего прайда Муфасы и попытавшись обнадежить крокуту новыми пополнениями среди рядов львиц Зиры. Шензи такой расклад все еще не устраивает, и она уходит с аудиенции крайне разочарованной… чтобы внезапно наткнуться на группу незнакомых гиен, которые, в свою очередь, желают присоединиться к Клану. Через непродолжительное время матриарх решает провести всеобщее собрание, куда является еще несколько пятнистых чужаков, также жаждущих влиться в состав своры падальщиков. Основная задача, которая стоит перед изголодавшимися гиенами: что делать с безнаказанностью в край оборзевших львов?

Тем временем, король-изгнанник, весь погруженный в свои невеселые думы, постепенно засыпает в Укромном логове. Вскоре его находит Нала, и между молодыми львами возникает долгожданный разговор по душам. Но к своему ужасу, самка внезапно обнаруживает, что она больше не узнает «своего» Симбу, каким он когда-то был. Этот лев ослеплен жаждой мести и едва ли не поднимает свою тяжелую лапу на подругу за ее же беспокойство. К счастью, он сумел вовремя сдержаться. Крайне разочарованная неспортивным поведением самца, Нала только подтверждает его сходство с кровожадным дядей. Окончательно разгневанный Симба пытается прогнать молодую львицу, однако все-таки не выдерживает общего накала и в итоге уходит сам.

Время суток в игре: вечер (октябрь 2018 — декабрь 2018)

Земли Гордости Вечернее солнце с трудом пробивается сквозь темную пелену облаков, однако тепла приносит мало. Воздух по-прежнему пропитан запахом гари. Дождя нет — вместо него на землю медленно опускаются редкие и тяжелые хлопья вулканического пепла. Речные русла буквально забиты обгоревшими трупами, принесенными сюда со стороны вулкана. На берегах Зубери и Северного озера наблюдаются огромные толпы беженцев, также пришедших сюда с земель бывшего прайда Нари.

Килиманджаро Вулкан, к огромному счастью, начал затухать, оставляя после себя пустынную, загубленную пожаром местность. Местами все еще что-то тлеет и горит, среди выжженных остовов деревьев можно найти дочерна обгоревшие трупы, а с неба густо валит темный вулканический пепел, постепенно засыпая собой всю округу. Дышать тяжело, так как воздух полон дыма и ядовитых испарений. Реки постепенно остывают, но вода в них все еще бурлит, а берега окутаны густым молочным туманом.

Предгорья В облаках наблюдаются небольшие просветы, но, несмотря на это, в округе начинает стремительно темнеть. Ливень продолжает бушевать, без поддержки ветра превратившись просто в стену холодной, мерзкой воды.

Внешние земли Вечер не приносит с собой ни теплоты, ни спокойствия. Мусора возле реки стало меньше, но к воде по-прежнему почти невозможно подойти. В воздухе появляются неприятные запахи гниющих тел.

Кладбище слонов Сильный холодный ливень не прекращается, размывая землю до отвратительной чавкающей жижи. Невозможно пройти и не запачкаться по самое брюхо.

Западное королевство Небо почти чистое. Тучи разошлись, открывая небо яркому заходящему солнцу. От дождя остались лишь мокрая трава и большие лужи.

Восточная низина Туман сгустился до непроглядной густой пелены. Температура опускается. Ночью, вероятней всего, будет гроза.

Непроходимые Дебри Небо полностью просветлело, изредка где-то можно увидеть лениво проплывающую тучку. Свежо.

Побережье океана Заходящее солнце продолжает прогревать землю. Вода успокоилась и затихла, ветра нет. Вокруг тишина и долгожданная благодать.

Небесное плато Облака постепенно рассеиваются, ночь будет светлой, хоть и прохладной. Иногда с порывами сильного ветра ощущается запах гари.

Северные владения Погода не меняется, по-прежнему слегка прохладно. Правда, на небе начинают появляться облака. Ночью будет легкий снегопад.

Морийский хребет Тучи продолжают затягивать вечернее небо, но намека на дождь пока что нет, он может начаться только к утру. Ветер стихает.

Края вечной зимы Небо полностью чистое, нет ни единого облачка. Стало холодать, разбушевался ветер, поднимая верхний слой белоснежного снега и закручивая его в крохотных вихрях.

Великая пустыня Температура медленно стала опускаться. Раскаленный днем песок отдает последнее тепло, становясь мерзким по ощущениям и холодным. Ветра нет.

Южный кряж На небе появилось несколько дождливых тучек. Накрапывает теплый дождик, но ветра нет и к ночи он полностью прекратиться.

Таинственный оазис Перьевые облака медленно плывут по небу. Вечереет, погода не меняется — так же тепло и ясно.

Наша рекламаВаша рекламаОбмен баннерамиПартнерство

Форумы-партнеры нашего проекта

Волки: демонический лес

TMNT: ShellShock Сайрон: Осколки всевластия

Hogwarts and the Game with the Death=

Представляем вниманию гостей действующий на форуме Аукцион персонажей!

Рейтинг форумов Forum-top.ru Рейтинг Ролевых Ресурсов Волшебный рейтинг игровых сайтов

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Король Лев. Начало » История мира » Летописи Земель Прайда


Летописи Земель Прайда

Сообщений 31 страница 60 из 62

1

Данный "архив" предназначен для детального ознакомления с сюжетом нашей ролевой. Сюда внесены подробные описания наиболее значимых событий, произошедших в игре на всем протяжении существования проекта. Проще говоря, это - своеобразное хранилище отыгранных квестов. Если у вас нет желания читать всю эту писанину, то вы можете просто заглянуть в тему с текущим сюжетом форума.


Оглавление

Предыстория
Начало
Глава I. Львята в опасности
Глава II. Спасение наследников
Глава III. Приход полосатых гиен
Глава IV. Схватка за территорию
Глава V. Большая охота
Глава VI. Обвал в Ущелье
Глава VII. Мародеры в саванне
Глава VIII. Ловушка для короля
Глава IX. Раненный одиночка
Глава X. Нежеланный свидетель
Глава XI. Загадочное убийство
Глава XII. Самоотверженность
Глава XIII. Разочарование Скара
Глава XIV. Ночная буря
Глава XV. Потоп в королевстве
Глава XVI. Последствия наводнения
Глава XVII. Нарушение закона
Глава XVIII. Гибель Скара
Глава XIX. Неожиданное спасение
Глава XX. Обманчивое затишье
Глава XXI. Новые столкновения
Глава XXII. Возвращение Скара
Глава XXIII. Занавес спал
Глава XXIV. Рухнувшие планы
Глава XXV. Напряженная обстановка
Глава XXVI. Рождение принца
Глава XXVII. Зловещий план
Глава XXVIII. Смерть Муфасы
Глава XXIX. Ужасная трагедия
Глава XXX. Беспредел на Землях Прайда
Глава XXXI. Начало конца
Глава XXXII. Отравление водопоя
Глава XXXIII. Битва в Ущелье
Глава XXXIV. Новый план Скара
Глава XXXV. Нашествие гиен
Глава XXXVI. Тридцать три несчастья
Глава XXXVII. Гибель невинных
Глава XXXVIII. Новые проблемы
Глава XXXIX. Огненная кара
Глава XL. Адская петля
Глава XLI. Ночь страха
Глава XLII. Столкновение
Глава XLIII. Затишье перед бурей
Глава XLIV. Начало действий
Глава XLIV. Зловещее предзнаменование
Глава XLV. Свежая кровь
Глава XLVI. Лже-учитель
Глава XLVII. Тучи сгущаются
Глава XLVIII. Король мертв
Глава XLIX. Новая власть
Глава L. Королевство в упадке
Глава LI. Надвигается шторм
Глава LII. Конец Великой Засухи
Глава LIII. Черная смерть
Глава LIV. Тень над королевствами саванны
Глава LV. Великий мор
Глава LVI. Просвет в облаках
Глава LVII. Гибель прайда Нари

0

31

Глава XXVIII. Смерть Муфасы

План Скара удался: обманом приведенные к краю ущелья Муфаса и Сафу сцепились в жестокой схватке, отстаивая свою честь. Увлеченные битвой, львы далеко не сразу заметили странное поведение буйволов в стаде неподалеку. Те успели приблизиться к ним почти вплотную, желая прекратить творящееся безобразие, но неожиданно край, на котором они все стояли, начал стремительно осыпаться. Муфаса, Сафу и несколько буйволов включая вожака стада Бому полетели в страшную пропасть, увлекаемые камнепадом... Король все еще был жив, когда вниз спустился Хорсов, соратник Скара. Он-то и прикончил Муфасу укусом в шею, перед смертью раскрыв тому глаза на свою истинную натуру кровавого мстителя.

Между делом, Скар, совершенно случайно оказавшийся на пути перепуганного стада буйволов, чудом уклоняется от их копыт и заодно спасает незнакомую львицу. Зира - именно так зовут эту самку - восхищена мужеством своего спасителя (хотя тот и совершил "подвиг" по ошибке, налетев на одиночку в слепой попытке дать деру), настолько, что готова следовать за ним хоть на край света. Вместе они спускаются на дно Ущелья.

Оказавшийся неподалеку Симба и еще несколько львов прибегают на шум и в ужасе видят мертвого правителя. Подозрения тотчас падают на Хорсова, ведь на его губах королевская кровь. Все вместе они возвращаются на Скалу, чтобы поведать прайду ужасную весть и разобраться в случившемся. Однако несколько львов чуют запах гиен рядом с Ущельем и решают разыскать падальщиков, дабы выяснить, не причастны ли они к случившемуся. Банзай спешно уводит стаю обратно на Кладбище, где неожиданно натыкается на нахального одиночку, посмевшего забраться в слоновий череп...

0

32

Глава XXIX. Ужасная трагедия

Прайд наконец-то собрался на утесе. В воздухе чувствуется волнение и напряжение, никто не понимает, что происходит. Некоторые любопытные львы-одиночки, так же услышав призыв, подтянулись к Скале. Скар держался очень убедительно, когда сообщал о смерти Муфасы. Ужасное известие повергло большинство в шок, многие стали интересоваться подробностями. А единицы – радоваться, что короля больше нет в живых. Подошедшие на утес свидетели трагедии подтвердили рассказ черногривого самца.

Подозрение на убийство Муфасы пало на Хорсова – на его губах была кровь короля. Самец,  к удивлению, оправдываться не спешил и тянул время. Вдруг Хорсов словно обезумел, он начал осыпать Скара обвинениями, что именно черногривый лев виновен во всем этом. Хорсов выглядел как безумец, в его словах кроме угроз не только Скару, но и другим родственникам Муфасы было что-то про месть. В конце своей речи Хорсов яростно бросился на Скара, пытаясь убить. Львы прайда, посчитав слова светлого самца не больше, чем клеветой и бредом, бросились на помощь черногривому. Завязалась жестокая драка. Львы прайда мешались друг другу под лапами, в большинстве случаев калеча не только Хорсова, но и друг друга. Хорсов понимал, что обречен, но решил во что бы то ни стало забрать Скара с собой, сжав челюсти на горле самца. Черногривому льву стало нечем дышать. Сараби, до сих пор не принимавшая с схватке участия и видя сложившуюся обстановку, отдала приказ львам отступать, а львицам перехватить челюсти Хорсова. Светлый самец, и так уже обессиливший от ран, после финальной атаки умер. Драка закончилась. Скар без сознания и пока неизвестно, выживет ли он или нет. Сараби посылает Зазу за Рафики, не подозревая, что мандрил сам спешит на Скалу, узнав обо всем благодаря видению.

Весть о смерти Муфасы уже успела разнестись по всему Слоновьему кладбищу и теперь гиены хотят захватить себе часть территории.

0

33

Глава XXX. Беспредел на Землях Прайда

Прайд постепенно приходит в себя после недавних событий. Вовремя подоспевший Рафики помогает привести в чувства Скара. Черногривый лев хоть и сильно ослаб но не утратил остроты ума и с первых же секунд продолжал играть заботливого родственника и оклеветанную личность.

Постепенно львы расходятся кто куда,  Симба удаляется в пещеру и старается справиться со своими чувствами. Подростку снится странный сон, но проснувшись, он не может вспомнить самые важные моменты.

Тем временем гиены стали вести себя намного смелее. Если раньше на территории прайда можно было заметить двух-трех гиен, то сейчас их было немного больше. Пятнистые задумали хитроумный план: согнать как можно больше копытных на Кладбище, чтобы накормить стаю. И уже воплощают его в жизнь.

0

34

Глава XXXI. Начало конца

Гиены продолжают действовать. Казалось, все шло, как по маслу: неожиданное нападение, волнение гну и их бегство. Но не все получилось так, как задумывалось. Гиен было слишком мало, а цель они поставили большую. И как не пытались падальщики развернуть все стадо в нужную сторону, ничего не получилось. Стадо разбежалось кто куда. Часть гну успешно добралась до Скалы. Они возмущены, что в саванне развелось так много хищников и шокированы тем, что Муфаса мертв. Решив, что для травоядных в саванне находиться опасно, травоядные уходят с Земель Прайда, дабы спасти свои жизни.

