Страница загружается...

Король Лев. Начало

Объявление

Дней без происшествий: 0.
  • Новости
  • Сюжет
  • Погода
  • Лучшие
  • Реклама

Добро пожаловать на форумную ролевую игру по мотивам знаменитого мультфильма "Король Лев".

Наш проект существует вот уже 10 лет. За это время мы фактически полностью обыграли сюжет первой части трилогии, переиначив его на свой собственный лад. Основное отличие от оригинала заключается в том, что Симба потерял отца уже будучи подростком, но не был изгнан из родного королевства, а остался править под регентством своего коварного дяди. Однако в итоге Скар все-таки сумел дорваться до власти, и теперь Симба и его друзья вынуждены скрываться в Оазисе — до тех пор, пока не отыщут способ вернуться домой и свергнуть жестокого узурпатора...

Кем бы вы ни были — новичком в ролевых играх или вернувшимся после долгого отсутствия ветераном форума — мы рады видеть вас на нашем проекте. Не бойтесь писать в Гостевую или обращаться к администрации по ЛС — мы постараемся ответить на любой ваш вопрос.

FAQ — новичкам сюда!Аукцион персонажей

VIP-партнёры

photoshop: Renaissance

Время суток в игре:

Наша официальная группа ВКонтакте | Основной чат в Телеграм

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Король Лев. Начало » Восточная низина » Южное озеро


Южное озеро

Сообщений 211 страница 230 из 230

1

https://i.imgur.com/4LDvCoS.png

Еще одно небольшое озерце, расположенное к юго-востоку от Земель Гордости. Тихое и живописное местечко: вода здесь всегда чистая и прохладная, а берега окружают тенистые заросли, в которых зачастую можно встретить крупных травоядных по типу слонов или носорогов.

3. Доступные травы для поиска: Базилик, Валерьяна, Забродившие фрукты, Кофейные зерна, Маи-Шаса, Костерост, Адиантум, Сердецей, Ароспьера, Болиголов, Белладонна, Манго, Мелисса, Мята, Мартиния (требуется бросок кубика).

Ближайшие локации

0

211

Еще одна попытка освободить лапу. И снова провальная. Наруто ощутил, как окружающая ряска уже слегка достает до предплечья. А значит его живот уже вовсю касается этого болотного месива. Ведь надо было умудриться еще так попасть! Незадолго до его триумфального погружения в ловушку по саванне прошёл дождь; кочки, которые и без того были мшистыми и мягкими, в некоторых местах размокли до состояния каши. Одним словом, надо было действительно еще додуматься прыгать здесь за какой-то жабой. Впрочем, чего не сделаешь на голодный желудок.
— Да давай же, дурацкая трясина! — выругался малый. Он выдохнул. Ну же, расслабься. Очередная попытка закончилась неудачей. Но умирать здесь как закопанный червь Наруто ни капли не собирался. Наоборот, он был полон решимости, даже несмотря на свой уставший и потрепанный вид. Теперь еще и грязный. Золотисто-рыжая шкурка слиплась и наверно со стороны львёнок напоминал какой-то окопанный пенёк. Неожиданно (такое всегда бывает, когда Наруто решает пораскинуть мозгами) к нему пришла чуть более здравая идея. Зацепиться за что-нибудь и подтянуться. Коряга, может быть даже оторванная ветка, или торчащий корень? Хоть что-нибудь твёрдое.

Львёнок закончил сопротивление и активно завертел головой, словно ищущая добычу сова. Однако всё что его окружало: дымка тумана, да длинный тростник. А еще почти перед глазами всё еще высился пугающий огромный рог давно сгинувшего носорога. Атмосфера так себе, вечеринка не очень. Где-то в метре валялся поломанный камыш, но вряд ли он сыграл бы хоть какую-то роль. Засада!

Что это за звук... — он едва уловил треск. Вот не хватало еще до кучи быть заживо съеденным какой-то болотной хтонью, рыщущей в поисках таких дурачков. Тем временем задняя лапа малыша с громким "блюм" глубже погрузилась в трясину. В голове сразу же ярко обрисовались сказки взрослых, про блуждающие огоньки и призраков погибших существ, которые не любят когда нарушается их покой. Наруто боялся призраков и совершенно этого не скрывал. Поэтому сейчас он напряженно вглядывался в полу мрак, нервно сглатывая слюну. Уверенности как-то чуть поубавилось. Он был уверен что слышал треск. А вдруг это дед? Старый хрыч, неужели в тебе проснулась совесть и ты вернулся хотя бы попрощаться.
— Эй! — голос не деда. Значит всё-таки не он, а жаль. Так и хотелось надрать ему хвост от обиды. Теперь оставалось не так много вариантов, один из которых по-прежнему был опасный призрак, а второй: хтонь-ищущая-ранний-завтрак. Шакал например или гиена. От мыслей об их огромные челюстях у Наруто забегали непрошеные мурашки. Он не раз видел, как отец отгонял гиен. За возгласом послышалось что-то похожее на...
, — кто здесь? Ну нет, призрак был не стал так спрашивать. Раз не дед, то вероятно враг. Отпугнуть надо до того, как ему придёт в голову тобой покушать.
— Это не я здесь, это ты здесь! — собрав всю свою храбрость в кулак, он выдал куда-то в пустоту поистине гениальную фразу на манер "в доме никого нет, а кто это отвечает?" — я Наруто Желтогривый, нисемахийо! — угроза на миллион, — лучше уходи пока я тебя не...

Голос его затих. В нос ударил тёплый знакомый запах, который отозвался болезненным стоном в сердце. Очень схоже пахла его мать. Наруто прищурился, максимально напрягая все свои органы чувств. Из блёклого тумана вынырнул силуэт львицы. Сердце забилось очень быстро. Из-за всей этой дымки и тяжелого влажного воздуха, клубами лежащего над тёмной жижей и зарослями, ему на секунду, буквально на секунду, показалось что это мать. Или её призрак? Такие же сильные лапы, эта аккуратная поступь.
— Мам? — он прошептал это себе в усы, нет, почти промяукал. С такой искренней и наивной надеждой, будто до сих пор не осознал, что она физически не может быть жива. Львица подходила. Это не был призрак Кушины или она сама. Бежево-коричневая шерсть незнакомки немного контрастировала со всем этим антуражем. Наруто прижал уши к голове. И почему он обознался... Мальчишка сразу же постарался собраться и не подать признаков обескураженности или тревоги. По-прежнему сохранялась небольшая вероятность, что львица могла быть опасна. Мало ли, может он увяз прямо на её любимом болоте?

Она молчала и вот уже приблизилась настолько, что Наруто мог хорошо её рассмотреть. У него не сложилось впечатления, что она желает ему зла. Напротив, она аккуратно переставляла лапы по кочкам и не обнажала клыков. Первым порывом у него было желание на голубом глазу попросить помощи. Это резко возникшее чувство вступило в борьбу с его принципом, что надо обязательно победить и не сдаться. Поэтому как только львица оказалась достаточно близко, чтобы как следует его расслышать, Наруто нацепил на себя мину в духе "а всё так и задумывалось".
— Сегодня немного прохладно, да! — громко и довольно позитивно начал он, параллельно снова попробовав дёрнуть правой лапой. — Я тут... — Наруто выпятил губу и мордашка приняла задумчивый вид, то была беспокойная попытка придумать что он делает в такой глуши, — тренируюсь! Разминался, прыгал за большим Жабьим Боссом, а потом увидел... — он прервался, как будто снова на мгновение испытав тень своего триггера, его взгляд скользнул обратно на череп носорога. Сердце снова противно ёкнуло, как же ему хотелось, чтобы из ночной глубины прямо сейчас вынырнула мать. Но её здесь не было и быть не могло.
Наруто замолчал. Повисла неловкая пауза, которая почти тут же была прервана долгим и тягучим звуком урчания его живота.
— Хе-хе, — он смущённо заулыбался, никак не комментируя этот клич раненого слона, изданного его желудком. Мол ну ладно, с кем не бывает. Не пукнул же! А еще у него кончились аргументы.
— Уф, наверно я капельку застрял нисемахий-ооо, — протянул котёнок. Точнее, наконец-то признался. Его физиономия была уморительно раздосадованной.

офф

не знаю нужно ли просить кидать кубик на попытки выбраться?

Отредактировано Naruto (21 Июн 2022 23:02:21)

+3

212

Так... ладно. Живой. Морда целая, не мокрая, да и не так уж сильно он погрузился в болотную жижу. Только лапы, даже спина вроде бы еще сухая. Фалька вздохнула с облегчением, снова подавив желание просто прыгнуть вперед и вытащить малыша на сухое место (да есть ли оно здесь вообще, это сухое место?). Кажется, она напугала его своим внезапным появлением из темноты. По крайней мере, он принялся огрызаться, старательно скрывая свой страх. Уж лучше так, чем сдаться и просто ожидать своей участи. По крайней мере, он пытался бороться.
Самка повела носом, пытаясь уловить хотя бы малейший намек на запахи взрослых львов. Такому львенку рано еще путешествовать в одиночку, кто-то должен быть с ним рядом. Но нет... Она чуяла болотную воду, траву, недавно прошедших здесь антилоп, самого львенка... и ничего больше. Значит, он еще и заблудился, возможно, где-то бродит его перепуганная, а может и разозленная мать.

Ладно, об этом все равно будем думать потом.
— Как ты сказал, Наруто? Желтогривый? — глаза львицы дружелюбно блеснули, когда она подошла почти вплотную и склонилась, чтобы обнюхать львенка и убедиться, что тот не ранен; тот продолжал болтать, уже более миролюбиво, рассказывая про свои похождения, — что ж... Приятно познакомиться. Меня зовут Фалька, — она скользнула взглядом по носорожьей башке, которая безмолвно пялилась на них из тумана,[/b] — понимаю... выглядит страшно. Но этот носорог мертв уже давно.

По ее шкуре прошла волна дрожи. С момента смерти огромного зверя прошли месяцы, а помнила она его так ярко, будто это произошло вчера.
Наконец, львенок признался: он застрял. К этому моменту самка уже вовсю примерялась, как бы так и помочь ему, и самой не остаться стоять рядышком. Вроде бы тут было не слишком глубоко, но кто знает, кто знает... Дождь лил долго, а болото — штука непредсказуемая, и остаться светить пустой черепушкой по соседству с носорогом Фальке совершенно не хотелось.
— Наверно, я должна тебе капельку помочь, — несмотря на серьезность ситуации, львица улыбнулась, — для начала попробуем... только постарайся не дергаться. Если будешь мотать лапами, тащить будет тяжелее. А как только хотя бы одна передняя лапа покажется на поверхности — попробуй выставить ее вперед, тут должна быть кочка.

Не слишком ли много инструкций для такого малыша? Ну уж как-нибудь справимся. Вот когда ей захотелось, чтобы он был как можно мельче. Вроде бы не такой уж крупный, но трясина держит, не отпускает. Львица умудрилась дотянуться до лохматого загривка, осторожно захватив его в пасть, но сильно тянуть не могла, боялась навредить, и дело шло туго и медленно. Ее передние лапы и так уже были почти по щиколотку в воде; к счастью, под пальцами самка ощутила более-менее твердую почву, а потому не паниковала. Ну ладно... почти не паниковала. Где-то в животе она ощущала тревожный холодок, но просто не могла позволить ему разрастись. Нужно быть спокойной, чтобы львенок тоже был спокоен.
Палку бы ей сейчас! Большую и крепкую. Но ближайшее дерево в сотнях метров отсюда, поблизости растут только какие-то полусгнившие кусты, и пока она будет бегать в поисках подходящей ветки, львенок успеет благополучно утонуть. Или, неизвестно еще, что хуже, его найдет кто-нибудь еще.
— Уже лучше, — она решилась перевести дух, когда смогла немного подтянуть Наруто к себе; лапы его пока еще оставались в трясине, но теперь он хотя бы был ближе к тропинке, — давай попробуем снова. Я буду тебя тянуть, а ты теперь попробуй выбраться. Думаю, что на этот раз у тебя получится.

+2

213

Мальчишка навострил уши. Незнакомка подошла вплотную, теперь он мог идеально её рассмотреть. И, пожалуй, немного успокоиться. Её голос прозвучал мягко и безопасно, тревога мигом сошла на нет. Сегодня тебя никто не сожрёт, дурачок. 
Львица представилась. Стоило признать, что сам факт того, как бесстрашно она зашла на эту зыбкую почву, уже давал Наруто повод для восхищения. Он держался изображая героя, но в глубине души был до одури благодарен, что Фалька именно сегодня решила дойти до болота. Еще часик простаивания в этой холодной жиже и от нашего шалопая осталась бы только макушка.
— Фалька, а Фалька, — неожиданно затараторил он, — ты представляешь, издалека я подумал что ты самый настоящий призрак, ты вынырнула из тумана, как хорошо что ты здесь оказалась, нисемахийо! - не упомянул, что ошибочно принял её за мать. Постеснялся.

Да, Наруто не умел в этику. В его маленьком прайде все были "свои". Несмотря на статус Минато, большинство львов обращалось к нему как к равному, так как их группа имела очень тесные дружеские связи. Таким образом малышу даже в голову не пришло, что едва знакомую тебе самку (ещё и превосходящую тебя во всём, начиная от силы и опыта, заканчивая возрастом) лучше бы наверно называть на "Вы". Он имел очень узкие представления о формальностях и социальных статусах. Тем не менее его голос звучал настолько наивно и весело, что едва ли можно было бы принять его за невоспитанного грубияна. Создавалось впечатление, будто он проникался любой добротой или вниманием, проявленным в его сторону. И сейчас, когда он на несколько минут стал этим центром внимания новой знакомой, его буквально распирало от желания наболтаться с ней вдоволь.
Или скорее "распирало бы", если бы позволяла ситуация. Малый уловил её чуть напряженный взгляд в сторону мёртвой головы носорога. Надо признать, Наруто при всей своей видимой активности, а порой и невнимательности, был довольно эмпатичен. Вот и сейчас, он не мог объяснить, но мог ощутить, что нечто связывало Фальку с этим черепом. Как и его самого.
—Понимаю... выглядит страшно. Но этот носорог мертв уже давно, — львёнок едва качнул головой.
— Ненавижу носорогов, — почти шёпотом пробурчал он в ответ. По сравнению с прочими его репликами эта прозвучала на редкость... мрачно?

Но пора было переходить к этапу вытягивания желточубовой горе-репки. Наруто напрягся. В его голове целым роем метались самые разные мысли. Наиболее неприятным был вариант, где Фалька тоже случайно застревает в этом ужасе. Однако, она улыбалась. Наверно это какая-то способность располагать к себе детей, потому что подобный жест на редкость быстро ободрил львёнка. Он постарался сконцентрироваться на её словах. Брови малыша сдвинулись к самому носу, создавая ему выражение, будто он находился не на болоте, а на шпионской миссии по спасению мира.
— Да-да-да! — он поелозил плечами и замер, приготовившись к первому этапу этой захватывающей операции. Через мгновение пасть Фальки аккуратно сомкнулась на его загривке. Не больно, щемяще знакомо. Давненько не таскали за холку. Фалька несколько раз потянула. И как она умудряется так хорошо удерживать равновесие?
— Фалька, Фалька, кажется получается! — шумный комок шерсти загорелся азартом, едва почувствовал как ряска по чуть-чуть оставляет завоеванные сантиметры его тушки. Ура, мы будем жить! Тропинка была совсем близко. Еще пара рывков, тянем-потянем. Фалька не показывала обеспокоенности, а львёнок сосредоточился и не разводил драму.
— У тебя такие сильные лапы, — внезапно отметил он, как будто завидуя что еще не дорос до подобной крепкости.
— Прямо как у мамы, —  хотел договорить в настоящем времени, но осекся, — были....
Осознанная его часть (всё-таки ему было целых семь месяцев) понимала произошедшее достаточно четко, но детская наивность не давала полностью принять этот ужас в сердце.

Еще пара минут уже знакомого тянем-потянем. Фалька оказалась права; с громким "хлюп" передняя лапа резко освободилась из ловушки. Мальчишка мгновенно вытянул её на ближайший островок почвы. Ну, или того что от неё осталось после размытия.
— Кочка кочка кочка, нисемахийо! — взбудоражено воскликнул Наруто. Прямо засиял. Грязный, пыльный, но такой счастливый.
Он сжал челюсти и на этот раз начал помогать себе сам, пытаясь полностью перенести вес на твёрдо стоящую лапу. Шлёп! Вторая лапа. Он постарался поставить её как можно ближе к первой. Ну, дело за малым, осталась пушистая задница да вторая пара ног. Еще один рывок вперед. Кажется, освобожден! 

— Ого-о-о, — на самом деле им повезло, что на всю округу не оказалось какого-нибудь хитрого крокодила, с такими громкими выражениями можно было привлечь кого угодно.
– Спасибо, — львёнок отряхнулся, — ты моя спасительница, нисемахийо, — он поднял на Фальку ярко-голубые глаза. Живот снова предательски заурчал. Наруто улыбнулся во все свои тридцать, от уха до уха.

Отредактировано Naruto (24 Июн 2022 00:13:23)

+2

214

Хотя самка и не среагировала на это сразу, от ее внимания не укрылось то, как Наруто говорил о матери. Значило ли это, что с ней произошло что-то дурное? Или он просто потерялся и уже какое-то время живет один? По состоянию львенка понять было трудно, тем более, что он наполовину был мокрый и грязный, а предрассветная мгла не давала особо его рассмотреть. Ну, все четыре лапы на месте, да и хвост вроде тоже... с остальным будем разбираться позже.
Еще несколько рывков — и они наконец это сделали. Фалька устало села на задницу, восстанавливая дыхание. Болото мелкое, львенок мелкий, а вместе они вымотали ее почти до предела.
— Пожалуйста, — несмотря на усталость, она улыбнулась в ответ, продолжая разглядывать радовавшегося своему освобождению львенка, — знаешь что, — она заставила себя подняться, хотя ее передние лапы предательски подрагивали не только от усталости, но и от переживаний, — давай-ка сразу уберемся отсюда куда подальше. Во время дождя здесь еще опаснее, чем обычно. Иди прямо по моим следам и не сходи с тропинки, хорошо?