Однако, для гиен все закончилось не так уж и плохо: все-таки тело мертвых животных, которые не пережили такой охоты, все же лучше, чем ничего. Но опять проблема, как перетащить все туши разом на Кладбище? Затейщик решает закопать их и оставить часового, чтобы тот отгонял от добычи непрошеных гостей.

В это же время на Скале Сараби объявила о гибели мужа и дала начало для церемонии захоронения.

Мегаквест: "Великая Засуха", часть 1

0

35

Глава XXXII. Отравление водопоя

Симба повел группу львов на поиски гиен, которые, по мнению принца, спровоцировали уход травоядных с Земель Прайда. Вначале львы отправились на пастбище – именно с него все началось. Но увы, гиен там не оказалось. Наверняка пятнистые уже ушли в другое место, дабы запутать следы.

Пара львов из прайда, Касуми и Сарэн замечают, что на пастбище нет животных и решают немедленно поговорить с королем. В пещере они узнают, что Муфаса мертв и рассказывают Сараби о массовом исходе антилоп.

Симба решает идти на реку. Там, после недолгих поисков группа находит гиен и завязывается разговор. А тем временем, пока все заняты своими делами, пара одиночек, брат и сестра Нарико и Акасиро, имеющие зуб на прайд, а особенно - Муфасу, совершают ужасный поступок. Они отравляют воду сначала в реке, разбросав туши по берегу, а потом и на водопое. На водопое же к ним приходит мысль, что надо собрать сторонников. А их проще найти среди детей, которым легче всего промыть мозги.

0

36

Глава XXXIII. Битва в Ущелье

Во время церемонии прощания с Муфасой происходит трагедия. В ущелье оказывается Шензи, которую ранее взял в плен один из львов. Желая освободить вожака стаи, Банзай и еще несколько гиен завязывают бой не на жизнь, а на смерть.

Информация о происходящем в ущелье доходит до ушей Сараби, и она спешно ведет в ущелье подмогу. Но Шензи и Банзай успевают скрыться. В результате драки погибает сразу двое львов - один взрослый и один подросток, ввязавшийся в драку. Еще один лев получает серьезные травмы, но вовремя появившийся в ущелье гепард-лекарь обещает помощь в его лечении.

А тем временем на кладбище развиваются драматические события. Шензи узнаёт, что за время её отсутствия гиена Кишаси провозгласила себя правительницей стаи. Внезапное возвращение Шензи не сулит захватчице ничего хорошего - назревает смертельная схватка между двумя претендентками самками-матриархами.

0

37

Глава XXXIV. Новый план Скара

Смертельная схватка на Кладбище за власть над стаей гиен закончена. Шензи, получив серьезные раны, все же одержала победу над своей соперницей. Не смотря ни на что, она снова полновластная правительница стаи. И её союз со Скаром вновь подтвержден. Юный внук Скара оказывается свидетелем схватки гиен за власть, а также - разговоров Скара и Шензи, и теперь Скар намеревается перетянуть его на свою сторону.

Тем временем на пруду разворачиваются трагические события - группа гиен напала на львят. Львица-мать и присоединившиеся к ней два молодых льва пытаются защитить детенышей, но силы явно не равны.

0

38

Глава XXXV. Нашествие гиен

У Скалы разворачивается целое действо: Скар приводит к утесу группу гиен во главе с Шензи и требует аудиенции королевы Сараби. Почти все недовольны приходом падальщиков, но куда большее негодование вызывает предложение пустить гиен обратно в саванну. Большинство членов прайда даже представить себе не может, что такое вообще возможно, однако черногривый утверждает: если не сделать этого сейчас, то совсем скоро клан попытается отвоевать территории у львов, и тогда прольется немало невинной крови. Сараби, однако, колеблется. Засуха и так разорила их королевство, не хватало еще, чтобы стада окончательно покинули Земли Прайда.

Вода в реке все еще непригодна для утоления жажды. Уже несколько львов стали жертвами отравления трупным ядом. Несколько самок решаются вытащить разлагающиеся тела животных на сушу и закопать в песок. Быть может, тогда вода очистится быстрее...

Забот у прайда слишком много, и потому призыв о помощи, донесшийся со стороны пруда, остался без внимания. Львы все еще сдерживают натиск, спасая потомство, но кое-кого из львят уже поздно защищать. Не менее напряженная ситуация и на пастбищах, где огромный черный буйвол атаковал нескольких малышей, оставленных без присмотра. К счастью, рядом оказалась взрослая самка, рискнувшая отвлечь внимание исполина на себя. К ней присоединяется мать львят, вовремя вернувшаяся с охоты...

0

39

Глава XXXVI. Тридцать три несчастья

Кажется, для королевства настали по-настоящему тяжелые времена: Сараби все-таки позволила гиенам вернуться на Земли Прайда. Большинство членов прайда категорически не устраивает принятое решение, однако никто не осмеливается выступить против могущественного клана Шензи. Пока падальщики празднуют победу, Скар официально принимает на себя обязанности регента Симбы. Черногривый и его племянник уединяются у Заводи, дабы спокойно обсудить последние события и решить, что делать дальше. Юный правитель не желает отдаляться от власти: он считает себя обязанным следить за делами королевства, хоть и не имеет соответствующего опыта. Скар дает обещание, что будет держать Симбу в курсе относительно происходящего в саванне. Это отчасти успокаивает наследника, однако ни он, ни его младший брат Рико даже не подозревают о зловещих планах Скара по устранению обоих сыновей Муфасы.

Сараби также пребывает в неведении - она испытывает вину перед своими поданными и, желая хоть как-то ее загладить, вызывается принять участие в первой совместной охоте с гиенами. Однако травоядных в королевстве почти не осталось, и королеве с пятнистыми падальщиками приходится напасть на раненного буйвола. Удастся ли им завалить столь мощного зверя и добыть немного еды для прайда и клана?

На Водопое продолжают гибнуть животные. Несмотря на старания Сарафины и других львиц, вызвавшихся очистить озеро от разлагающихся трупов, на дне водоема все еще остается несколько мертвых тел, отравляющих воду вокруг.

Ситуацию усугубляет бунт у реки: воды катастрофически не хватает, а тут еще и крокодилы не подпускают к ней других обитателей королевства - их возмущает безумная идея старика Хараму об охоте львов на рептилий...

0

40

Глава XXXVII. Гибель невинных

Группа гиен, атаковавших двух львиц-одиночек у границ Земель Прайда, была вынуждена отступить - на помощь беззащитным матерям пришло несколько местных львов. Разозленные непредвиденным вмешательством со стороны, гиены решились пойти на обман: придя к Скару, они пожаловались ему на то, что пытались прогнать чужаков из королевства, которые, возможно, могли представлять угрозу прайду, однако им помешали в этом. Скар лично отправился на место происшествия, намереваясь разобраться в ситуации и прогнать львиц со своих территорий. К счастью, своевременный приход Симбы и его свиты, кажется, спас обеих самок от печальной участи. Обман гиен раскрыт, а львы недовольны цинизмом Скара, ведь тот со спокойной совестью намеревался лишить жизни ни в чем не повинных львиц. Как черногривый сумеет выкрутиться из положения и сохранить авторитет среди членов прайда?

Операция по очищению Водопоя от трупов завершена. Теперь вода стала гораздо чище, но в ней все еще слишком много яда. Нала предлагает остальным сказать несколько слов над могилами отравившихся сородичей, а после - отыскать новый источник питьевой воды для прайда.

В то же время, Сараби и ее охотничьему отряду удается завалить огромного буйвола, однако на добычу покушается огромный самец гориллы. Завязывается схватка, в которой одному из падальщиков все же удается серьезно ранить противника, тем самым защитив мясо и жизни других охотников.

0

41

Глава XXXVIII. Новые проблемы

Все труды охотников оказались напрасны: к убитому буйволу сбежались едва ли не все гиены в округе - разумеется, что вскоре от огромной туши не осталось и кусочка! Запоздало пришедшие к добыче львы разгневаны столь вопиющим безобразием. Впрочем, не все гиены считают, что их сородичи поступили правильно, и потому просят у прайда прощения. Они даже готовы поделиться падалью, хранящейся на Кладбище, только вот это очень не нравится другим членам клана. Ситуация крайне напряженная, но, к счастью, гиены не спешат лезть в склоку: все боятся гнева Скара.

А тот между делом страдает от собственного лицемерия: вызвавшись помочь старику Хараму, которого сразил сердечный удар, он вынужден рыскать по саванне в поисках Рафики. А старый шаман как нарасхват: мало того, что нужно помочь пострадавшим в Ущелье львам, так еще и какой-то наглый одиночка требует от мадрила немедленно оказать услуги его беременной сестре. Вдобавок, принц Рико, кажется, серьезно заболел, что очень тревожит его мать, королеву Сараби. К слову, львице уже надоел тот беспредел, что творится на Землях Прайда, и она твердо намерена переговорить с Шензи.

Между делом, Нала и несколько добровольцев уже отправились в опасную экспедицию с целью отыскать альтернативный источник воды для жителей королевства...

Мегаквест: "Великая Засуха", часть 2

0

42

Глава XXXIX. Огненная кара

Сараби тщетно пытается поговорить со Скаром насчет того вопиющего безобразия, что творится на Землях Прайда. Черногривый до смерти устал от постоянных жалоб и нотаций, а потому с трудом выслушивает королеву. Он считает, что во всех бедах повинны одиночки, которые свободно разгуливают по королевству и творят беспредел. На самом деле, последние ни в чем не виноваты, однако регент все равно приказывает Шензи и ее подчиненным силой изгонять всех встреченных на границах чужаков, не позволяя тем задерживаться в королевстве. Он также требует от Сараби, чтобы она собрала охотниц и как следует прочесала территории - Скар уверен, что на их землях еще полно еды, просто львицы слишком плохо ее ищут.

Обеспокоенный подобным решением, Рафики пытается предупредить Сараби о том, что Таке не стоит доверять: в его памяти еще свежо воспоминание о том, как черногривый подбросил им с Муфасой ядовитую змею. Сараби сомневается, все еще стараясь оправдать Скара в собственных глазах, хотя чувства подсказывают ей, что Рафики может быть прав. Но принц Рико все еще болен, и внимание львицы целиком сосредоточенно на сыне. Пока они находятся у Баобаба, Скар возвращается на Скалу, где к нему приходят сразу несколько львов. Один из них - бродяга по имени Нари, который вынужден унижаться перед регентом и предлагать тому свои услуги - все ради того, чтобы защитить недавно родившую сестру и ее потомство от нападок гиен. Другие - два молодых льва, Фалька и Рудо. Они пришли, чтобы предупредить Скара о страшном пожаре, надвигающемся на северные границы королевства. Нужно срочно что-то предпринимать, чтобы уберечь прайд от беды.

Экспедиция, возглавленная Налой, уже давно должна была вернуться домой. В прайде беспокоятся, что с ними могла что-нибудь случиться. Никто не подозревает, что помощь требуется совсем другим: несколько львов на Кладбище оказались в западне из-за неожиданного обвала. К счастью, их разыскала Сарафина...

Квест: "Огненная кара"

0

43

Глава XL. Адская петля

Ужасный пожар движется вдоль северных границ королевства, пожирая все, что попадается ему на пути, и оставляя за собой безжизненные пепелища. Весь прайд не на шутку встревожен и с замиранием сердца следит за тем, как огонь уничтожает противоположный берег Зимбабве. Только водяная преграда и спасает Земли Прайда от буйства стихии. Животные в панике бросаются в реку, спасаясь от дыма и языков пламени. Несколько шальных искр попадает на берег, граничащий с королевством, но эти крохотные очаги удается потушить королеве Сараби и ее матери, Шаэрти.

Не все львы успели покинуть Кладбище после обвала: Сарафина и еще несколько членов прайда и одиночек оказываются в кольце пламени и не могут вернуться к Скале. К счастью, пожар не стал углубляться на территории клана, и бедолагам остается лишь немного потерпеть, пока огонь пройдет стороной.

Тем временем, на Водопое назревает очередной скандал: гиены пытаются прогнать с Земель Прайда одиночку, а также проучить молодую львицу по имени Сантана, которая по собственной воли вступилась за чужака, вопреки приказу Скара. К счастью или нет, но на сторону львов встают несколько членов прайда. Оскорбления сыплются одно за другим, и кажется, что драки не избежать. Единственное, что сдерживает обе стороны, это осознание того, что подобная схватка ни к чему не приведет, а лишь ухудшит и без того плачевные отношения между прайдом и кланом. Тогда Шензи предлагает альтернативу: она сражается с львом по имени Горналас один на один, тем самым спасая собственное достоинство. Но гиены против такого исхода, ибо не желают терять матриарха в заведомо самоубийственной схватке. Еще два льва, рыжегривый Артрин и дочь Скара Мэлис, пытаются переключить внимание спорщиков на крупное стадо буйволов, пришедшее к Водопою.