Львица осторожно развернулась на небольшом пятачке, где сидела, и попробовала лапой почву. Тропинка тоже была залита водой; здесь так почти всегда. Но все равно под слоем хлюпающей жижи и ила есть твердая земля. Высоко поднимая лапы и прощупывая почву прежде, чем сделать очередной шаг, Фалька неторопливо двинулась прочь из опасного места, поминутно оглядываясь, чтобы убедиться, что Наруто следует за ней.
К тому моменту, как они добрались до твердой земли, небо чуть просветлело. Дождь заканчивался, хотя все еще было очень влажно, и шкура самки насквозь промокла, так что редкие порывы ветра заставляли ее зябко дрожать.
— Здесь уже безопасно, — она с облегчением замедлила шаг, чтобы львенок мог ее догнать; энергично встряхнувшись, она почувствовала себя немного лучше.
Сейчас бы поохотиться — если и не поймает никого, так хотя бы согреется. Но вокруг, как назло, было тихо и пустынно. Хорошо бы еще согреть и самого львенка, но сейчас во всей саванне вряд ли можно найти хотя бы один сухой куст.
— Иди сюда, вдвоем будет теплее, — в качестве компромисса львица отыскала раскидистый кустарник. Хоть и мокрый, хоть и низкий, но все равно под него можно было залезть и укрыться от ветра, — давай немного передохнем. Ты, наверно, голоден? Но придется чуть подождать. Скоро рассветет, тогда поищем какое-нибудь стадо.
Она повела носом, но учуяла только воду и влажную траву. Где же все эти стада, мимо которых она проходила по пути сюда? Когда нужно, их никогда не отыщешь.

Чуть разбросав влажную почву под корнями в попытке добраться до более сухой и теплой, Фалька наконец с облегчением улеглась, вытягивая передние лапы и принимаясь облизывать мокрые и грязные плечи.
— Что ж, Желтогривый, — она искоса глянула на львенка; имя и впрямь ему подходило, потому что челка у него росла и впрямь желтая, даже в темноте было видно, — что касается меня, то я живу неподалеку. Здесь, на берегу озера. Если ты не возражаешь, — спокойно продолжала самка, обращаясь к Наруто так же серьезно, словно он был взрослым львом, — то после охоты я отведу тебя к своей семье. Но прежде расскажи, пожалуйста, где твоя семья? Они не будут тебя искать? — невольно она понизила голос, внимательно глядя на малыша.
Хорошо бы оказалось, что его родные живы и здоровы.

+4

215

Львёнок сразу заметил усталость своей спасительницы. Стало даже каплю стыдно, что она ради него фактически рисковала и своей жизнью тоже. Однако эти эмоции сразу сменились облегчением, ведь самое страшное было позади. Он больше не один и никто его не съел - что может быть лучше? Но надолго ли? Ведь Фальке ничего не стоило продолжить идти туда же, куда она держала путь. Мысль снова остаться наедине с собой вызывала жгучее желание мгновенно прилипнуть к новой знакомой аки банановая кожура.
Как ни странно, даже этого не потребовалось. Фалька явно не собиралась его бросать. Она поднялась на лапы, мгновенно увлекая малого следом за собой. О да, он ведь и сам хотел предложить убраться отсюда! Наруто активно закивал, выражая крайнюю степень согласия, и тут же затопал следом за львицей, не забывая при каждой удобной возможности прихлюпывать лапами по лужам. Фалька начала путь очень осторожно, прощупывая почву, так что Наруто уже не нужно было заботиться о том, куда он наступает. Львёнок с удовольствием ставил лапы прямо в ямки от её широких грязевых следов, хоть и проседал в них по самую пятку. Он притормозил всего один раз, периферийным зрением разглядев в ближайших камышах Жабьего Босса. Тот издевательски хихикнул и мгновенно пропал. Наруто фыркнул, ударив себя хвостом по боку, мол, подожди, я еще вернусь, и поспешил дальше, следом за Фалькой, стараясь не отставать.
Они шли недолго, но когда тебе холодно, голодно и сыро, минуты тянутся целую вечность. Старшая спутница замедлила шаг и встряхнулась, а львёнок мгновенно повторил это действие за ней. По телу прокатилась чуть согревающая волна; шерсть смешно встала дыбом. За пару прыжков он поравнялся с львицей, стараясь не путаться у нее под лапами. Малыш почему-то всё еще тревожился, что новая знакомая внезапно может куда-то исчезнуть.
В конце концов, Фалька отыскала большой ветвистый кустарник и Наруто с нескрываемым удовольствием закатился под него следом.
— Стадо? То есть большую дичь? Как кру-у-у-то! — малой просиял так, будто Фалька только что вывалила на него вагон подарков. Он обожал мясо копытных, словно в этом заключался смысл его существования. Которого он лишился с потерей родителей. Хирузен был слишком стар, чтобы ловить травоядных, так что фактически последние два месяца диета Наруто состояла из мелких грызунов, птиц и рыбы.
— Скорее бы, нисемахийо! Дед меня кормил мышами, так достали мыши, — львёнок плюхнулся на пятую точку, усевшись поближе к новой знакомой и забавно взъерошившись, как мокрый воробей на ветке.
— Что ж, Желтогривый, — Наруто гордо выпятил грудь, ну да, а какой же еще!
—  Что касается меня, то я живу неподалеку. Здесь, на берегу озера. Если ты не возражаешь, — ему явно нравился этот тон. Без повелительного наклона, такой мягкий и негромкий голос. А Наруто много было и не надо, обладая доверчивостью и долей наивности — его уже развезло на полное доверие, что было особенно заметно по тому с какой неприкрытой внимательностью он пялился в зеленые глаза своей спасительницы. Еще немного и замурлыкал бы.
— То после охоты я отведу тебя к своей семье, — зрачки малыша мгновенно расширились, он заулыбался, а уши, как два огромных локатора, резко полезли на макушку, — но прежде расскажи, пожалуйста, где твоя семья? Они не будут тебя искать? — и тут же опустились. А затем и вовсе прижались к голове и поникли.
По его мордахе проскользнула тень смятения. По правде говоря, у него не было ни одной идеи, как правильно преподнести эту историю.
— Я сам по себе, — он начал отрешенно ковырять лапой землю, будто вообще не знал, стоит ли добавлять что-то помимо этого. Но ведь Фалька говорила с ним так доверительно, разве стоило ему снова носить в себе все те ужасы и одиночество, что его захлестнуло? 
— На долину где мы жили напал, — пауза в пол секунды чтобы перебороть себя, — носорог. Почти как тот, ну... в болоте. Мама меня схватила и мы побежали. Он был такой огромный, нисемахийо, просто гигантский. Страшный. Будто с ума сошёл. Не понимаю откуда он взялся, — Наруто почувствовал насколько мутными были все эти воспоминания. Собравшись с силами, он всё-таки продолжил свой рассказ.
— А папа, он был вожаком, очень храбрым. Я слышал, как он рычал на носорога, наверно он дрался с ним, защищая нас, — даже спустя столько времени Наруто продолжал искренне верить, что Минато вступал в схватку, чтобы победить, в то время как тот явно пытался выиграть время для бегства семьи, совершая жертву. Но нет. Он был слишком мал, чтобы понять.
— Мы добежали до кучи камней, а потом мама сказала лезть на неё, я полез, — каждое следующее слово давалось так, будто в горло заливали свинец, — но я не успел. Не нарочно, честное слово. Я обернулся, а он на нас бежит. И рог у него почему-то стал красный, как будто он кого-то уже ранил, — у львёнка не получилось выдавить догадку, что это могла быть кровь его отца.
Наруто скуксился, его глаза едва заметно заблестели. Но он не заплакал.
— Я помню как зажмурился. Мама тут же меня закрыла собой. А дальше, — взгляд соскользнул куда-то в сторону, а брови сдвинулись к носу — слышал треск. Открываю глаза, а этот рог красный каким-то образом прямо передо мной. Он маму ранил, насквозь прошёл, — в голове это почти не укладывалось, поэтому он сказал это без малейшей дрожи в голосе, — а дальше я плохо помню, я начал карабкаться. И залез на эти камни дурацкие и побежал. Я думал к ним вернуться, помочь, но я бежал не знаю куда и потерялся. Потом меня нашёл дед. Мы не семья, он не наш, но он был добрый, сказал его Хирузеном зовут и он тоже один совсем. Мы мышей ели, вот... Еще он меня рыбачить научил, — малыш продолжил слегка ковырять одной лапой землю, в том месте где он сидел уже образовалась маленькая ямка.
— Я с ним ходил всё это время. Мы сюда вместе пришли. В степи. А потом, потом... я как-то просыпаюсь, а его нету. Представляешь? Я его везде искал, искал, нисемахийо. И звал. А он просто как будто испарился. И я сам пошёл дальше. Через пять рассветов сюда добрался, озеро чувствовал, хотел рыбы тут найти. Но в болото пришёл, дурацкое — его усы предательски дёрнулись, но он снова не заплакал, он же не плакса какой-то, правда? Нет, он Наруто Желтогривый.
— Я сам по себе, — повторил малой, — но я, видишь, не плачу. Никогда не плачу, нисемахийо, — он неожиданно поднял глаза на львицу, — всё-таки хорошо, что ты здесь оказалась. Хочешь я рыбы тебе наловлю как-нибудь? Хочешь, Фалька? Я хорошо ловлю, — и снова улыбнулся. Больше всего на свете ему не хотелось снова испытать это чувство изоляции и заброшенность.

Отредактировано Naruto (29 Июн 2022 23:42:02)

+3

216

Было б хорошо, конечно, чтобы с охотой им повезло. Мелкий после всех своих усилий будет голоден как черт, и сама Фалька не откажется пожрать. Пока они лежали, пережидая дождь, львица тихонечко вылизывалась, счищая с передних лап и плеч грязь, — хотелось хотя бы чем-то себя занять в ожидании и рассвета, и нормальной погоды... да еще и рассказ львенка был явно не из тех прекрасных историй, что бабушки рассказывают своим внукам долгими холодными осенними вечерами.
Она чуть не поперхнулась шерстью, когда малец упомянул о носороге. Конечно, это не мог быть местный, который утонул в болоте. Но разве мало на свете бешеных животных, отнимающих чужую жизнь просто потому, что им так захотелось? И сколько же времени, интересно, прошло с тех пор, как Наруто потерял всю свою семью? Месяц? Может быть, больше? Наверно, он только-только попробовал мясо, когда это случилось, и повезло еще, что нашелся старый лев, который о нем позаботился. Пусть и по-своему.

Львица дернула усами, сдерживая подкатившие слезы. Не проникнуться этой простой историей, рассказанной так спокойно и отстраненно, будто это происходило с кем-то другим, было просто невозможно. И уж тем более невозможно, если ты сам потерял кого-то подобным образом. С момента гибели Рудо через пару месяцев исполнится год... и вот уже около восьми месяцев носорог, погубивший его мертв. Но воспоминания об этом, хоть и поблекшие, все еще живы, и иногда всплывают в голове непрошенными гостями.
— Хочу, — хотя львенок тоже старался не плакать, в его голосе чувствовалась сдерживаемая боль. Наверняка он знал, что оба его родителя мертвы, хотя еще и не был готов признаться в этом себе самому, так что самка решила пока что не упоминать об этом, — можешь научить и меня ловить рыбу. Я буду рада твоей помощи.
Когда-нибудь потом, когда Наруто повзрослеет, он вспомнит эту историю и поймет, что отец спас его ценой собственной жизни.

Пока они разговаривали, дождь понемногу утих, и Фалька нетерпеливо встряхнулась под кустом, выглядывая наружу в едва теплящийся рассвет.
— Ну вот, — удовлетворенно сказала она, разглядывая просветлевшее небо, — и утро. Теперь давай-ка попробуем хоть немножко обсохнуть, а потом поищем, на кого бы поохотиться.
Выбравшись из-под веток, она энергично потрясла головой, смахивая с челки дождевые капли. Окрестности были тихи и пустынны. Где-то неподалеку негромко скрипел сверчок, и только. Пока еще даже птицы молчали, видимо, из-за дождя.
Ничего… Скоро солнце согреет эту землю и высушит лужи. Фалька с наслаждением вдохнула полной грудью, сияющими от восторга глазами глядя на озеро. Пока еще оно было темным, но шапка тумана над ним уже подсвечена первыми солнечными лучами.
— Пошли? — с легким сожалением она отвернулась от этой потрясающей картины: полюбоваться пейзажем она успеет и позже, а сейчас стоит покормить ее нового подопечного, а заодно и неплохо будет принести что-нибудь в логово. Наверняка детеныши уже просыпаются, а растут они активно, так что едят ооочень много.

офф

предполагается, видимо, что теперь к нам подвалит мужик с едой х)

+2

217

> Верхнее течение реки Лузангва

Дорога до озера прошла как нельзя лучше. Фузу летела чуть впереди, разведывая обстановку, и время от времени совершала приземление к Туаге, чтобы перекинуться с тем парой слов. Сам Туа бодро, но без спешки, уверенно ступал по влажной после затяжного дождя почве, строго держась берега реки. Утренний ветер и влажность нравились льву, он с наслаждением вдыхал свежий воздух, и даже кровоточащая горлом туша на спине, которая таки пачкала шерсть и кусок гривы, не могла испортить ему настроение. Река же рядом, искупаться и смыть с себя грязь и кровь всегда можно. Главное убедиться, что поблизости нет крокодилов, становиться их обедом не очень-то и хотелось.

Несколько раз по пути Туага делал короткие остановки, чтобы с искренним интересом покопаться в мокрой траве, зарывшись туда носом и выискивая нужное. Что найдёт — положит в кожаную сумку, после обязательно пригодится. Вообще Туа хотел бы иметь какое-нибудь место для хранения всех запасов, сумка-то не бездонная. Но пока ему не представилось возможности осесть где-нибудь надолго, было проще носить свои нехитрые пожитки с собой, а не оставлять где попало. Но в голове лев сделал пометку при случае обзавестись хранилищем.

Травы травами, дорога дорогой, а вон впереди уже и мелькнула спокойная гладь озера, видневшаяся среди растущих на берегу деревьев и кустарников, припорошенная сверху негустым туманом. Туага заметил её даже быстрее, прежде чем Фузу успела спуститься и сообщить ему о прибытии к месту назначения. Ну, как прибытию. Это они к озеру добрались, а нужно было ещё отыскать группу проживающих здесь львов, озеро-то это ого-го какое большое! Впрочем, оно не отличалось слишком уж крупными размерами, если верить докладу зоркого сапсана, и поиск вряд ли займёт много времени. Перебросив поудобнее тушу куду на спине, Туага навострил глаза и уши и отправился искать местных обитателей.

Далеко идти ему не пришлось. Какое-то время, недолго, красногривый неспешно двигался точно вдоль озерной прибрежной растительности, но вот земля под ногами начала чавкать сильнее, а лапы стали увязать глубже, и лев вынужденно взял левее, туда, где земля была посуше. Ну как посуше, тут после обильного ночного дождя сухих мест в принципе не было, так что, вернее будет сказать, Туага выбрал более комфортную и не беспокоящую его лапы почву. И едва он перестроил свой маршрут, Фузу, вновь воспарившая в рассветные небеса, сделала короткий разворот и приземлилась на плечо своего друга.

— Там львы. Львица и детёныш, совсем недалеко, ты их увидишь, когда пройдёшь дальше, — сообщила соколиха, смешно нахохлившись. Было видно, что она взволнована предстоящей встречей. Да что там, Туага сам немало волновался, несмотря на возраст и опыт. Ему очень хотелось уже осесть где-нибудь и завести хорошие знакомства с местными. Но примут ли? Доверятся ли? Он был самцом, взрослым и довольно крупным, а таким стараются не доверять вот так просто.

— Ты бы морду вытер, в крови вся, — заметила Фузу, хихикнув в клюв. Туага поспешно облизнулся и даже провел лапой по морде — та немножко испачкалась. И вправду, кровь. Он ведь перегрыз горло куду, когда тот потерял сознание, вот и получил очень дружелюбный вид с кровавой мордой. Его видок — самое то для нового знакомства! Лев потратил пару минут на то, чтобы как можно чище умыться под руководством верной Фузу, и только затем двинулся вперёд, огибая приозерную растительность, которая и скрывала от него местных жителей, а его — от них. Но они могли уже расслышать его хлюпающие тяжелые шаги, и оно к лучшему — он намеренно шел, не смягчая поступь, чтобы львы могли услышать его задолго и быть готовыми к встрече.

Солнце уже довольно хорошо освещало местность, так что Туага сразу разглядел и львицу, и даже маленького львёнка рядом. Он громко то ли кхекнул, то ли хмыкнул, чтобы уже железно привлечь к себе внимание, и неспешно прошел ещё пару шагов. Фузу покачивалась на его плече, Туага специально попросил её остаться. Ему казалось, что вид небольшой птицы рядом с собой, доверчивой и расслабленной на плече у хищника, быть может, натолкнет местных на мысль, что он не так опасен и грозен, несмотря на размеры и стекающую со спины небольшую струйку крови, которая уже начала подсыхать.

— Доброго утра вам! — первым поздоровался красногривый, растянув губы в своей самой миролюбивой улыбке. Фузу также поприветствовала хозяев этих земель звонким и коротким птичьим клёкотом, махнув крыльями. Туага не стал подходить слишком близко и остановится на почтительном расстоянии. — Моё имя Туага, а это Фузу, — представился он и продолжил: — Мы путешествуем уже какое-то время и пришли сюда на днях. Я почуял метки, полагаю, эти земли принадлежат вам? У меня нет дурных намерений, я ищу место, где можно передохнуть, и был бы рад новым знакомствам. И вот ещё, — лев, повернув голову, вцепился зубами за куду и одним махом стянул его со своей спины, туша глухо бахнулась в мокрую траву и та незамедлительно ответила освежающими брызгами. — Мне удалось поймать антилопу, и, если не возражаете, я бы хотел разделить её с вами.

Под словом "разделить" Туага на самом деле подразумевал "полностью подарить антилопу". Сам-то он не был голоден и вообще поймал эту тушу исключительно в качестве подарка, вот только не был уверен, что слова "примите её в дар" нашли бы тёплый отклик в душе львицы. Некоторые звери ценили свою гордость и не всегда были готовы принять подарок. А "разделить" имело уже немного другую коннотацию.

ГМу

Ту-Ту собирает травки: 2 мяты, 2 мелиссы, 2 манго, 2 ароспьеры, 2 сердецея
Есть талисман поиска

+3

218

Сообщение отправлено Мастером Игры

{"uid":"94","avatar":"/user/avatars/user94.png","name":"Hatty_Hattington"}https://tlkthebeginning.kozhilya.ru/user/avatars/user94.png Hatty_Hattington

Туага ищет траву

Туага ищет мяту

https://tlkthebeginning.kozhilya.ru/gm/d.php?style=kozhilya&dice=5

Бросок
Бонус

Итог

5
1

6

Лечебная трава успешно найдена!