Единственный, кто не проявляет никакого беспокойства по отношению к создавшейся ситуации, это сам Скар. Регент не верит, что огонь способен перебраться через реку, а потому не предпринимает никаких действий по защите королевства. Это возмущает всех, в том числе и Симбу. В тоже время, пришедший к Скале молодой лев сообщает хорошую весть: он сумел разыскать забытое озеро на границах Земель Прайда и может показать дорогу к воде. Однако этот самец чрезвычайно возмущен эгоистичной политикой Скара и бездействием Симбы, а потому пользуется своим положением и вовсю критикует обоих правителей. Кроме того, к Скару приходится его давняя знакомая, Зира... которая приводит к собой нескольких крохотных малышей - очередных отпрысков регента.

0

44

Глава XLI. Ночь страха

Ураганом прошедшийся вдоль северной границы пожар, к счастью, так и не перекинулся на территории прайда. Саванну спасла значительно обмельчавшая, но все еще полноводная река Зимбабве. Однако, земли за пределами королевства практически полностью уничтожены. Огонь не пощадил ничего, и теперь на месте бескрайних желтых пастбищ раскинулись зловещие дымящиеся пепелища. Чудом спасшиеся животные ищут убежища на территориях прайда Симбы.

А в прайде, к слову, растет напряжение. Вот уже несколько львиц открыто высказали Скару свое недовольство по поводу сложившейся в саванне ситуации. И ладно бы только львицы! Похоже, в клане тоже начинают появляться недовольные - к примеру, гиена по имени Шани. И, хотя пока что таких как Шани очень мало, черногривый вынужден задуматься над тем, как же ему упрочить свою позицию в прайде. Он решает, что пора приступать к решительным действиям, а именно - устранению Симбы и его младшего брата, а также набору сторонников среди львиного населения королевства. Ведь если Скар сумеет дорваться до трона, то уже никто не посмеет заикнуться против его указов... И в этом зеленоглазому интригану намерена помочь Зира, которая, к слову, совсем не прочь стать королевой.

Между делом, Симбе и его друзьям, Тоджо и Дотти, удается отыскать дорогу к забытому озеру. Это единственный источник воды, который может помочь прайду продержаться до сезона дождей. К сожалению, он расположен слишком далеко от Скалы, а значит, не все члены прайда смогут утолить жажду. Зазу, отправившийся к озеру вместе с молодым королем, решает проверить, нет ли иного, более короткого пути, однако отвлекается на группу львиц-нарушительниц: пытаясь добыть немного еды для прайда, они убили беременную зебру, что строго-настрого запрещено законом.

А между тем, на Землях Прайда объявляется загадочный маньяк-одиночка, убивающий беззащитных самок и детенышей... и список его жертв потихоньку растет.

Квест "Восстание, часть 1"
Квест "Потрошитель"

0

45

Глава XLII. Столкновение

Новый день не приносит с собой ничего, кроме очередной трагедии. Все началось с того, что несколько гиен атаковали старую львицу, с целью отобрать у нее свеже пойманную добычу. За охотницу вступились два члена прайда, однако вести о возмутительном нападении очень быстро просочились наружу. Едва услыхав об этом, Хараму, старейшина и близкий друг королевы Сараби, решил пойти к регенту и прямо высказать тому все, что он думает о присутствии гиен в саванне. Тут-то несчастного и сразил сердечный удар: Хараму скончался на месте, прямо на выходе из пещеры Скара. Стоит ли говорить, что эта смерть окончательно выбила Сараби из колеи?

Как говорят, беда не приходит одна. Тело Хараму еще не успело остыть, а над ним уже разразился новый скандал. На сей раз зачинщиками выступили сам король Симба и его старый друг детства, Чумви. Как выяснилось, последний сильно недоволен "бездействием" молодого правителя - по мнению Чумви, Симба должен был воспротивиться приходу гиен на Земли Прайда, а не мириться с их присутствием. В сердцах лев говорит Симбе, что тот никудышный король, и чуть тише прибавляет, что от его трупа было бы куда больше проку. И, хотя последнюю фразу почти никто не расслышал, этого оказалось достаточно, чтобы Симба бросился на друга к тумаками. Драка чуть было не приняла самый печальный оборот, но, к счастью, в происходящее очень вовремя вмешалась королева Сараби. Симба в гневе покидает место трагедии, а Чумви уводит Скар - "на приватный разговор". На самом деле черногривый заинтересовался молодым львом и планирует использовать его в своих собственных целях.

В это время, несколько ничего не подозревающих львиц успешно охотятся на оставшихся в королевстве травоядных. Двум молодым самкам, Лусе и Кувимби, с риском для жизни удается завалить жирафиху на Бескрайних лугах, отставшую от стада. К месту трапезы уже стекаются другие львы и, конечно же, падальщики. Другая львица - Сарафина - в одиночку ловит больную зебру. К ней приходят еще две местные охотницы, которые предлагают оттащить добычу к Скале, но так, чтобы об этом не узнали гиены или Скар. Им играет на лапу тот факт, что Шензи и ее прихвостни вовсю патрулируют границы либо отдыхают. Никто и не догадывается, что матриарх клана при всем желании не смогла бы отвлечься на мелкую кражу - находясь в Ущелье, пятнистая самка неожиданно встречает... чудом воскресшего Пами, погибшего от клыков Шензи еще несколько месяцев тому назад! Кто же это - мстительный призрак или его брат-близнец?

Пока гиена озадачена данным вопросом, старший сын Скара, Блэкмор, активно присматривает за территориями прайда и гонит прочь все одиночек. Одной из его "жертв" становится львица по имени Туара, приютившая двух осиротевших львят. К счастью, семейству удается вовремя скрыться. В то же время, другая гиена, Шани, недавно ушедшая из клана, замечает еще одного нарушителя границ. Бедолага пока не знает, что встреченная им падальщица уже не состоит под началом Шензи, а потому не может его прогнать... Шани, в свою очередь, не спешит развевать его сомнения.

На противоположном краю саванны, недалеко от Земель Прайда, кажется, потихоньку образуется новый прайд. К небольшой группе бродячих львов, состоящих из двух братьев и их недавно родившей сестры, присоединяется еще одна львица с двумя детенышами и парочка подростков. Молодые львы пока даже не подозревают, что их связывает между собой нечто большее, чем простое знакомство - они приходятся друг другу самыми прямыми родственниками.

+4

46

Глава XLIII. Затишье перед бурей

Скар продолжает плести интриги с мастерством огромного черного паука. В его сети попадают все, от мала до велика... и порой жертва даже не догадывается о том, в какую страшную ловушку она угодила. Но среди этих несчастных есть и те, кто отнюдь не против присоединиться к заговору регента. Одним из тех немногих становится Чумви - старый приятель Симбы. Он по-прежнему считает, что из Симбы выйдет никудышный правитель, а потому добровольно соглашается участвовать в зловещем заговоре Скара. Повинуясь указаниям черногривого самца, он идет к Симбе и извиняется перед ним за безобразную сцену в логове. Юный король с радостью мирится со своим приятелем, не подозревая, чем это может обернуться.

Младший брат Симбы, принц Рико, впадает в большое уныние: он боится, что с королем что-нибудь случится, и тогда ему, Рико, придется занять его место. Свободолюбивый львенок начинает всерьез подумывать о том, чтобы при малейшей возможности удрать с Земель Прайда и поддаться в одиночки... но еще раньше он мечтает научиться сражаться. О его планах случайно узнает Скар. Войдя в доверие к племяннику, он обещает найти для Рико подходящего учителя, однако "предупреждает" малыша, что тому придется держать их занятия в большом секрете: учитель - чужак, а чужаков, как известно, не жалуют в королевстве. Как и Симба, Рико не имеет малейшего понятия о страшных планах Скара, а потому с радостью соглашается.

Две львицы-одиночки - Луса и Кивумби, дотоле сумевшие с риском для жизни убить взрослую жирафиху, - решаются вступить в прайд. Оставив раненную Кивумби охранять тушу, Луса притаскивает кусок мяса к Скале, где ее практически сразу окружают гиены. К счастью, в происходящее быстро вмешивается королева. Узнав, что незнакомые самки желают присоединиться к их племени и поднести в качестве дара местным жителям свежий труп жирафа, Сараби готовится дать им положительный ответ... Однако не вовремя подошедший Скар едва не разрушает все их планы. Сараби и ее подруге, Еве, приходится солгать регенту, а точнее, скрыть от него факт наличия мяса. Львицы боятся, что Скар отдаст эту добычу гиенам, и тогда львы не смогут утолить голод. Не подозревая об их обмане, черногривый нехотя идет на уступки и соглашается принять одиночек в прайд.

Не только Сараби приходится идти на обман: Сарафина, Соланж и Тама также решаются скрыть от гиен пойманную ими зебру. Сарафина намеревается отвлечь падальщиков небольшим куском мяса, в то время как ее соплеменницы сообща оттащат добычу к пещере. Однако на их пути неожиданно возникают несколько одиночек. Таме и Соль приходится идти в обходную, чтобы не привлечь к себе лишнего внимания. А Сарафина тем временем приходит к отдыхающей Шензи, намереваясь отвести матриарха и ее прихвостней подальше от Скалы...

К большому львиному семейству, поселившемуся у подножья Килиманджаро, присоединяются новые члены. Две самки, Акасиро и Шайка, обнаруживают логово Жадеита и Шайены - пары одиночек, сообща пытающихся прокормить свой огромный выводок из девяти львят. В то же время, старший брат Акасиро, Рунако, встречает свою давнюю знакомую - Арианну, которая также родила ему детенышей. Он приглашает ее вступить в их небольшое племя, которое, судя по всему, очень скоро превратится в полноценный прайд. Надо сказать, в прайде Симбы также небольшое пополнение: недавно поселившаяся на Скале львица Луиза приносит потомство от Блэкмора, старшего сына Скара. К несчастью, один из малышей рождается мертвым.

Количество львов неуклонно растет, что не очень хорошо сказывается на и без того жалкой ситуации с добычей пропитания. Немногие оставшиеся в саванне травоядные постоянно подвергаются атаке оголодавших хищников. Одно из более-менее крупных стад атакует сразу несколько групп охотников. Из-за неправильной тактики старших детей Шайены, только-только научившихся ловить крупных антилоп, животные обращаются в паническое бегство. Это сулит гибель тем львам, что пытались подкрасться к стаду с противоположной стороны. Налу и ее друзей едва не затаптывают насмерть. Увидев, что они натворили, подростки спешно забирают пойманную ими добычу и возвращаются к Килиманджаро, боясь, как бы их не потрепали местные.

Тем временем, к северным границам подходят два бродячих льва, рассчитывающих найти приют на Землях Прайда: старик Григорий и более молодой и выносливый Табасаму. Оба самца с риском для жизни пересекают Гнилую реку, кишащую голодными крокодилами, и на время останавливаются на противоположном ее берегу, решая, что делать дальше.

+4

47

Глава XLIV. Начало действий

На саванну опускается ночь... но, кажется, львицам прайда Симбы сегодня уже не потребуется выходить на охоту. Нала и ее спутники, чудом избежав гибели под копытами испуганных антилоп, притаскивают добытое ими мясо к Скале Прайда. Кроме того, пока Сарафина обманом отвлекала Шензи, еще две молодые самки - Тама и Соланж - пускай и с приключениями, но все-таки доволокли в пещеру драгоценный труп зебры. Но самый большой сюрприз ожидает львов на Бескрайних лугах, где лежат тела пожилой жирафихи и ее детеныша. Сараби и ее свита как раз отправились к месту охоты, где столкнулись с неожиданными трудностями: как выяснилось, не только Луса и ее раненная подруга желают присоединиться к королевскому прайду. Кроме них, подобное желание изъявило и несколько других одиночек. Сараби колеблется с принятием верного решения - Скар запретил ей решать подобные вопросы без его ведома... Но даст ли регент положительный ответ на просьбу чужаков и не прогонит ли он их взашей, тем самым лишив прайд нескольких свежих охотников и бойцов?

Неподалеку от того места, где произошла паническая давка в стаде антилоп, неожиданно появляются еще два одиноких хищника: Рудо и Адоллина. Отчаявшись поймать добычу самостоятельно, они решили украсть одно из насмерть затоптанных травоядных прямо из-под носа Малки и его друзей. Две молодые львицы из прайда - близняшки Гретхен и Асхока - заметили их присутствие и даже попытались прогнать, но довольно быстро признали в Рудо давно ушедшего, но горячо любимого старшего брата. Боясь, что присутствие чужаков будет обнаружено кем-то из патрульных, они умоляют львов убраться восвояси, но так, чтобы близнецы смогли разыскать их чуть позже. В конце концов, не так часто встретишь живого родственника среди одиночек, верно? Рудо и сам не прочь пообщаться с сестрами, даже не подозревая о том, что за время отсутствия любимого его подруга Фалька успела принести помет из трех здоровых и крепких малышей...

Прайд, обосновавшийся у Килиманджаро, продолжает стремительно расти. Зная, что к ним желают присоединиться несколько больших семей, Нари и его сестра Акасиро решают подыскать безопасное логово для такого огромного количества львов и их детенышей. Им это удается, и в итоге их прайд селится в трех больших пещерах, расположенных у подножья вулкана. Самки сразу же решают уйти на охоту, пока не наступил рассвет... правда, шанс отыскать травоядных где-то поблизости от их нового логова очень невелик. И все-таки, львицы готовы попытаться. Пока они отсутствуют, к пещерам приходит еще один самец, представившийся Кантором - давно пропавшим мужем Акасиро. Он просит у Нари вступления в его прайд, однако тот не спешит давать своего согласия: ему не нравится бывший партнер сестры и он против его присутствия рядом с последней. Пока львы разговаривают, за ними украдкой наблюдает молодая гиена, подосланная Скаром.

На другом конце саванны, несмотря на столь поздний час, также вовсю кипит жизнь. К поселившемуся в заброшенном Термитнике семейству присоединяется молодой одиночка Грей и его слепой детеныш. Оба нуждаются в отдыхе и укрытии. А вдали от северных пустошей, в густых джунглях у подножья Гор, селится львица по имени Туара и трое ее неродных малышей. Причем их первая ночь на новом месте оборачивается очередным происшествием: львята, как истинные непоседы, желают обследовать заросли, однако нос к носу сталкиваются со старой гиеной. На их счастье, Туара не дремлет и сразу же вступается за свой выводок. Кроме того, совсем неподалеку от них разыгрывается целая драма: в счастливую и мирную жизнь пары одиночек и их маленького сына Гилдероя неожиданно вмешивается львица-подросток, представившаяся как Фэйбул - старшая дочь главы семьи Люциана, решившая наконец разыскать своего отца. Кальмирен, нынешняя супруга Люциана, в расстройстве уходит на охоту, и ее мужу приходится пойти следом, чтобы успокоить львицу. Он оставляет малыша Гилдероя на попечении Фэйбул, однако тот не намерен сидеть под присмотром нелюбимой сестрицы и сбегает на поиски приключений...

+3

48

Глава XLIV. Зловещее предзнаменование

У Церемониальной утеса собирается большая толпа: Сараби, приведшая к Скале компанию одиночек, желающих присоединиться к Прайду, пытается убедить Скара в том, что их королевству необходимы свежие охотники и воины. К сожалению, как раз перед этим к регенту приходит молодая львица по имени Тату: она рассказывает Скару о том, что львицы намерено укрывают от него добычу, не желая делиться мясом с гиенами. Черногривый самец в гневе, однако сохраняет сдержанность и хладнокровие. Увы, но пока что даже Сараби не в силах предсказать его дальнейшее поведение...

Тем временем, пришедшая к Водопою львица Соланж находит тяжело раненного подростка, не принадлежащего Прайду. Как выясняется вскоре, он здесь не один: уже спустя пару минут на берегу появляется еще несколько львов. Среди них — два странствующих самца Фаер и Каору, слепой безымянный львенок и еще один подросток из Прайда по имени Эливейшен. Пока они решают, как им лучше поступить, из зарослей неожиданно выходит компания гиен. Однако они не имеют никакого отношения к местным падальщикам. Судя по всему, именно эти бандиты потрепали несчастного детеныша... Недолго думая, Фаер бросается в атаку, а следом за ним мчатся Каору и Эливейшен. Соланж также вынуждена вступить в драку, но в итоге получает серьезный укус от одной из гиен. Эливейшену достается больше остальных, и теперь, чтобы спасти его жизнь, одиночкам придется сопроводить его и Соль к Скале Прайда, не взирая на запрет регента.

А на другом конце саванны, у подножья Килиманджаро, четыре львицы из Прайда Нари пытаются добыть пропитание для их сильно разросшегося семейства. К сожалению, охота выходит не слишком удачной: Шайка и Акасиро получают тяжелые увечья и с трудом могут передвигаться самостоятельно. Тем не менее, самкам все-таки удается завалить крупную зебру и оттащить ее к Диким пещерам, где на помощь львицам приходят оставшиеся с детенышами самцы. Надо отметить, что и последние не очень-то преуспевают со своей задачей, так как несколько львят совершают тайный побег из пещеры. Отправившиеся на их поиски подростки Хофу и Юви приходят как раз вовремя: сбежавшие малыши едва не становятся жертвой голодного стервятника. К сожалению, один из львят серьезно ранен.

Еще два львенка — юная дочь Скара и Зиры Мтеке и ее дружок по имени Герон — случайно сталкиваются с голодными Эдом и Шензи. К счастью, поблизости очень вовремя оказывается один из самцов Прайда, который немедленно бросается на защиту малышей. Печально, но это не единственный случай нападения падальщиков на львят: еще один детеныш (правда, одиночка) попадает в западню, украдкой пробравшись на территорию Кладбища Слонов. К нему на помощь спешит его старшая сестра Фэйбул, однако львица еще слишком молода, чтобы дать достойный отпор своре сердитых гиен, и чем все закончится — неясно.

А между делом, у Большого Баобаба проходят тихие и скромные похороны недавно умершего Хараму. Все идет своим чередом: Рафики совершает все необходимые церемонии, а Симба и его дальний родственник Птолемей опускают тело мертвеца в свежевырытую могилу... Но тут случается нечто непредвиденное: земля неожиданно осыпается под лапами молодого короля, и Симба неуклюже валится вниз. Для Рафики и наблюдающей за похоронам гиены Сахиссы это недобрый знак, но оба шамана решают оставить свои мысли при себе и не пугать Симбу еще больше прежнего, ведь юный правитель и так близок к истерике.

+1

49

Глава XLV. Свежая кровь

На Скале Прайда разразился страшный скандал: Скар без особого труда раскусил обман Сараби, которая утверждала, что приглашенные ею одиночки сообща поймали взрослую жирафиху и ее детеныша, что на самом деле было далеко не так. К счастью, для регента важно добиться расположения со стороны новичков, ведь местные львицы открыто не одобряют политику черногривого самца. По этой причине Скар соглашается принять чужаков в прайд, но вместе с тем он также лишает Сараби звания главы охотников. Королева и ее свита пребывают в шоке от подобного решения, однако регент довольно быстро пресекает все их протесты. Он даже грозится выгнать сыновей Евы из прайда, а также забрать у нее малыша Герона, если самка не научит своих детей с должным уважением относится к правящему лицу. После этого Скар покидает собрание вместе с Мхиту и Тату: их ждет тайно приведенный на Скалу Прайда Нари. Им пора переходить к осуществлению давно задуманного плана по устранению Симбы и Рико.

А в это время, Зазу очень вовремя приводит к Скале старика Рафики и его новую знакомую — гиену-шамана Сахиссу. Оба целителя тотчас принимаются за оказание первой помощи тяжело раненным Эливейшену и Реду: подростки находятся при смерти, и любое промедление грозит фатальным исходом. Сараби, как обычно, винит в случившемся себя: Скар прав, если бы она занималась своим делом, то гиены бы лучше стерегли границы королевства, а значит, пресекли бы любую попытку проникновения одиночек на Земли Прайда. Львица настолько опечалена случившимся, что уступает обязанности другой, пока еще неизвестной, самке. Скару предстоит решить, кто именно встанет во главе охотниц и заменит бывшую королеву на столь ответственном посте...

Пока королевская аристократия проводит "замену кадров" на уровне начальства, простые члены прайда, гиены и одиночки по-своему решают проблемы с нехваткой пищи и воды. Кто-то пытается приманить на Земли Прайда огромное стадо диковинных квагг — близких родственников зебр, обладающих крайне вспыльчивым и агрессивным нравом. Второй ищет причину резкого падения уровня воды в реке Зимбабве и смело отправляется к северным истокам, где обитают полчища голодных крокодилов. Другие пытаются наладить взаимоотношения между кланом и прайдом, спасая попавших в беду детенышей или помогая с охотой одинокой матери, на чьей шее висит троица голодных и жутко непоседливых львят... И, кажется, засуха в той же мере сеет раздор между жителями королевства, в коей сплочает попавших в беду животных и разрушает границы отчуждения между теми, кто веками слепо враждовал друг с другом... Словом, жизнь так или иначе продолжается.

+1

50

Глава XLVI. Лже-учитель.

Пока вконец измотанная Сараби отдыхает в пещере, ее младший сын Рико тайком от матери (и вообще от всего прайда) встречается с львом-одиночкой по имени Нари: по словам Скара, именно он сможет как следует обучить юного принца искусству боя. С жадностью проглатывая каждое слово его заумной лекции, львенок доверчиво следует за одиночкой в Ущелье. По утверждению Нари, это место идеально подходит для тренировок... Однако прежде, чем Рико успевает отреагировать на первый, казалось бы, совершенно несерьезный бросок, одиночка быстро перехватывает наследника трона за шкиряк и швыряет на твердые камни. Рико падает на землю бессознания, так и не осознав, что серьезный переплет. В то же время, вдали от Ущелья и всего происходящего в нем, спящего в тени Баобаба Симбу торопливо расталкивает его приятель Чумви; с ужасом молодой правитель слышит о том, что его младший брат оказался в плену у агрессивно настроенного чужака. Недолго думая, Симба спешит на помощь Рико, пока еще даже не подозревая, что Чумви ведет его прямиком в ловушку...

Тем временем, в их родном прайде даже не подозревают о том, что оба наследника престола находятся в смертельной опасности. Все львы заняты своими будничными делами либо прячутся от полуденного зноя в душной пещере. Скар тоже вроде бы никак не причастен к событиям в Ущелье: в данный момент регент спокойно отдыхает в своем логове вместе с одной из фавориток, Зирой. Однако покой львов нарушает гиена по имени Небула: она с гордостью рассказывает о том, как за один день сумела разобрать плотину на Гнилой реке и хитростью отогнать двух самцов-одиночек от южных границ прайда. Однако все эти новости меркнут по сравнению с вестью о том, что Шензи, желая утолить голод, внаглую позарилась на детенышей Скара и Зиры! Регент в ярости и требует немедленно привести матриарха к Скале Прайда. К несчастью для Шензи, но именно в этот момент гиена занята тем, что внаглую нарушает один из главных законов Земель Гордости: запрет на охоту на Водопое. Падальщики распугивают стада, пришедшие к воде напиться, и валят крупную антилопу. За происходящим напряженно наблюдают несколько львов, в числе которых один из самцов прайда по имени Брен. К позору своему, он сам идет против закона и, в свою очередь, убивает травоядное. Его до глубины души возмущенный соплеменник, Дий, пытается воззвать к совести нарушителя, но тот даже не желает его слушать. Другая свидетельница преступления, одиночка по имени Пандора, смело пеняет оголодавших гиен за их проступок, однако слышит в ответ лишь мерзкий хохот и оскорбления.

Пока часть гиен учиняет беспредел на Водопое, сторожевой патруль гонит прочь тяжело раненного одиночку по имени Вади: молодой лев пришел сюда, разыскивая Рафики, но стал свидетелем того, как шайка падальщиков пристает к хромому гепарду, и, не выдержав, вступился за бедолагу... за что и поплатился. В итоге Вади все-таки удается добраться до Баобаба, где он падает без сил и теряет сознание от обильной кровопотери. Гиен же очень вовремя отвлекает молодой лев Нааси и его более старший собрат Кадзуко. Однако и они сильно рискуют, прерывая погоню: кажется, главарь патруля не прочь сорвать гнев на ком-то из местных.

Тем временем, далеко от Земель Гордости, в глубине джунглей, расположенных у подножья Западных гор, скиталец Фаер и сопровождающие его подростки натыкаются на логово недавно разродившейся львицы по имени Акера. Выясняется, что эта самка — старая подруга Фаера, и что детеныши у ее теплого бока — его. За воссоединением счастливого семейства наблюдает еще одна пара львов: Мэтью Шан и Леони, держащиеся вместе и сообща заботящиеся о найденном ими львенке по имени Ньота. Пока львы беседуют друг с другом, один из подростков, Ред, купается в ручье, на противоположном берегу которого с комфортом расположилась львица Туара и троица ее приемных малышей... Кто знает, к чему это все приведет? Возможно, к образованию нового прайда, а может, львы решат спокойно разойтись в разные стороны, чтобы не беспокоить друг друга.

За многие километры от Западных гор, где-то среди бескрайних песчаных дюн, еще одна молодая львиная пара пытается преодолеть Великую пустыню и достичь окраины Земель Гордости. Однако на их пути совершенно неожиданно возникает самец-одиночка, и, судя по всему, у него имеются давние счеты с молодым Суджинко...

0

51

Глава XLVII. Тучи сгущаются.

Еще один жаркий день подходит к своему концу, а на горизонте по-прежнему не видно ни единого облачка. Тем не менее, что-то темное и зловещее нависает над королевством Симбы, подобно огромной грозовой туче. В сухом воздухе пахнет угрозой... Некоторые жители Земель Гордости уже начинают обращать внимание на первые предзнаменования надвигающейся беды. Птицы ведут себя очень странно, теряя высоту и разбиваясь об истрескавшуюся землю. Старый Рафики и его спутница Сахисса, гиена-шаман, считают, что это не к добру. К той же мысли приходит и молодая львица по имени Бейонд. Однако никто не может понять, в чем дело. На первый взгляд, все в полном порядке. К сожалению, они ошибаются: как раз в этот момент в Ущелье разворачивается борьба не на живот, а на смерть — молодой король отчаянно пытается спасти родного братишку, павшего жертвой злодейских интриг. Теперь Симбе и Рико предстоит вырваться из когтей смерти и спасти собственные шкуры от группы наемников, посланных Скаром. К счастью, вовремя одумавшийся Чумви делает все возможное, чтобы задержать убийц и дать наследникам драгоценные секунды на спасение.