Туага ищет мяту

https://tlkthebeginning.kozhilya.ru/gm/d.php?style=kozhilya&dice=1

Бросок
Бонус

Итог

1
1

2

Поиск лечебной травы провален.

Туага ищет мелиссу

https://tlkthebeginning.kozhilya.ru/gm/d.php?style=kozhilya&dice=3

Бросок
Бонус

Итог

3
1

4

Поиск лечебной травы провален.

Туага ищет мелиссу

https://tlkthebeginning.kozhilya.ru/gm/d.php?style=kozhilya&dice=5

Бросок
Бонус

Итог

5
1

6

Лечебная трава успешно найдена!

Туага ищет манго

https://tlkthebeginning.kozhilya.ru/gm/d.php?style=kozhilya&dice=2

Бросок
Бонус

Итог

2
1

3

Поиск лечебной травы провален.

Туага ищет манго

https://tlkthebeginning.kozhilya.ru/gm/d.php?style=kozhilya&dice=5

Бросок
Бонус

Итог

5
1

6

Лечебная трава успешно найдена!

Туага ищет ароспеьеру

https://tlkthebeginning.kozhilya.ru/gm/d.php?style=kozhilya&dice=4

Бросок
Бонус

Итог

4
1

5

Лечебная трава успешно найдена!

Туага ищет ароспеьеру

https://tlkthebeginning.kozhilya.ru/gm/d.php?style=kozhilya&dice=3

Бросок
Бонус

Итог

3
1

4

Поиск лечебной травы провален.

Туага ищет сердецей

https://tlkthebeginning.kozhilya.ru/gm/d.php?style=kozhilya&dice=6

Бросок
Бонус

Итог

6
1

6

Лечебная трава успешно найдена!

Туага ищет сердецей

https://tlkthebeginning.kozhilya.ru/gm/d.php?style=kozhilya&dice=4

Бросок
Бонус

Итог

4
1

5

Лечебная трава успешно найдена!

Итог

Туага находит 1 мяту, 1 мелиссу, 1 манго, 1 ароспьеру, 2 сердецей. Указанная трава была проставлена в профиль, 10 зарядов с Талисмана поиска были сняты.

0

219

Фалька согласилась и Наруто буквально просиял. Её положительный ответ немного обогрел, а чуть гнетущая атмосфера его трагичного рассказа неожиданно смягчилась. Тем более не будем забывать, что львёнок метил увязаться за самкой, а найдется ли способ лучше, чем зарекомендовать себя как полезного компаньона? Пусть и довольно юного.
— Будет здорово, вот увидишь как это весело! Она такая скользкая и лупоглазая и во-о-о-бще... — так он болтал о своей рыбе и всякой детской ерунде, покуда не кончился дождь. Едва пробившиеся через тучи лучи солнца обогрели озябшую мальчишескую холку. Поддаваясь минутному порыву, Наруто с удовольствием потянулся и зевнул, пытаясь стряхнуть лёгкую сонливость. Вся ночь ушла на его болотное приключение, а до этого в степях было особо не подремать. Нет, не подумайте, чего-чего, а энергии в этом вихре было всегда полные закрома. Но у любой батарейки есть рубеж. А вот и снова этот плач раненого бегемота в желудке. Очень вовремя Фалька предложила поохотиться; Наруто принял важный вид и одобрительно закивал. Будто бы они вместе будут охотиться. Но он же Наруто Желтогривый, гроза антилоп. В общем дух маленько воспрял, потому что усталость усталостью, а завтрак по расписанию. Тем более ему просто не терпелось вновь вкусить дичи после столько долгой разлуки! Муки сердца по любимому блюду. И никаких мышей. 
Поднявшись на лапы, первое что он сделал это вновь зеркально повторил действия львицы, поспешившей стряхнуть с шерсти остатки влаги. Правда вместо её аккуратного взмаха у него как обычно получился одуван между ушей, но это мелочи жизни. Чрезмерная занятость думами о еде не дала ему насладиться окружающей их обоих красотой, так что едва Фалька позвала, он сразу активно потопал за ней.

Через несколько минут лохматые уши львёнка навострились, как два больших лопуха. Он четко слышал равномерное и немного тяжелое хлюпание  где-то недалеко. Интересно, услышала ли Фалька? Ну наверняка, она же опытная охотница. Наруто остановился рядом с её передней лапой и вопросительно задрал голову, будто пытаясь считать реакцию спутницы. Неужто грядёт новое злоключение?
Еще мгновение и Наруто уже вовсю чуял незнакомца. А затем и услышал. Тот наконец вынырнул из-за стены буйной растительности. Крупный, интересного окраса с вкраплениями пятен на брюхе, он всё же не производил впечатления одинокого маньяка. Да, вид его был внушительный, но Наруто ни грамма не испугался, наоборот, к примеру его позабавила сидящая на плече этого льва птица. Однако не стоило так быстро размягчать булки. Кое-чему жизнь с Хирузеном всё-таки научила. Мальчишка сделал шажок вперед, как бы стоя чуть спереди от Фальки. Что выглядело довольно забавно, как такой шкет собрался защищать взрослую сильную кошку? Но он уже успел примерить на себя роль местной карманной версии самца-защитника. Мини самец.
Внимательные голубые глаза Наруто буквально вцепились в незнакомца. Каждая мышца напряглась, но тут... в нос ударил едва заметный запах, заставивший нервно сглотнуть подкатившую слюну. Кажется, на спине льва мешком висел вожделенный африканский хэппи-мил, эпицентр гастрономического удовольствия. Этот лев приволок с собой дичь. Одна только мысль о мясе уже сводила мальца с катушек. Он настолько забылся в своих фантазиях, что даже не поспешил первым заорать что-нибудь в духе "эй, ты кто такой?!".
А лев уже успел поздороваться и остановился. Наруто собрал себя и свой масштабный голод в кулак.
— Туага? — львёнок неожиданно заулыбался и чуть расслабился, его как будто умилило это имя, но он выжидал момент чтобы хехекнуть. Да и манера речи их гостя совершенно не выражала агрессии. 
— Я почуял метки, полагаю, эти земли принадлежат вам? У меня нет дурных намерений, я ищу место, где можно передохнуть, и был бы рад новым знакомствам, — удивительным здесь оставалось только то, почему Наруто их не учуял. Возможно, на болоте просто никто особо не обозначался, но до малого только сейчас дошло, что Фалька не просто одиночка (как дед),  и не просто обитатель одного конкретного места на озере. Фалька буквально имела свою собственную территорию. Ну и дурачок же ты, Наруто.
Тем временем дичь была сброшена с плеч чужака на сырую землю с характерным звуком. Живот заурчал так громко, что пожалуй спугнул бы пару цесарок.
— Мне удалось поймать антилопу, и, если не возражаете, я бы хотел разделить её с вами, — может это сон или галлюцинация какая-то? Крупный добрый лев из ниоткуда вываливает гору мяса и предлагает её поесть вместе с ним.
— Хехе, а такое предложение мне нравится, нисемахийо! — радостно воскликнул малой, — надо было с этого начинать, — его морда расползлась, нет, буквально растеклась в мечтательной физиономии от предвкушения дичи
— Вот это ты вовремя, — громко, дружелюбно, и по традиции фамильярничая с порога начал он, — я такой голодный, нисемахийо, ты бы знал! Ух! Что скажешь, Фалька?
Только спустя секунду в голову пришло, что неплохо было бы и познакомиться с этим щедрым верзилой.
— А я кстати: Наруто! Наруто Желтогривый, — представился он, выпячивая грудь. Типо крутой. Типо он вообще-то тут тоже... мимо проходил.

Отредактировано Naruto (18 Июл 2022 04:04:58)

+5

220

Разговоры о рыбе немножко разбавили обстановку. Детеныш перестал кукситься, приободрился, а предстоящий сытный завтрак вселил в него энтузиазм. Глядя, как Наруто шлепает лапами по мокрой траве, стараясь держаться наравне с львицей и не отставать, Фалька умиленно вспоминала своих сыновей. Она их всего ночь не видела, а уже успела соскучиться. Хорошо бы теперь с охотой не оплошать, а то целый день может уйти на поиски стада. У озера каждый день разный, то на каждом шагу натыкаешься на кого-то, то часами можешь бродить и не встретить никого.
Сейчас как никогда ей пригодился бы Октан — но увы, ночные прогулки были не самой любимой частью его жизни; как всякая дневная птица, он предпочитал бодрствовать днем, а потому коротал ночь где-то у логова.