Тем временем, сам регент старательно изображает утомленного папашу, отдыхающего в кругу своего большого семейства, однако ситуация потихоньку выходит из-под контроля. Во время напряженного разговора между Скаром и Шензи, возле пещеры неожиданно появляется еще одно действующее лицо: юная охотница Бестия притаскивает к логову голову убитой ею гиены и бросает ту к лапам черногривого, требуя, чтобы тот немедленно изгнал Клан прочь с владений Прайда. Неслыханная дерзость немедленно оборачивается против бунтарки: сорвавшиеся с места матриарх и ее товарка одновременно атакуют бедолагу. Очевидцем кровавой расправы становится еще один молодой член Прайда по имени Элайджа. Скар для виду отдает Шензи приказ оставить Бестию в покое, но уже поздно: львица мертва. Регент колеблется, решая, что лучше — прикончить нежеланного свидетеля, или убедить того не рассказывать деталей Прайду. В конце концов, Скар принимает решение посвятить в случившееся всех жителей королевства, представив Бестию как предательницу и убийцу, осмелившуюся бросить вызов своему правителю. К счастью, Зира и Элайджа могут подтвердить его слова. Все вместе львы и гиены идут к Церемониальному утесу.

Ситуация на Водопое стремительно развивается: теперь уже не только Пандора, но и самец Прайда по имени Брен и его молодая спутница-полукровка Пат бросают вызов охамевшему Клану. Естественно, гиены немедленно бросаются на оппонентов, желая преподать им урок хороших манер, однако на сей раз львы дают им неплохой отпор. Успешно отразив несколько бросков, Брен и Пат торопятся выбраться из окружения, пока гиены не решились броситься следом. В то же время, Кадзуко и Нааси, рискнувшие остановить патруль гиен во время преследования последним раненного одиночки, сами попадают в передрягу. В итоге гиены как следует треплют наглецов и оставляют их умирать от кровопотери. К счастью, поблизости вовремя появляются несколько самцов Прайда, которые относят Нааси к Баобабу Рафики. Там молодому льву оказывает первую помощь старик Фролло — опытный лекарь и травник. По любопытной случайности, там же оказывается и Вади — тот самый чужак, за которого вступились Нааси и его старший товарищ. Кадзуко, к сожалению, остается лежать в луже собственной крови, но и к нему вскоре приходит подмога в лице юного Таске. Подросток пытается помочь раненному и в итоге у него это все-таки получается. А вскоре неподалеку появляются еще несколько чужаков, которые неожиданно признают в Кадзуко сына и брата...

Кажется, прогнозы о возникновении нового прайда к западу от Земель Гордости оказались правдивы. Мало того, что к уже собравшимся в Джунглям львам присоединилось еще несколько одиночек, так еще и парочка беременных самок весьма кстати решили окотиться. В итоге Люциану и Фаеру, отцам новорожденных львят, пришлось отправиться на поиски более подходящего логова. И они его нашли — в укромном месте, прозванном Затерянным ущельем. Теперь львам осталось лишь перенести туда своих малышей, однако сначала матери и их детеныши должны как следует отдохнуть и набраться сил перед долгим переходом.

В Прайде Нари вовсю кипит жизнь: Шайена, одна из местных охотниц, решает взять местную детвору на их первый урок охоты. Львица и сопровождающие ее детеныши отправляются к Саванновый лес, где неожиданно сталкиваются с двумя одиночками — Тиарой и Ари, которые горят желанием примкнуть к местному Прайду. Пока они беседуют, на Каменной поляне появляется молодой чужак Чонго в сопровождении шакала и огромной гиены Пентесилеи: они принесли тяжело раненную в схватке с буйволом юницу Юви. Однако вместо горячей благодарности на голову пришельца обрушилась не менее горячая туша местного задиры Мороха. Теперь Юви и остальные вынуждены наблюдать, как молодые самцы увлеченно катают друг друга в пыли, очевидно, получая от этого процесса немало удовольствия.

Еще одно нападение гиен происходит уже непосредственно на Кладбище Слонов, где новой жертвой падальщиков становится один из львов Прайда Нари по имени Жадеит. Минуты здоровяка, по всей видимости, сочтены, а вот у его крохотной дочурки, Шайви, еще остается шанс избежать смерти. На ее удачу, поблизости очень вовремя оказывается угрюмый одиночка Логан, который немедленно хватает малышку в зубы и уносит подальше от места трагедии, дабы отнести ее обратно к родным. Саму Шайви такой расклад, впрочем, совершенно не устраивает: она все еще надеется спасти отца.

+1

52

Глава XLVIII. Король мертв.

Несмотря на поздний вечер, у Церемониального утеса царит редкое оживление: практически весь Прайд (а заодно и гиений Клан) столпились на площадке под скалой, решая, кто виноват в смерти Бестии и должен понести за это наказание. Сразу несколько львов осмелились высказать возражение Скару, а Нала так и вовсе потребовала уступить трон Симбе. По мнению всех присутствующих, тот уже достаточно созрел и больше не нуждается в опеке дядюшки. В толпе поднимается волна возмущения, и регенту приходится резко ее подавить. К счастью, к Утесу очень вовремя приходят наемники: Мхиту и Чумви. Они приносят Прайду страшную весть: оба наследника и молодая львица Тату попали под обвал в Ущелье. Сараби вне себя от горя, а Скар... Скар старательно играет роль потрясенного родственника. Довольно быстро собирается небольшой отряд с целью проверить место трагедии и убедиться в том, что Симба и его младший брат мертвы. Несмотря на явные расхождения с первоначальным планом, Скар чувствует себя победителем: наконец-то, его племянники убраны с дороги, и теперь ничто не мешает ему занять престол. Он еще не знает, что сыновья Муфасы остались живы и теперь затаились на окраине королевства, решая, как им быть дальше.

Вернувшийся к Баобабу Рафики с удивлением обнаруживает толпу раненных, среди которых присутствуют как одиночки, так и члены соседнего Прайда. Все они хором требуют оказать им первую помощь, но у старика очень некстати заканчиваются лекарственные травы. Не долго думая, мандрил посылает за ними молодого Элайджу: тот как раз ускользнул со Скалы и теперь искал себе подходящее занятие. Целитель еще не знает, что совсем скоро количество его забот удвоится: маленькому Герону из Прайда Скара привиделся вещий сон, о котором он поспешил рассказать гиене-шаману Сахиссе. Оба решают отправится за советом к Рафики. Помимо этого, молодой лев Окимири случайно наталкивается на дохлого буйвола — мощное и крепкое на вид животное неожиданно начало харкать кровью и пало замертво. Горе-охотник решает отволочь тушу к Баобабу и показать лекарю. Мало ли...

Не только жители Земель Гордости бодрствуют этой ночью: в логове Прайда Нари также происходят удивительные события. Сразу несколько чужаков пришли сюда в надежде обрести дом и семью. Правда, не каждому из них сопутствовал успех. Так, к примеру, один из одиночек по имени Винсент, пытаясь составить компанию группе львиц с детенышами, напоролся на жаркий прием со стороны вспыльчивой Шайены. В итоге завязалась схватка. К счастью, в происходящее своевременно вмешался Логан — потеряв юркую Шайви в зарослях травы, он совершенно случайно стал свидетелем неравного поединка и один точным ударом отбил у пришельца охоту добивать выведенную из строя самку. Теперь раненная приходит в себя в окружении сородичей, которые так сильно переполошились, что аж начали грызться друг с другом. Бедным чужакам приходится туго... а ведь они всего лишь хотели помочь. Одна надежда на возвращение короля Нари, но тот, увы, слишком занят тем, чтобы показать дорогу ослепшей Тату.

Тем временем на Кладбище, по уже давно сложившейся традиции, происходит очередное нападение на заблудившегося львенка. К счастью для перепуганной малышки, на сей раз гиена всего одна; вдобавок, ей на помощь приходит местная охотница Эниш. Понимая, что ей не одолеть противника в честном поединке, юная львица решает разыграть небольшой спектакль... Пока она весьма убедительно изображает из себя спятившую маньячку, в расщелине неподалеку отдыхает после родов гиена по имени Шани. Однако покой недавно образовавшейся семьи нарушает приход огромного слона Опотама. Странно, что этот гигант решил прийти сюда в такое позднее время... да еще и в компании разговорчивой трупной мухи.

0

53

Глава XLIX. Новая власть.

Все королевство потрясено страшной вестью о трагической гибели молодого короля и его младшего брата. Прайд — теперь уже Скара — скорбит по безвременно ушедшим сыновьям Муфасы, а вот их дядюшка откровенно празднует победу. Не успели его подданные свыкнуться с мыслью, что вся власть окончательно перешла в лапы регента, как он уже издал несколько весьма эксцентричных указов. Первый из них запрещает любой контакт с пришельцами извне: отныне Клан обязуется силой прогонять всех одиночек, случайно или намеренно оказавшихся на территории королевства, а львы, замеченные в контакте с чужаками, будут нести суровое наказание. Второй указ назначил новую главу охотничьего отряда: ею становится Зира, бывшая одиночка, а ныне — официальная супруга Скара, и, следовательно, королева. Местные львицы еще не знают, что она из себя представляет, а потому надеются, что она будет прислушиваться к советам более опытных охотниц.

Не успели Скар и его пятнистая свита отметить восшествие черногривого на престол, как на их головы тотчас обрушились новые проблемы. Старый Рафики лично наведался к Церемониальному утесу, чтобы предупредить монарха о надвигающейся угрозе: немногих оставшихся в саванне травоядных косит неизвестная болезнь, и если не принять меры, то зараза может перекинуться на Прайд. Однако Скар не желает слушать предупреждений — не успевает шаман раскрыть рта, как новоявленный правитель отвлекается на шумную драку у Небольшого пруда. Скайварп, злобный телохранитель короля, одним ударом прикончил заносчивого внука Скара, сына Мэлис  — Сенеда, после чего напал на Птолемея, оказавшегося свидетелем жесточайшей расправы. На выручку собрату пришел другой лев, Керавн, и оба бойца тотчас сошлись в свирепом поединке не на жизнь, а на смерть. Скар немедленно собирает отряд и спешит к Пруду, чтобы разобраться в происходящем.

Чудом ушедшие от погони, раненные и измотанные Симба и Рико принимают отчаянное решение пересечь Великую Пустыню. Братьев не останавливает даже чудовищная песчаная буря, однако они понимают, что не выйдут из нее без помощи опытного проводника. На их счастье, принцы встречают одиночку по имени Тесва, который скрепя сердце соглашается провести молодых львов через дюны. Симба уверен, что там, далеко за горизонтом, находится таинственный Оазис — об этом месте ему рассказал некогда побывавший там Птолемей. Король в изгнании намерен отсидеться в джунглях до того момента, пока он не найдет способ вернуть свои владения назад и разобраться с "любящим" дядюшкой.

Прайд Нари стремительно растет. Вернувшийся в логово король Нари едва успевает решать вопросы о приеме свежих львов в ряды своих подданных. Кроме того, Рунако приводит домой раненного Вади, который едва приходит в себя от полученных травм. К счастью, в Прайде появляется молодая целительница по имени Хайко, которая немедленно оказывает помощь всем тем, кому это необходимо. Похоже, теперь львам Нари не придется ходить за тридевять земель и просить Рафики осмотреть пострадавших. Тем более, что в последнее время это становится затруднительно из-за неусыпно контролирующих окраины гиен. Пока король занят новичками и раненными, юные сыновья Шайены решают самостоятельно обновить метки на границах. Почти сразу же подростки натыкаются на двух чужаков: молодую львицу Шави и зрелого самца Вирро. К счастью, последний игнорирует брошенный ему вызов и норовит скорее покинуть территорию Прайда, однако, не спеша удаляться слишком далеко: во-первых, его беспокоит оставшаяся в одиночестве самочка, а во-вторых, он планирует украдкой обследовать подножье вулкана. Догадываясь о его планах, один из патрульных, Морох, решает проверить свои подозрения и делает вид, что собирается атаковать Шави.

Прайд Фаера, несмотря на крохотные размеры, уверенно осваивает свои новые владения на западе. Двое самцов отправляются к бескрайним Холмам, где практически сразу же натыкаются на молодое семейство одиночек. Вместе львы наблюдают за тем, как самка по имени Туара и ее спутник, леопон Тристан, заняты обучением подрастающего молодняка. Детенышам предстоит самостоятельно убить раненную газель, но урок срывается, и в итоге Туаре приходится добить травоядное вместо упустивших его львят. Пока мать и сыновья разбираются между собой, к Тристану приближается один из патрульных, Ахеменес, и завязывает разговор — который, увы, складывается отнюдь не так миролюбиво, как бы им самим того хотелось.

0

54

Глава L. Королевство в упадке.