Некоторое время они вдвоем неторопливо шагали вдоль берега озера, удаляясь от болота. Стало заметно теплее, солнечные лучи заливали окрестности, заставляя туманную шапку над озером таять. Львица повела носом и огляделась, приметив в отдалении стадо, но то были крупные животные, вроде буйволов, и еще парочка слонов — совсем не та добыча, с которой может справиться одинокая хищница. Гиганты неторопливо передвигались параллельно львам, то поднимая, то опуская огромные головы. Фальку они игнорировали или даже не замечали.
Вроде как что-то зашлепало впереди. Наруто беспокойно вздернул голову, ища взгляд Фальки, и она в ответ молча кивнула, подтверждая: да, я тоже слышу. Она чуть притормозила: теперь впереди ясно были слышны чьи-то размеренные шаги, но не перестук копыт травоядного, а неторопливая мягкая поступь, больше подобающая хищнику. Шерсть на загривке львицы встала дыбом, она чуть сгорбилась, машинально вздергивая верхнюю губу и глядя перед собой. Пришелец выплыл из-за прибрежных кустарников, и сразу стало понятно, что это не одна из львиц Семейства, а чужой, незнакомый лев. В первый момент он показался странным... и лишь потом Фалька разглядела, что на спине его не горб, а окровавленная туша; запах крови достиг ее ноздрей, заставив самку глубоко втянуть воздух.
Наруто бесстрашно выступил вперед, и сперва львица напряглась, готовая молниеносно отбросить его себе за спину. Впрочем, незнакомец не выглядел угрожающим, ни даже опасным, он смотрел на них прямо и открыто, а на плече его смирненько сидела птица, которую Фалька приняла бы за Октана, не знай она совершенно точно, что Октан ни за что не пойдет к чужаку. Не было необходимости защищаться, и львица чуть расслабилась, выпрямилась, перестала скалиться.

Лев поздоровался первым, представился сам и представил свою птицу —  довольно дружелюбно, да и выглядел он, кажется, вполне миролюбиво. Вроде бы и здоровенный, заметно крупнее, чем Фалька, но его размеры в сочетании с огромными зелеными глазищами и добродушной мордахой совершенно не пугали. Пока он говорил, львица внимательно разглядывала и его, и сокола.
— Привет, — самка по-доброму усмехнулась, глядя, с каким энтузиазмом Наруто отреагировал на предложение угоститься свежедобытой антилопой; малыш чуть ли не прыгал от радости, уже готовый довериться чужаку целиком и полностью.
Сам львица пока еще немного осторожничала — но прямо скажем, не слишком. Поведение самца располагало к себе, а еще теплая дичь проложит дорожку к сердцу любого хищника; если в одиночку Фалька еще подумала бы, принимать ли такое предложение, то сейчас, когда Наруто уже явно мысленно разделал тушу и половину сожрал, она просто не могла так сурово его обломать.
— Хорошо, — она энергично кивнула львенку, — поешь, но только не торопись и не глотай кусками.

Она с облегчением вздохнула. Туага появился очень даже вовремя, избавив ее от долгого и нудного выслеживания дичи. Обычно она ничего не имела против, но когда у тебя под боком отощавший и очень голодный львенок, хочется накормить его побыстрее — и как назло, именно в это время всех травоядных как ветром куда-то сдувает.
— Как ты уже понял, меня зовут Фалька, — львица усмехнулась, дружелюбно кивая красногривому, — да, это моя территория. Но мы всегда рады гостям, — она подступила ближе, раздувая ноздри и с небольшого расстояния вежливо обнюхивая нового знакомого, — спасибо за еду, — она мельком глянула на радостного Наруто, но сама пока что не спешила приступить к еде. Любопытство чуть ли не из ушей перло: за последние месяцы она встретила едва ли одного мимокрокодила, а сейчас за сутки — сразу двое, и притом один из них взрослый лев, он явно идет откуда-то издалека... Фалька с трудом сдерживала себя, чтобы не наброситься на него с расспросами.

Отредактировано Falco (20 Июл 2022 09:51:48)

+3

221

Признаться, он ожидал менее радушный приём.

Туага вовсе не был пессимистом, хоть и успел повидать в жизни всякого, он, скорее, трезво смотрел на многие вещи и строил свои ожидания по такому же принципу. Увидев львицу с детёнышем он, конечно же, предположил, что их связывают родственные узы, львёнок мог быть сыном взрослой самке, племянником или же младшим братом. И практически любая самка на памяти Туаги стремилась как можно яростнее защитить детёныша, особенно грозно рыча на незнакомых самцов, от которых добра уж точно не жди! Красногривый от всей души ненавидел столь распространенное мнение, что бродячий лев мыслит лишь о том, как бы перебить всех чужих детёнышей да переиметь доступных самок, но тут уж постарались его сородичи, разнося по всем краям эту дурную славу. Даже в родном краю Туаги водились особи мужского пола с таким мировоззрением, и ничуть не стеснялись об этом говорить. Для них это была норма жизни и они планировали следовать ей до конца. Туагу же воспитали несколько иначе, да и самого его воротило от мысли, что он мог таким когда-нибудь заниматься.

Поэтому то, что его не просто не прогнали, а ещё и поприветствовали во вполне себе дружественной манере, заставило красногривого буквально расцвести мордой, и губы сами расползлись в почти что умиленной улыбке, а брови поползли вверх. Туага немного придержал свои эмоции, чтобы не выглядеть слишком уж подозрительно счастливым для первой встречи, но как же он был рад в душе! Он легко радовался хорошим моментам, особенно, когда не шибко ждал их.

Искренняя радость львёнка с жёлтым, торчащим во все стороны чубом позабавила Туагу, он даже отступил от туши свежеубитого куду на пару шагов назад, чтобы малец безбоязненно мог приблизиться и вонзить свои клыки в ещё тёплое, сочное мясо.

— Приятно познакомиться, Наруто, — так же важно ответил Туага, как ему представился детёныш, но в больших зелёных глазах играли смешинки. — Фалька, — также кивнул он кофейной самке, переменив выражение морды на более спокойное и признательное.

Наблюдение за старательными попытками Наруто вгрызться в мясо вдруг отозвались в воспоминаниях Туаги грустью, смешанной с теплотой. На вид Желтогривый был ещё совсем детёнышем, и маленькая покойная дочь, похороненная много месяцев назад, была бы сейчас примерно одного с ним возраста, если бы осталась жива. Это осознание больно кольнуло маленьким острым шипом прямо в сердце красногривого, и он тихонько вздохнул, позволив грусти на пару мгновений скользнуть на свою морду. Его дочь была такой же по окрасу, с шерсткой, принявшей цвет яркого солнца. А цвет глаз Туага так и не узнал, ведь малышка не успела дожить до того момента, когда львята впервые открывают глаза.

Он коротко мотнул головой, отгоняя накатившие воспоминания, переглянулся с Фалькой, поднимая брови и как бы задавая безмолвный вопрос, кивнув на тушу куду, мол, будешь?

— Давай-ка я тебе помогу, можно? — заприметив старания Наруто, Туага мягко приблизился к добыче. — Самое вкусное — всегда внутри, но туда ещё нужно добраться, — объяснил он. Обнажив клыки, самец уверенно вгрызся в мясо, потребовалось усилие, чтобы оторвать целый шмат, и вообще разорвать кожу. Кровь уже сворачивалась в мертвом теле антилопы, поэтому красного фонтана не возникло, но мелкие ручейки неторопливо потекли. Вот и славно, так даже вкуснее. — Попробуй теперь, — Туага улыбнулся Наруто и тепло мигнул глазами, вновь увеличивая дистанцию, чтобы и Фалька при желании могла подойти ближе и полакомиться.

— Спасибо, что не прогнали, — он и правда был благодарен и хотел, чтобы хозяева этих чудесных мест тоже это знали. — Я могу задержаться здесь на некоторое время? Лапы устали от постоянной дороги, каждый день был в новой местности. Я родом из далекого прайда, отсюда и не видать, было бы здорово наконец передохнуть.

Фузу издала согласный клёкот и таки слетела с его плеча, чтобы тоже немножко поклевать мясо с головы однорогого куду. Туага не возражал, ведь, хоть он и не планировал есть тушу сам, вряд ли сапсан много накушает, тем более, что они вчера вместе неплохо так поели.

+3

222

Совет Фальки прошёл мимо ушей. Точнее даже не совет, а просьба не накидывать себе в желудок напалмом. Едва она кивнула - львёнка так и сдуло с места. Для полноты картины не хватало только ореола золотисто-желтой шерсти там где он стоял три секунды назад.
Ох, как он был счастлив! Паровозом летел к туше, напрочь позабыв проявить хоть какую-то вежливость или, на худой конец, осторожность (здесь еще немалую роль сыграла его наивность). Понимаете, нормальная еда из его жизни ушла также неожиданно, как и вернулась теперь. Последний раз он питался дичью с матерью, незадолго до нападения носорога. Так что сейчас во всем мире не было ничего, кроме стремительно сокращающего расстояния до завтрака.
And i think to myse-e-e-elf what a wonderful w-o-o-o-o-orld

К счастью Туага оказался не из тех взрослых, кто будет пытать расспросами "а спасибо сказать?". Наоборот, он даже немного отошел, позволив совершить идеально прямую траекторию к туше. Наруто пулей подлетел к однорогому куду, на ходу выпуская коготки, и вцепился куда-то в район холки, уперевшись задними лапами в свой гигантский хэппи-мил. Ну, как говорится: вот что я люблю! Много оторвать ему не удалось, шкура там была ого-го, хоть его детские клыки тоже не были столь уж малы. Львёнок чуть не подавился с первого же куска, забавно булькнув, что впрочем несколько не остановило попыток активно драть чужую добычу дальше.
— Как я люпфлю мяпфо у-у-у, — набив щеки пробубнил он, всё еще размусоливая одно и то же место. Он бы наверно ковырялся до следующего рассвета, если бы Туага (любезно!) не предложил свою помощь. А Наруто, кажется, совершенно не был против.
— Давай давай давай, нисемахийо! — с огромным нетерпением мальчишка отслеживал действия нового знакомого. Тот оторвал шмат мяса ближе к животу, да еще и таких размеров, которым Наруто мог пока только завидовать. Львёнок глянул на самца так, будто ему показали фокус - со смесью радости и благодарности одновременно. И, снова ничего не сказав, зарылся мордой в эти самые лакомые куски; слюна так и капнула с подбородка. Наверно еще немного и он залез бы в этого куду целиком.
Наконец-то живот перестал противно ныть; на смену постепенно приходило чувство насыщения. По крайней мере малец начал жевать помедленнее. И думать хоть о чем-то еще, кроме голода.
— Круто ты распорол эту тушу! — едва оторвавшись от еды воскликнул он, поднимая взгляд на самца.
— Спасибо, что угостил, — вот и про благодарность вспомнил. Он хотел произнести что-то вроде "спасибо, что угостил, Туага", но шило озорства в заднице не позволило. Его всё еще ужасно забавляло имя нового знакомого. А потому, не долго думая, он прямо на месте сочинил ему кличку. Вообще рандомно раздавать клички было чем-то вроде отдельной черты его речевых приблуд. Он мог выбрать что угодно: Зеленоглазик, Красногривый Отшельник, Повар в конце концов. Но остановился на...
— Дядя Ту-ту, нисемахийо хехех, — он похихикал без издевательства, в своей простодушной и крайне дурацкой манере, прищуривая глаза в щёлки и лыбясь по все свои тридцать зубов. И принялся жевать себе дальше. Немного погодя Фузу тоже начала клевать с этого застолья.
Тут Наруто неожиданно осознал, что Фалька так и притронулась к еде. Возможно она просто не была столь голодна, но львёнок расценил это как катастрофическое упущение, ведь ему нравилось делиться или делать что- то вместе. Так он восполнял тоску по социальности.
— Фалька, давай сюда! — резво позвал малой. Теперь ему стало тяжело болтать без умолку, а как назло хотелось поназадовать Туаге целую кучу вопросов. Ведь он, выходит, тоже путник. Как и сам Наруто в какой-то степени. Наверно рассказал бы море всего интересного о своих странствиях.
Но тут львёнок принялся громко икать. Переел, кажется.

Отредактировано Naruto (25 Июл 2022 03:35:13)

+4

223

Как и ожидалось, львенок налетел на еду с энтузиазмом, который придавал ему лютый голод. Вот он, залог отличного аппетита. Сколько же он не ел? День? Два? А недоедал, наверно, и того больше. В таком возрасте для малыша и пара дней будет нешуточным испытанием. Ему повезло дважды: что Фалька на него наткнулась, и что на них обоих в свою очередь наткнулся Туага.
А лев был ничего такой. Самка вежливо кивнула, мол, спасибо за угощение, но по-прежнему так и не торопилась начинать есть. Даже когда Туага, приблизившись к львенку, помог тому оторвать здоровенный шмат мяса, она осталась на месте, аккуратно сложив передние лапы и обвив их хвостом. Ее поза выглядела немного напряженной, но ведь было с чего. Слишком уж гладко все складывалось, слишком красиво — она никак не могла поверить в такую череду совпадений. Чтобы сразу на ее голову свалился и молодой лев-охотник, и результат его успешной охоты... Судя по величине туши, они могли накормить не только Фальку с Наруто, но еще и оставшихся в логове львят, а также Дени и Дару, которым сегодня, похоже, светит неожиданный выходной.
Еще и задержаться здесь просит. Ну не чудо ли? Пока львица жила в привычной небольшой компании, она как-то не осознавала, насколько соскучилась по новым впечатлениям и ...мордам? лицам? — но сейчас поняла это в полной мере. Берегись, Туага, тебе еще светят жадные расспросы.

— Конечно, оставайся, — наконец, она покрутила головой, будто отряхиваясь от росы, и подступила ближе к туше, не без жадности оглядывая мясо поверх головы счастливого Наруто, — места здесь спокойные, добычи хватает на всех. Ты можешь оставаться здесь столько, сколько пожелаешь. И, если хочешь, мы предоставим тебе убежище. Не слишком большое, но от дождя укрыться вполне хватит, — она немного помялась, прежде чем предложить это: все-таки чужой самец... может и не стоило тащить его туда, где находятся ее львята?.. Но ведь он уже продемонстрировал свое миролюбие, а потому Фалька сочла, что опасности нет, — я живу восточнее, и со мной мои львята, и еще несколько львов, — вроде как невзначай сказала-предупредила, вроде как если ты злодей, даже и не думай замышлять недоброе, нас много, и мы с когтями. Двое — это ж несколько, да? Всего их семейства-то: Дени и Дара. Фураху и Вирро самка почти не считала: они вечно пропадали где-нибудь, носились вокруг озера и по степям, наслаждаясь компанией друг друга и не думая больше ни о чем. Фалька немного печалилась, но помнила себя в этом возрасте, а потому молчала. Не сегодня-завтра они наверняка захотят уйти отсюда, и не удержать их никак. Ее маленькая дочка выросла; да что там, и младшие львята уже подросли, оглянуться не успеешь — а они уже будут сопровождать ее на охоте.

Уж очень он был милый. Даже и не верилось. Дядя Туту, это ж надо. Львица не сдержала умиленной улыбки, когда Наруто без всяких лишних церемоний наградил пришельца кличкой. Смотри, гривастый, этот малыш еще влезет к тебе в сердце — да там и останется.
Наконец, Фалька и сама решилась приступить к еде, тем более, что Наруто вовсю зазывал ее. Она обошла тушу с другой стороны, оставляя Желтогривого безраздельно властвовать со своей стороны, сама же подобралась к бедру со стороны спины, впившись в тушу клыками и когтями и распоров шкуру. Кусок, еще один... Львица вдруг заново ощутила, что очень голодна, и принялась насыщаться — но не слишком быстро, а то будет как с Наруто: тот принялся икать, оглашая окрестности громкими характерными звуками.
— Водички полакай, — стараясь не ржать, сдержанно посоветовала самка между тем, как оторвать очередной кусок мяса.

+4

224

Не сказать, что под кустами они с Фурой были прям так уж защищены от дождя - листвяной потолок слегка протекал, и до песочной шкуры Вирро вода добиралась сквозь щели в переплетенных ветвях, лапы извазюкались в подмокшей земле, пока он пробирался на брюхе следом за подругой вглубь их крохотного убежища. Но все это не имело значения. Раздался сухой треск грома над головой, и льву показалось, что молния отразилась в глазах Фуры и высветила черты ее морды как никогда ярко - какая же она красивая! От этого вспыхнули синим огоньком его собственные глаза. Утробно урча, он вылизывал ее шкуру все настойчивее, держа, впрочем, ушки на макушке и готовясь отскочить, если львица цапнет его за ухо или лапу или зарычит. Вдруг он, опьяненный чувствами, неправильно понял ее знаки? В этом не будет ничего страшного, говорил он себе, они лежат под какими-то кустами, под дождем, и то, что он предлагает, сейчас может быть не к месту. И вместе с тем казалось, что да, именно сейчас это наиболее уместно, логично и понятно. Естественно. Эти противоречивые мысли толпились на границе сознания и, когда Фура ответила на его ласки, Вирро заурчал громче и прижмурился. Глаза еще не привыкли к  темноте, но ему казалось, что он видит подругу четко и ясно. Чувствовал исходящий от нее жар.

Странно, что здесь так мало место, но вместе с тем он не чувстововал никаких неудобств. Не раз Вирро таился вместе  с львицами где-то в сухих пещерках и других более удобных, уютных пещерах, но ни разу не испытывал к партнеру таких крепких чувств, и их маленькое логово казалось ему королевскими хоромами. В какой-то момент он мягко обхватил загривок Фуры зубами, и их тела переплелись не раз и не два, а шум дождя и грохот грома отчасти заглушали утробное ворчание, вырывавшееся из груди обоих возлюбленных. Вирро не знал, сколько прошло времени, но, когда все кончилось и он перекатился на спину, уставясь в листвяной потолок и болтая лапами в воздухе, то почувствовал себя пьяным. Пьяным и счастливым, со здоровенной лыбой на морде и сияющими глазами. Они две свободные души, они выше всех королей на свете! 

Он засмеялся, когда Фура обрушила на него дождевой водопад и, фыркая, мотнул головой. Вставать Вирро все еще не собирался. Наверняка и спина вся измазалась в грязи, но, в отличие от чистоплотной подруги, которая сразу принялась приводить себя в порядок, он предпочел валяться и наслаждаться моментом.

- Пить? Погодь, я сейчас... - сказал он и, соизволив-таки перекатиться на брюхо, попытался выпрямиться. Ай! Слишком быстро, слишком резко! Позабыл, как тесна их пещерка и как остры могут быть ветки! В гриву Вирро воткнулась одна особенно цепкая и, пытаясь освободиться, он бешено дернул головой, обрушивая на себя и на подругу новые потоки дождя. Палатка заходила ходуном, а спустя несколько мгновений безуспешной борьбы раздался легкий, едва различимый треск. Вирро оказался на свободе, правда, из его гривы рогом торчала упрямая веточка. 

- К озеру, значит? По-моему, поближе луж нет. Если не считать дождевых, но озерцо как-то предпочтительнее, - он глянул в сторону выхода. - Пойдем, если хочешь. Мне, признаться, лень топать, но, с другой стороны... - он втянул ноздрями воздух, посвежевший после дождя и заулыбался. - Люблю воздух после дождя.