Первая королевская охота во главе с Зирой обернулась удачей: львицам удалось завалить большую и сочную антилопу. Казалось бы, все прекрасно: прайд обеспечен едой как минимум на пару дней вперед... только вот антилопа-то оказалась беременной. Нала и ее соплеменницы отказываются притрагиваться к добыче, так как это противоречит старым законам. Зира отказывается понимать, что такого плохого она сделала: по мнению королевы, в период засухи важнее прокормиться самому, чем заботиться о соблюдении глупых правил. Конфликт между львицами едва не перерастает в драку, однако в происходящее вовремя вмешивается Мхиту. Все еще не желая признавать своей ошибки, Зира приказывает охотницам продолжить выслеживание, а сама возвращается к Скале Прайда. Нала идет вместе с ней, желая поставить Скара в известность: по мнению молодой самки, король обязан принять меры и хоть как-то повлиять на нарушительницу.

Тем временем, дела у соседствующего с Землями Гордости прайда Нари идут не так хорошо, как можно было бы пожелать. Во-первых, убит один из двоюродных братьев короля, Жадеит. Оставшаяся вдовой Шайена предпринимает самостоятельную вылазку на Кладбище Слонов, желая отыскать тело супруга, однако возвращается домой ни с чем. Сам Нари неожиданно встречает свою давнюю знакомую по имени Вемико, которая просит принять ее в прайд вместе с четырьмя подросшими львятами. Нари отвечает согласием, но вскоре ему приходится отлучиться из логова, чтобы разобраться с несколькими пришлыми гиенами на границах. Льву кажется странным, что падальщики сунули нос в его владения: некогда Скар дал Нари обещание, что его миньоны будут держаться подальше от подножья Килиманджаро... но, похоже, Клан уже давно перестал слушаться приказов черногривого. Пока король и его спутница, Ари, пытаются прогнать незваных гостей, в логове прайда наблюдается крупное прибавление: сразу три самки готовятся дать жизнь новому поколению львят.

На землях прайда Фаера тоже очень неспокойно: местные львы то и дело вступают в драки с гиенами. Сразу несколько подобных конфликтов вспыхивают в разных частях карты, окрашивая ее в кровавый багрянец: бои идут не на жизнь, а на смерть. Причем львы, как ни странно, во многом уподобляются падальщикам и не брезгуют пожирать трупы убитых противников. Забавно, но сам Фаер, кажется, не особо обеспокоен частыми заходами гиен на его территорию, относительно спокойно беседуя с львятами на Холмах и, кажется, даже не подозревая, что где-то рядом с ожесточением дерутся его воины. Не волнует его и тот факт, что у Предгорий в последнее время собирается до крайности много одиночек, которые, к слову, также вынуждены отбиваться от чересчур обнаглевших гиен. Создается впечатление, что Клан Шензи потихоньку разбредается по всей саванне, игнорируя свежие метки и рыская по округе в поисках еды.

С горем пополам добравшиеся до Оазиса Симба и его спутники прячутся от палящего солнца в густой тени тропического леса, отдыхая и пытаясь решить, как им быть дальше. Пока его старший брат не видит, Рико самостоятельно исследует окрестности и в итоге находит трех пугливых львят-подростков. Те пришли в джунгли совсем недавно, вместе с их опекунами: львицей Туарой и крокутом Оззи. Странная парочку уже давно собирает вокруг себя самую разношерстную публику, будь то львы, гиены или какие-то другие звери... И, судя по тому, как быстро растет их необычный "прайд", совсем скоро весь Оазис окажется во владении хищников. А Оззи как будто бы мало: получив весть от своей давней подруги, Шани, крокут собирает небольшой отряд и в очередной раз пересекает Пустыню, оказавшись на окраине владений Фаера. Судя по всему, самец намерен привести в Оазис и других животных.

Тем временем, далеко за пределами владений прайдов, в болотах у границ бескрайних Дебрей, собирается множество ядовитых змей. Никто пока что не знает о том, что этим ползучим тварям нужно друг от друга, но, кажется, рептилии задумали нечто по-настоящему грандиозное...

+9

55

Глава LI. Надвигается шторм

Жители Земель Гордости взбудоражены шокирующей новостью: немногие сохранившиеся стада травоядных косит таинственная болезнь, способная за сутки убить совершенно здоровое с виду животное. К счастью, мясо, принесенное львицами, оказывается "чистым", и никто не заболевает, но Рафики предупреждает всех обитателей Скалы: следует быть очень внимательным на охоте и держаться подальше от подозрительно пахнущих туш, а также по возможности избегать Водопоя, из которого пьют все подряд. Эти простые советы должны соблюдать не только львы, но и гиены, однако в последнее время клан совершенно не слушается своего короля. Понимая, что падальщики могут занести заразу в прайд, Скар заявляет Шензи, что в этом случае виноватой окажется она сама. После этого черногривый уводит лекаря в свое логово, желая удостовериться, что с Зирой все в порядке: мало того, что львица едва избежала заражения, так еще и умудрилась подраться с Налой, и та случайно ударила беременную королеву в живот. К счастью для Налы, Скар еще не знает, что у его супруги случились преждевременные роды, и двое из четырех детенышей родились мертвыми.

Дела в прайдах Нари и Фаера постепенно налаживаются: в последнее время не зафиксированного ни одного случая проникновения чужаков за границы владений, закончившегося дракой или гибелью патрульных. Кажется, что оба короля, наконец-то, берут ситуацию под свой контроль. Особенно старается Фаер: лев неустанно раздает полезные указания своим поданным, и те беспрекословно им подчиняются. Единственной серьезной проблемой остается критическое количество взрослых львиц, способных прокормить прайд, однако несколько пришлых самок-одиночек в миг избавляют правителя от необходимости самолично отправляться на поиски опытных охотниц. В этом плане, удача улыбается и королю Нари, который неожиданно "оттаивает" и снимает с себя маску закоренелого холостяка, оказывая более чем серьезное внимание одной из своих молодых подданных, львице по имени Ари. Кто знает, быть может, у обоих прайдов, наконец-то, появятся сильные, красивые царицы, способные дать жизнь крепким и здоровым наследникам.

В клане Шензи, на первый взгляд, не происходит ничего особенного. Местные падальщики в основном заняты двумя нехитрыми делами: патрулированием границ и ничегонеделанием. Многие гиены просто валяются кверху пузом от рассвета и до заката, а по ночам задирают редких травоядных и устраивают бурные оргии, на которые никто не может повлиять. Никто даже не подозревает о том, что происходит у них под самым носом. После того, как две пятнистые самки, Шани и Небула, спасают группу одиночек, зашедших на территорию Кладбища Слонов, обозленные патрульные решают напасть на чересчур "добреньких", по их мнению, самок. Первой им попадается Небула, которую они чуть ли не убивают, но Шани вовремя приходит на помощь подруге, и они вместе разделываются со всеми патрульными, кроме одной-единственной уцелевшей гиены. Шани и дружественный клану подросток Герон оставляют раненую Небулу в Расщелине и выходят на расправу с оставшейся в живых патрульной гиеной, которая могла бы рассказать об их "проколе", убивают ее и ее товарку и приносят их головы к Небуле. Та недовольна чрезмерной жестокостью, и группа повстанцев-гиен разделяется на два лагеря: Шани и Оззборн уходят в Оазис праздновать свой праздник Бога Смерти, а Небула и ее семейство отправляется на Земли Гордости, чтобы продолжать дальше плести интриги против Скара — им развлекаться некогда.

Тем временем, в Оазисе царит некоторое оживление. Клан Оззи с нетерпением дожидается возвращения своего правителя, готовясь принять в свои ряды новых товарищей. Пока крокут отсутствует, его подруга, львица Туара, неожиданно приносит воистину огромное потомство из восьми львят, отцом которых становится никто иной, как Тесва. Узнав о том, что у него появились детеныши, лев испытывает настоящий шок, но все же соглашается разделить с Туарой заботу о малышах. Опасаясь, что Оззи не станет мириться с ее предательством, львица решает скрыть от него правду и представить Тесву как своего близкого родственника, таким образом убив двух зайцев разом: и позволив Тесве остаться рядом с львятами, исполняя отцовские обязанности, и "оправдав" перед Оззборном их заметное фамильное сходство. В то же время, Тесве приходит в голову познакомить Симбу и Рико с кланом Оззи. Однако когда лев, наконец-то, находит братьев, те уже вовсю ссорятся друг с другом. Симба страшно недоволен тем фактом, что Рико без малейшего страха заводит знакомства с местными обитателями. Разругавшись, молодые львы расходятся в разные стороны. По иронии судьбы, именно Симба, столь яро не доверяющий любым незнакомцам, остается один на один с Тесвой и старшими детенышами Туары — Тулио, Арбеллой и Мигелем.

И словно бы в насмешку над всем происходящим, на саванну медленно надвигаются мощные грозовые облака... Похоже, что Великой Засухе пришел конец, но не станет ли это концом еще и для зараженных чумой Земель Гордости?

+7

56

Глава LII. Конец Великой Засухи

В прайде Скара царит небывалое оживление: долгожданный ливень обрушивается на Земли Гордости, заново наполняя жизнью мертвую почву. Однако говорить о скором возвращении травоядных пока что рано: требуется время, чтобы саванна снова расцвела. Вдобавок, король по-прежнему сотрудничает с кланом Шензи, и местные гиены продолжают мародерствовать, отпугивая потенциальную добычу. Отрезанный от внешнего мира по приказу Скара, прайд как никогда нуждается в пополнении свежей кровью: очень многие так и не сумели пережить засуху. Это не единственная проблема, вставшая перед Скаром: потеряв двух новорожденных львят, Зира сильно ослабела и больше не может возглавлять охотничью группу. Все ее силы уходят на кормление выживших сыновей, Джоффри и Ноктюрна. Скар принимает решение найти себе новую королеву, способную дать жизнь более крепкому и выносливому потомству. Втайне от Зиры и всего прайда, он делает предложение Нале, и его слова звучат скорее как приказ, нежели просьба: у львицы просто нет иного выхода, ведь в случае отказа ей грозит изгнание, а значит — смерть.

Не очень хорошо складываются дела у прайда Нари. На королевской территории вновь замечены одиночки; некоторые из них даже позволяют себе заходить в самый центр чужих земель и без малейшего зазрения совести заглядывают в логово, таким образом, нарываясь на серьезную взбучку. Нари совсем некогда следить за ситуацией, все его мысли заняты новорожденным потомством от львицы по имени Ари. Охотница дала жизнь сразу восьми детенышам, правда, одна из малышек была по ошибке сочтена мертвой и брошена у подножья вулкана, где ее нашла другая самка прайда, Нишка, тоже недавно ставшая мамой. Стремительно растущее количество голодных ртов, увы, не единственная проблема для Нари и его поданных: львы узнают о расползающейся по саванне пандемии. В прайде уже есть первая жертва, отведавшая крови больной антилопы, Шайена. К счастью, она вовремя узнает о заболевании от Кеди, фамильяра короля — таким образом, дальнейшее распространение заразы предотвращается, однако не исключено, что чума придет в прайд каким-то иным путем. Местным львам придется как следует поломать голову над тем, как разрешить эту проблему.

Тем временем, в прайде Фаера также наблюдается большое пополнение: маленькие львята появляются сразу у нескольких самок, включая новую королеву, Нимейли. Пока львица и ее новорожденные малыши прячутся в укромной пещере под бдительным присмотром Джексона, королевского мажордома, в логово неожиданно возвращается Акера, предыдущая фаворитка короля. Ее планы пока что неясны, вполне возможно, что она попытается вернуть себе былой статус — а может, откажется от него в пользу Нимейли. Пока Фаер пытается выяснить, что у нее на уме, его приближенный Рагнарек и еще несколько львов пересекают Великую Пустыню, чтобы предложить дружбу Оззи и его клану.

Однако, придя в Оазис, они становятся свидетелями неожиданного переворота: ослепленный подозрениями Симба кидается на Оззи, неожиданно атаковав его посреди шумного празднества в честь образования Клана. Желчь и другие поданные пытаются помочь своему правителю, но слишком поздно — крокут серьезно ранен и не приходит в сознание. Обозлившись на брата за его очередной приступ паранойи (Симба убежден, что Оззи знает Скара и специально подослан им в Оазис), Рико оставляет его наедине с незнакомцами, а сам уходит в джунгли, дав себе зарок никогда больше не возвращаться на Земли Гордости. Пронаблюдав за данным инцидентом, невесть откуда взявшийся самец по имени Шерц предлагает свою кандидатуру на роль главы Клана, однако его слова встречают громкое возражение со стороны преданных Оззи львов и гиен. Отголоски этой смуты доходят до логова Туары, и львица принимает решение покинуть Оазис от греха подальше, ведь не дай бог с ее маленькими детенышами случится что-нибудь плохое.

+7

57

Глава LIII. Черная смерть

Амбициозные планы Скара, связанные с заключением нового брачного союза, терпят полный крах: Нала, вопреки здравому смыслу, дает королю решительный отказ, сочтя изгнание куда большей честью. Така приказывает львице покинуть Земли Гордости и даже якобы дает ей время на спокойный уход, но, разумеется, это всего лишь очередная уловка. Вслед за Налой отправляется Куоритч — преданный телохранитель Скара, и уж он-то не позволит юной бунтарке уйти безнаказанной. Сам король предпочитает вернуться в пещеру, обратно к ничего не подозревающей Зире. Ситуация кажется безнадежной: большая часть сыновей Скара погибла во время пожара и двухлетней засухи, а Мхиту, к сожалению, является бастардом и не имеет законных прав на престол. Однако, один из чудом выживших детенышей Зиры и Скара, Джоффри, преподносит своему отцу неожиданный сюрприз. Львенок кажется достаточно крепким и вполне способен пережить голодное время, а это означает, что мечта Таки о сильном и здоровом наследнике имеет все шансы претвориться в жизнь.

В прайде Фаера дела с рождаемостью обстоят еще лучше: Нимейли готова познакомить конунга с его подросшим потомством. Пока в общей пещере царит небывалое оживление, связанное с приходом молодой королевы и ее львят, снаружи вот-вот развернется подлинная трагедия: стремительно поднимающийся уровень воды грозит затоплением, из-за чего находящиеся в логове львы могут оказаться полностью отрезанными от внешнего мира. В то же время, троица замешкавшихся юнцов вынуждена забраться на дерево, чтобы их не смело грязевым потоком. Подростки оказываются в ловушке и в любой момент могут свалиться в воду, а их спасение значительно затруднено образовавшимся на дне Ущелья водоворотом.

Тем временем, Нари, король восточного прайда, вступает в кровопролитный бой с одним из местных стражей, Морохом — этот мрачный и агрессивный выскочка давно ждал повода, чтобы открыто бросить вызов правителю. На сей раз главной причиной ссоры стало заражение Шайены, матери Мороха: ее сын посчитал Нари виноватым в случившемся, потому что тот не стал сообщать своим подданным о приходе страшной болезни, во избежание паники. В результате, Нарико приходится отстаивать свою честь на глазах у всего прайда. К счастью, король справляется с этой задачей. Морох вынужден покинуть его владения, однако он оказывается далеко не единственным львом, который выказывает Нари недовольство. К примеру, Нимерия, молодая травница и шаманка, возмущена до глубин души, ведь, по ее мнению, король должен был сразу же рассказать своим лекарям о надвигающейся на прайд угрозе, а заодно предупредить охотниц, чтобы те держались подальше от зараженных антилоп. Однако Нари некогда с ней спорить: невесть откуда взявшийся одиночка по имени Маро приносит на своей спине едва живого подростка, одного из старших сыновей правителя. Вдобавок, Джасири приводит с собой еще одного чужака, представившегося как Зико. Примечательно, что этот юнец тщательного скрывает свое происхождение, и тому есть причина, ведь это — старший сын Скара и Зиры, тайно покинувший родные земли несколько месяцев тому назад и официально признанный умершим.

Пока старшие львы разбираются в происходящем, Селяви, племянник Нари, отправляется к старому Рафики за советом. Бедного самца одолевают страшные видения, в которых его атакует огромная ядовитая змея. Сопровождающая Селяви крольчиха по имени Эстер уверена, что эти кошмары могут быть как-то связаны с приходом чумы в саванну; того же мнения придерживается и ее хозяйка, Хайко. Однако никто из них не ведает о том, что Селяви отнюдь не единственный, кто видел загадочные сны: к священному Баобабу со всех сторон стекается разномастная публика, желающая переговорить с Рафики по поводу одолевающих их видений. Кажется, что Великие Короли Прошлого пытаются дать живым какие-то важные подсказки, но только мудрый старик способен верно истолковать посылаемые ими пророчества.

Чума продолжает медленно, но неуклонно распространяться по саванне. Случаи смертельного заболевания уже зарегистрированы не только в королевствах Скара и Нари, но даже в Облачных степях. Это означает, что болезнь движется на восток, и теперь даже одиночки не могут чувствовать себя в безопасности. Двое молодых самцов, Рудо и Вирро, по незнанию убивают больное травоядное, но сразу же понимают, что с их добычей что-то не так. Львы не решаются притронуться к зараженному мясу и спешат промыть пасти в ближайшем ручье. Кажется, это помогает: никто из них не ощущает какого-либо недомогания, однако симптомы чумы проявляются не сразу, и бедолагам приходится пережить грядущую ночь в полном неведении относительно своей дальнейшей участи. Вполне возможно, что ни один из них не доживет до утра. Сложно сказать, как обстоят дела к северу от королевства Скара: есть вероятность, что Черная Смерть проникла и туда тоже. К счастью, находится тот, кто может вовремя предупредить тамошних жителей об опасности. Это Ферал, старший сын Шайены, неожиданно явившийся попрощаться со своими родными. Едва узнав о том, что местные земли поражены чумой, черногривый сразу же решает вернуться назад и поставить всех в известность, в первую очередь — брошенную им возлюбленную Шави.

В то же время, далеко за пределами саванны, попрощавшийся с братом Рико принимает решение повторно пересечь Великую Пустыню, но уже с совершенно иной целью. Молодой лев присоединяется к небольшой группе беженцев, возглавляемых Туарой: эта самка более не считает Оазис безопасным домом для своих детенышей и хочет увести малышей на восток. Вместе с ними, из джунглей также уходит Тесва. Последний считает, что его помощь скорее пригодится Рико, нежели Симбе, а потому не видит смысла оставаться вдали от своей семьи, ведь львята Туары — это и его львята тоже. Едва воцаряется ночь, львы немедленно трогаются в путь, желая преодолеть Пустыню до восхода солнца — так больше шансов, что все детеныши переживут изнурительный переход через пески. Пока одни желают покинуть Оазис, другие, наоборот, стремятся поскорее до него добраться: предводитель вольного племени мароци, Торин, надеется отыскать в местных джунглях своих пятнистых сородичей, чтобы собрать их в один прайд и повести обратно на север. Как ни странно, ему это удается.

В еще более невообразимом отдалении от пораженных чумой земель прайдов, на окраине таинственных и неизведанных Дебрей, местный правитель и его стража сталкиваются с невесть откуда взявшимся леопардом по имени Мотонгома. Измученный долгим путешествием, этот странный одиночка надеется остаться в джунглях, где вдоволь еды и питья. Мефистофелис готов принять его в ряды своих верноподданных, однако взамен Мотонгома должен показать ему, на что он способен и какую пользу готов принести Владыке. Пока они разговаривают, сестра Мефа, Тари, приходит к берегу Мерцающего озера и становится невольным свидетелем чужого разговора: ее племянник и главный наследник престола, Хайярэ, выражает желание как-либо приобщиться к таинственному миру духов. Будучи одной из Хранителей священной Горы Шаманов, Тари решает помочь ему в этом.

+4

58

Глава LIV. Тень над королевствами саванны.

Непрекращающиеся дожди на Землях Гордости становятся большой проблемой. Река Зимбабве вышла из берегов, а дожди размыли почву, превратив Земли Гордости, по сути, в одно сплошное болото, по которому трудно даже передвигаться, не то, что заниматься охотой. В связи с этим голодные времена и не думают отступать.  Это, в свою очередь, приводит к тому, что активно продолжается недовольство сложившейся ситуацией, как среди львов, так и среди гиен. Предводительнице гиен Шензи становится трудно сдерживать ситуацию. Да и сама Шензи также крайне недовольна всем этим, и она идет к Скару, чтобы высказать ему свои претензии и своё недовольство. Тем временем, Скар, наконец, постепенно начинает осознавать, что сложившаяся ситуация может угрожать в том числе и его власти, и посылает Мхиту к Рафики, чтобы тот его привел к Скару для важного разговора. А в это время продолжает разворачиваться драма в Великом Ущелье. Покушение Куотрича на Налу срывается и за Налу вступается Чумви, однако, избежав смерти от лап и зубов Куотрича, Нала и Чумви оказываются во власти безжалостной водной стихии, и их жизнь висит на волоске. А тем временем около реки Зимбабве Зира встречает своего давным-давно потерянного брата Шезму. А около баобаба Рафики происходит совет, на котором обсуждается то, как найти лекарство от бушующей в саванне эпидемии.

Тревожные новости приходят и из прайда Фаера. Узнав от Кисири о надвигающейся угрозе эпидемии, король Фаер своим указом объявляет о закрытии границ прайда. Однако, закрытые границы не мешают неизвестной банде вторгнутся во владения Фаера и похитить одну из львиц - Хазиру. Несколько львов прайда пускаются в погоню за бандитами, и эта самая погоня уводит их все дальше от земель прайда Фаера. Однако, даже самые мрачные обстоятельства могут нести в себе и положительные моменты - во время погони Рагнарек встречает свою сестру Исгерд.

Тревожные вести приходят также с Пустошей, лежащих к востоку от земель прайда Фаера. Согласно этим слухам там, на Пустошах, вновь объявилось зловещее Братство Раннатая, известное своей дурной репутацией. Предводителем этого Братства является лев по имени Кидж.

К западу от прайда Фаера в долине реки Кагера возникает новое небольшое королевство. Несмотря на то, что оно возникло всего чуть более 3 месяцев назад - за это время там успевает дважды смениться монарх. После смерти короля Птолемея, трон на полчаса занимает его кузен Фестр, который вскоре отрекается от королевской короны в пользу новорожденного сына Птолемея - короля Аминты. Поскольку Аминта слишком юн, чтобы править, в долине Кагеры по сути возникает двоевластие, когда власть одновременно находится как в лапах формального правителя - принца-регента Фестра, так и в лапах вдовствующей королевы Асии. Пока что сложившееся двоевластие не сказывается на королевстве, но в будущем оно может представлять существенные проблемы для его стабильности.

Драматические события разворачиваются в прайде Нари. На склонах Килиманджаро лев Тод при попытке изнасилования случайно убивает одну из львиц своего прайда, после чего, чтобы избавиться от тела, он сбрасывает его в лавовые озера. Тем временем незнакомец по имени Маро предлагает Шайене свои услуги в качестве лекаря, но Шайена от них отказывается, так как не хочет, чтобы Маро заразился. Во время бегства от Маро она падает с обрыва на Хамоса, который теперь тоже рискует заразиться. Вскоре она встречает Тода, который признаётся Шайене в содеянном. Услышав слова Тода, Хамос советует Тоду и Шайене не распространятся о случившемся. В связи с этим между Тодом и Хамосом возникает словесная перепалка. Тем временем неподалёку от места этих событий лев по имени Логан спасает попавшую под завал львицу. Не сидит без дела и король Нари, который отправляет посла к Фаеру с целью договориться о личной встрече чтобы заключить союз между прайдами и объединить усилия по борьбе с болезнью.

А эпидемия продолжает распространятся, первый случай заражения добычи зафиксирован и во владениях леопардов. К счастью, никто из хищников пока не заразился, но больная дичь означает, что чума теперь пришла и в Дебри. Тем временем странники Кову и Шанте просят у стражи Дебрей разрешения пройти через владения короля леопардов.

На севере группа львов выступает в поход, чтобы сразиться с медведем Смаугом, и вскоре встречает его. Назревает битва.

А за несколько месяцев до этого в Озаисе Симба заключает союз с Рагнареком, а некоторое время спустя Симба встречает загадочную особу - самку леопарда по имени Сольвейг, которая сразу замечает фамильное сходство Симбы с Муфасой.

В расположенной в Пустыне Гельте супруга местного лидера Альбиния Адриана приносит потомство. К сожалению, один из новорожденных умирает вскоре после появления на свет.

+5

59

Глава LV. Великий мор

Эпидемия чумы на просторах саванны вспыхивает с новой силой. Если раньше многие регионы были свободны от чумы, то теперь её признаков нет разве что в Оазисе и на побережье. Число жертв болезни также растёт. Поэтому именно принявшая чудовищные масштабы эпидемия является главной темой в жизни саванны, хотя, несомненно, на её фоне зачастую происходят и другие весьма значимые события.

Ситуация в Землях Гордости самая удручающая. Здесь наблюдается наибольшее количество жертв эпидемии. Ситуацию только усугубляет продолжающийся голод. В результате болезни и предательства погибают сыновья Скара и Зиры. Таке не остаётся ничего другого как официально признать законным своего внебрачного, но единственного оставшегося в живых сына - Мхиту. Скар провозглашает Мхиту своим наследником и соправителем. На этом фоне в Землях Гордости также разворачиваются не менее важные события - Нале и Чумви удаётся спастись, а позднее им удаётся встретится с Рафики, которому они рассказывают о том, что Симба и Рико не погибли, а это, в свою очередь, означает, что Така занимает престол незаконно. Старый шаман благословляет Налу и Чумви, которые собираются разыскать законного короля и вернуть ему трон. Однако - он должен заниматься и своими профессиональными обязанностями - Рафики возвращается к баобабу, у которого собираются те, кто пришел к Рафики за помощью. Неожиданной проблемой становится то, что к моменту возвращения Рафики одна из львиц уже мертва - и её тело надо похоронить, дабы пресечь дальнейшее распространение от него инфекции. А в то же время в другой части Земель Гордости бывшая королева Сараби вступается за львицу, на которую напали гиены, и внезапно обнаруживает что та - ни кто иная как Шайена, давным-давно пропавшая дочь Скара. Драматические события происходят и на реке Зимбабве, где разгорается конфликт между патрульными гиенами и парой одиночек, одна из которых является слепой.

Морох, изгнанный после неудачной попытки захвата власти на Килиманджаро, тем временем вместе со своими спутниками добирается до Великой Пустыни и пытается её пересечь. Тем временем в самом прайде Нари к этому времени власти уже оправились после неудачной попытки путча, устроенной Морохом. Королю Нари удаётся стабилизировать ситуацию в своём прайде, а также принять ряд важных мер по борьбе с разгорающейся эпидемией. Королевские наследники (Антарес и его сиблинги) впервые выходят из пещеры, в которой они родились, и знакомятся с прайдом. Их мать, королева Ари, ведет группу львиц на большую охоту, а сам Нари уходит на патруль в компании своего племянника Шеру, где они встречают двух пришлых львов-самцов, из-за чего он вынужден временно перестать отчитывать Шеру за его педагогические промахи. Дети Нари остаются под присмотром Клио и Таибу — старших, незаконнорожденных детей Нари, в то время как их старший брат, Нео, совершает побег за границы, огорченный тем фактом, что он никогда не сможет занять престол. А на пограничных землях около реки Зубери разворачивается большая охота. Акасиро и Мадара встречают дочь Шайки и Эрроу - Атем, и приводят её на склоны Килиманджаро, таким образом делая для неё персональное исключение из запрета пересекать границы, а спустя некоторое время отправляются на поиски Шайены (Атем же остаётся на склонах). В целом же жизнь в прайде Нари течет своим чередом.

Тем временем двое членов прайда Нари - львица Хайко и лев-подросток Селяви наконец достигают Горы шаманов. Обитающие там духи оказались благосклонны к странникам, и в результате у Селяви отныне появился призрачный фамильяр.

Самые жесткие меры по недопущению дальнейшего распространения чумы приняты в прайде Фаера. Речь идёт не просто о закрытии границ, а о том, что отныне любому чужаку, вступившему на земли конунга, может угрожать смерть за нарушение границ. Однако внутри самого прайда ситуация стабильная. Рагнарёк приводит свою давным-давно потерянную сестру Исгерд в прайд, а тем временем король Фаер растит и воспитывает своих детей, неожиданно столкнувшись с проблемой того, что им надо знать, что случилось с их матерью. А между львицей Хазирой и её спасителем Урсом начинается самый настоящий роман.

Долгое время Запад был землями, чистыми от чумы, но теперь всё переменилось и чёрная смерть своей костлявой хваткой дотянулась и до долины реки Кагера. Видя то, что болезнь перешагнула рубежи его королевства, принц-регент Фестр официально закрывает границы и вводит чрезвычайное положение в связи с эпидемией. На непростую эпидемическую ситуацию накладывается также проблема существующего де-факто двоевластия. С одной стороны, после введения чрезвычайного положения Фестр по-идее получает диктаторские полномочия на весь срок действия последнего, но с другой - сможет ли этот мягкий, невластолюбивый и, чего греха таить, морально сломленный лев стать достаточно жестким для того, чтобы справиться с внезапно упавшей ему на голову ношей диктаторских полномочий? Или она станет той соломинкой, которая его окончательно сломит? А ситуация тем временем стремительно усложняется. Фестр и его новый спутник Аргентум находят невероятно истощённого подростка. Убедившись, что тот не болен чумой, Фестр решает его спасти. А тем временем Ксавьен встречает свою давным-давно потерянную сестру Магдалену. Король Аминта и его сиблинги также впервые вышли из пещеры.

На Севере же происходят не менее значимые события, которые, однако, совершенно не связаны с великой чумой. В кровопролитной битве пал Смауг, и Север был освобождён от его тирании. Победитель Смауга Варг основывает на Севере свой собственный прайд, однако век этого прайда был недолго. Король Варг и большинство его подданных погиюают после того, как колоссальная лавина, сошедшая с Одинокой Скалы, накрывает собой большую часть северных владений.

В Оазисе продолжается важный разговор между Симбой и Сольвейг, на котором обсуждается военно-политический союз между ними. В целях определенной конспирации Симба решает на некоторое время взять себе псевдоним Куфу ("Воскресший"). Тем временем у младшего брата Симбы - Рико наблюдаются очень серьёзные проблемы со здоровьем.

Как обычно, из владений Леопардов Дебрей новости доходят весьма отрывочные (что, во многом, объясняется той политикой жесткого изоляционизма, которую проводит король Мефистофелис). Однако - из дебрей дошли сведения, что Его Величество таки удостоил своей аудиенции Кову и его спутников, однако на просьбу последнего разрешить проследовать через владения леопардов, король ответил отказом в связи с угрозой чумы, однако при этом добавил, что после того, как эпидемия закончиться - он будет раз оказать Кову свою помощь и поддержку.

+3

60

Глава LVI. Просвет в облаках

Наконец-то, спустя несколько долгих месяцев, полных страха и неопределенности, ужасная болезнь прекратила свое гибельное распространение по саванне. К сожалению, многие животные умерли, так и не дождавшись спасения; стада травоядных, и без того немногочисленные, заметно поредели, равно как и местные прайды. Особенно сильно пострадали Земли Гордости — мало того, что здесь практически не осталось никакой еды, так ее еще и стало некому добывать. Те немногие "счастливчики", которым удалось избежать заражения Черной смертью, по-прежнему страдают от голода и последствий бездарного правления Скара, а тот, в свою очередь, уже окончательно устал об бесконечных жалоб своих подданных и мечтает лишь о том, чтобы его наконец-то оставили в покое. Кажется, что ему совершенно неинтересна дальнейшая судьба королевства... В отличие, как ни странно, от его вспыльчивой супруги Зиры. Едва придя в себя после гибели их общих детей, львица невольно призадумалась над тем, как бы ей укрепить свои расшатавшиеся позиции — и почти сразу же нашла ответ на свой вопрос, обнаружив группу незнакомых ей львиц, решивших устроить охоту на берегах реки Зимбабве. Вмешавшись, Зира уберегла чужаков от разборок с местными патрульными гиенами и пригласила их вступить в прайд Скара, таким образом, положив начало будущей банде аутсайдеров.

А тем временем, сам Скар оказывается свидетелем неожиданной встречи бывшей королевы Сараби с его давно пропавшей дочерью, Шайеной, а также двух незнакомых ему львов, пришедших вслед за ней откуда-то из-за восточных границ королевства. Приглядевшись, монарх узнает в одной из самок Акасиро, родную сестру короля Нари, и понимает, что она, как и Шайена, может раскрыть Сараби его ужасный секрет, касающийся истинной судьбы королевских наследников. Испугавшись подобной перспективы, Скар решает убить двух зайцев махом и приказывает ни в чем не повинной вдове покинуть Земли Гордости, обвинив львицу в нарушении закона. Сараби пребывает в справедливом шоке от его слов, но, к счастью, обе молодые львицы не бросают престарелую королеву на произвол судьбы и предлагают ей пойти за ними в прайд Нари. Сараби не остается ничего иного, кроме как согласиться.

Пока бывшая правительница с болью в сердце покидает дорогие ей земли, Нала и ее спутники, наконец, достигают противоположной оконечности Великой пустыни и ступают под изумрудные своды тамошних джунглей. Если верить словам Рафики, где-то здесь должен скрываться Симба и его младший брат, но прежде, чем отправиться на их поиски, оголодавшие львы решают сделать небольшой привал и заодно как следует поохотиться. По иронии судьбы, жертвами притаившейся в траве Налы становятся Тимон и Пумба; заслышав их душераздирающие крики о помощи, Симба немедленно прерывает разговор с местными львами и бросается на выручку друзьям, пока что даже не подозревая о том, что за радостная встреча ожидает его впереди. 

Семейство Вирты и Элайджи также покинуло королевство под страхом того, что в конец обезумевший король, который приходится Вирте дедом, убьёт их львят. Львы успешно обошли патрули гиен и отправились в путешествие, но уже в первые же дни потеряли двух своих детенышей, а затем исчез и сам Элайджа, столь некстати заразившийся чумой. Пускай с огромным трудом, но Вирте удается вывести оставшихся львят к Побережью, но во время одной из обучающих охот самка не замечает угрозу со стороны, и в итоге семейство оказывается в западне, окружённые тремя озлобленными львами-одиночками. Элайджа, между тем, в одиночку добирается до Облачных степей и там присоединяется к банде молодых львов под предводительством некого Фастара. Между новичками вспыхивает конфликт, в результате которого одна из львиц получает травму. Оказав пострадавшей первую помощь, львы следуют дальше, заходя все глубже на вроде бы пустующие территории, на которых, однако, всё ещё могут обитать львы из распустившейся банда Пингвина, прославившиеся своей кровожадностью.

В это время, Морох и его детеныши, вот уже какое-то время слепо бредущие сквозь песчаные барханы, едва не погибают под палящими лучами солнца, но их присутствие замечают две местные львицы-одиночки. Сочтя раненного изгнанника вполне подходящим на роль их будущего самца и защитника, они с охотой приходят на помощь заплутавшему семейству и выводят их прямиком к реке, где процессию встречает еще юная самка по имени Нейт. Пока уставшие львы нежатся в тени Шакальих скал, маленький Сурмут в одиночку пересекает пустыню следом за бросившими его родными и тоже выбирается к воде, где его радостно приветствуют младшие братья. Морох понимает, что эти три незнакомки — его единственный шанс на спасение, и пытается наладить с ними контакт, а те, в свою очередь, с готовностью отвечают на его неуклюжие ухаживания.

Пока король Нари задерживается где-то на границах, разбираясь с парочкой незваных гостей, а его супруга усердно добывает пищу в компании молодых охотниц, их наследники уже вовсю исследуют Каменную поляну под присмотром Клио и Таибу. К сожалению, подросткам не хватает сноровки, чтобы углядеть за таким большим количеством детенышей; один из малышей отважно бросается в заросли, чем едва не доводит нянек до сердечного приступа. Отвлекшись, старшие львята упускают из виду маленького Трандуила, и тот становится жертвой змеиного укуса. Яд действует почти мгновение, и в результате крон-принц трагически погибает на лапах у подоспевших родственников. Клио с Таибу, да и вообще весь прайд, пребывают в ужасе от этого кошмарного инцидента: что же скажут Нари и его супруга, уже потерявшие до этого одного из своих детенышей?...

Не так давно сошедшая в Северных землях лавина, скрывшая под собой приличный кусок земли и ставшая могилой для целого прайда, некогда жившего на этой территории, полностью растаяла, обнажив гниющие останки тамошних жителей. Но, как известно, свято место пусто не бывает: пришедшая в долину группа львов немедленно заняла опустевшую Скалу и гордо нарекла себя Северным Братством, во главе которого встал молодой самец по имени Траин и его возлюбленная Шантэ, дочь короля Фаера. Довольно скоро, к ним присоединились и другие львы, и Братство разрослось до размеров небольшого прайда.

Что касается прайда Фаера: отряд, возглавляемый Рагнареком, наконец-то выследил и догнал банду, похитившую Хазиру, жестоко расправившись со всеми ее участниками и спася львицу из чужих когтей. Молодого Урса, отличившегося в кровопролитной битве, торжественно произвели в воины, после чего лев повел юного Элвина на патруль, попутно рассказывая ему о прайде Скара и гиенах по ту сторону реки Зимбабве. А тем временем, сам король Фаер представил подданным свою новую (а по совместительству и бывшую) супругу Акеру с их очередным совместным потомством.

Тем временем с запада нагрянула новая угроза: из далеких земель явились необычайно свирепые львы и львицы, называющие себя кланом Проклятых и находящиеся под предводительством громадной рыжей самки по имени Абаддон, и численность их продолжает расти. Чем это обернётся для всех остальных пока неизвестно, но ясно одно — с собой они не принесли ничего хорошего. Между тем, Фестр объявил общее собрание всех жителей Западного королевства возле реки Кагеры, где подробно изложил информацию о чуме и о том, как стоит себя вести, чтобы избежать заражения. Хищники и травоядные поняли, что им предстоит действовать сообща. Все звери, от самых маленьких генетт и до огромных слонов, распределились и честно выполняли свои обязанности, помогая бороться с Черной смертью. Львиное семейство также сплотилось на фоне общей беды, и в конце концов объединение зверей в трудный час помогло образованию небольшого прайда.

А между тем, где-то очень далеко на востоке, разворачивается новая трагедия. Только-только отпраздновав чудесное избавление от чумы, пара львов — молодой бродяга Рудо и его супруга Фалька — отправляются на охоту и по случайному стечению обстоятельств оказываются на пути очередного оползня. Фалька падает в бушующую реку, и мощное течение Лузангвы относит ее прямиком в океан, где она и приходит в себя, избитая и растерянная. Рудо и его спутники немедленно бросаются на поиски львицы и выходят к Южному озеру, безнадежно отстав; обезумев от очередной потери, Рудо беспорядочно мечется на берегу и, в конце концов, привлекает к себе внимание крупного травоядного, что немедленно бросается в атаку. Его дочери Освин остается лишь беспомощно наблюдать за тем, как бедного льва убивают на ее глазах.

+3


Вы здесь » Король Лев. Начало » История мира » Летописи Земель Прайда