+3

225

Искренний восторг львёнка с забавным желтым чубом отозвался теплотой в сердце Туаги. Как же ему не хватало вот этого вот: простого общения с себе подобными, без опасений и рычаний. Хотя Туага не сомневался, что опасения у его новых знакомых всё же наверняка были, даже львёнок мог в душе побаиваться крупного незнакомого, пускай и совершившего уже кое-какие добрые и располагающий к себе поступки, самца. Хотя, Наруто был так открыт и бесхитростен в общении, что поневоле задумаешься, а есть ли что-то на свете, чего этот яркий львёнок с солнечной шерсткой побаивается хоть немного?

Вот Фалька так точно соблюдала куда большую осторожность, подумалось Туаге. Какое-то время она держалась на расстоянии, не решаясь его сокращать, и только сейчас подошла. Красногривый кивнул ей с благодарностью и признательностью во взгляде, но сам призадумался. Львица-то приблизилась не сразу, но детёныша отпустила от себя, как показалось Туаге, без лишних колебаний. Это несколько настораживало, сам Туа, будь он всё ещё отцом, вряд ли позволил бы своей дочери вот так просто подбегать к незнакомым дядям и есть рядом с ними, по крайней мере, пока он сам не выяснит всё досконально. А тут во какие дела. Любопытство жгло, но расспрашивать новую знакомую такими вопросами в лоб Туага не стал. Ежели ему дозволено здесь остаться, ответы на все терзающие его вопросы придут сами собой, постепенно.

— Буду рад компании и убежищу, — ответил красногривый, а в голове сразу представилась картина большого дружного семейства с ватагой озорных ребятишек. Наверняка там нет ни минуты спокойствия, но, если быть честным, Туаге осточертело спокойствие, в котором он пребывал в последние несколько месяцев. Хотелось жизни, энергии, драйва, называйте как угодно. Хотелось разговоров с кем-то, кроме его верного сокола, да простит его Фузу. Она великолепная собеседница, но они друг о друге уже узнали всё, что только можно было, за время совместных путешествий. Нужны были новые морды, новое окружение, что самому Туаге, что Фузу.

На “дядю Ту-Ту” лев даже не нашелся что ответить, оторопел на мгновение, но уже через секунду громко фыркнул в усы, а морда расцвела в искренней умильной улыбке. — Дядя Ту-Ту так дядя Ту-Ту, — охотно согласился он, а лапа дернулась было потрепать Наруто по вихрастой макушке, но лев сдержал сей порыв. Пока рано, он только пришел, чтобы с порога сразу тискать чужих детёнышей, могут не так понять. А вот и Желтогривый наконец уговорил Фальку приступить к трапезе, Туага не стал на сей раз отходить ещё дальше, вроде, его приняли, так что демонстрировать дистанцию не стоит. Вместо этого лев устроился прямо в мокрой последождевой траве, улегшись на правый бок и сложив лапы. Поза ожидания событий, можно её так назвать.

И события не заставили себя ждать. Наруто, видимо, поспешил с активным поеданием мяса, отчего принялся звучно и тревожно икать. Тревожно — это в глаза Туаги. Красногривый сперва приподнялся, внимательно вглядываясь в мордочку бедняги, а потом и вовсе подошел поближе.

— Подавился? — взволнованно произнёс Туага, готовый в любой момент применять все свои скромные познания в целительстве и, если придется, своими же лапами выбивать из глотки Желтогривого злосчастный кусок мяса, который пошел не туда. — Дышать можешь? — Кажется, он зря переполошился. Взглянув на кофейную самку, Туа с удивлением и облегчением обнаружил, что та едва сдерживает улыбку, а у неё явно побольше опыта в общении с маленькими львятами! Так что он напрасно так подскочил, опасаясь за жизнь Наруто, вон, Фалька преспокойно себя чувствовала, не отрываясь от завтрака.

— И правда, попей воды, — выдохнул Туага, — я могу посторожить у озера, чтобы какой крокодил не объявился, хочешь?

+2

226

Если бы он взял пример со своей новой знакомой - этого бы не случилось.
Но помилуйте, это же Наруто. Подпрыгиванием и бульканьем сопровождался каждый очередной громогласный "ик". Ну с кем не бывает...  По Фальке было видно, что она сдерживает непрошеный смешок. Да и было с чего смеяться! Для антуража не хватало только позеленеть или начать пускать пузыри.

Не мудрено что Туага всполошился. Они едва знакомы, а он уже так сильно печётся о его здоровье! Лев навис над ним с крайне взволнованной миной и малец (ни на секунду не переставая издавать эти звуки) нацепил широченную улыбку.
— Да (ик!) со мной (ик!) всё просто (ик!) отлично! (ик) — он чуть не перевернулся на месте на все 360 градусов, как заводная игрушка. Водички полакать и правда не помешало бы. Да и частички болотной грязи, засохшей ниже колен и на животе, уже давали о себе знать неприятным зудом. Заодно бы и помылся, в конце-то концов. Хотя "мыться" не было его особо любимым занятием. Как любой уважающий себя хулиган он носил ссадины царапины и всякий природный мусор с большой гордостью, как символ своей отваги и приключений. 
— И правда, попей воды, я могу посторожить у озера, чтобы какой крокодил не объявился, хочешь? — львёнок озадаченно приподнял брови. Будто бы все обязаны заочно иметь ввиду, что перед ними - Наруто Желтогривый, лучший убийца крокодилов во все времена. Но это не точно.
— П-ф-ф хехехе, — мило и насмешливо прыснул он, — да я сам (ик!) любого кроко- (ик!) дила вот так могу (ик!) нисемахийо! — после чего последовал демонстративный хлопок лапой о землю.
— Дядя (ик!) Ту-Ту, ты дрался (ик!) с крокодилами? — впрочем икота уже начинала действовать на нервы и продолжить беседу о геройствах у нетерпеливого мальчишки просто не хватило сил.
Наруто резво обернулся на озерную гладь и тут же побежал к краю воды. Конечно, так сильно тупить как на болоте он уже не стал бы. Всё-таки подмечать детали и делать долгоиграющие выводы было одной из спасительных черт для его активного поведения. Так что львёнок, вовремя притормозив, для начала аккуратно проверил глубину. Повезло, что это озеро было результатом скопления воды из ближайшей реки, а не каким-то наполненным кратером. По крайней мере берег у него был, как и мелководье. Но после этого небольшого теста уже ничего не помешало ему сначала наклонить голову и аккуратно попить, а потом резко закатиться в этот природный "бассейн" колобком и ерепениться там, как воробей. Ужасно чесались бока.
Вода смыла остатки болота и тины и его шерсть наконец-то снова приобрела свой солнечный оттенок. Громко отряхнувшись, он мимолётно глянул на Фальку и Туагу, всего на минуту уловив грустную мысль о родителях. Он подолгу старался не погружаться в воспоминания, но глядя на этих славных львов, что отнеслись к нему с таким вниманием и заботой, просто невозможно было не вспомнить похожие эпизоды из прошлого. Прошлого в котором его любили.
Однако он быстро постарался собраться и не подать виду, что взгрустнулось.
— Ай да купаться, нисемахийо!

Отредактировано Naruto (16 Авг 2022 03:40:03)

+3

227

И снова львица не могла сдержать улыбки. Это было так странно, и вместе с тем приятно. Кажется, она давно уже так не улыбалась. После смерти Рудо она, конечно, не ходила с каменной рожей, но тем не менее, частенько была печальна — вроде бы даже не от того, что переживала его смерть, а так вот просто, без особой вроде бы причины. А сейчас будто кто-то поводил по запылившемуся сердцу мягкой кисточкой, сдул пыль, заставил его работать и счастливо колотиться в груди. Наблюдая за тем, с какой неподдельной заботой Туага бросился на помощь львенку, и с каким энтузиазмом Наруто после этого прыгнул в воду, Фалька чувствовала себя счастливой — просто оттого, что могла дать приют и компанию этим двоим.
Лев, похоже, тоже был не прост; может быть, самке лишь показалось, но пару раз она подмечала, что в его взгляде появляется что-то тоскливо-болезненное. Впрочем, может быть, он просто переживал разлуку со своими близкими?.. Мало ли какие обстоятельства заставили его путешествовать.
— Здесь почти не бывает крокодилов, — она оторвалась от туши, тем более, что голод уже был утолен; поднявшись, Фалька энергично встряхнулась и подошла к кромке воды, принюхиваясь, — хотя, конечно, иногда заплывают, так что, Наруто, будь внимателен. Обычно они предпочитают селиться севернее, ближе к реке, там больше животных.

Львенок тем временем не только напился, но и энергично плескался в воде, ничуть ее не боясь. Грязь стекала с его шкурки, открывая чистую яркого цвета шерстку — красивую, золотисто-рыжую, почти как солнышко. Фалька присела рядом с Туагой, наблюдая за процессом отмывания и сладко жмурясь, когда в нее летели брызги.
— Ты, наверно, заметил, что Наруто совсем на меня не похож, — будто бы невзначай негромко (чтобы не слышал львенок) проговорила она, — это потому, что он не мой детеныш. Звучит странно, но буквально за пару часов до встречи с тобой я нашла его. Тут недалеко, в болоте. Он потерял обоих родителей... так что видимо останется жить со мной.
Она на миг ощутила острый укол тоски и сопереживания — львенок, возившийся на мелководье, казался таким милым и беззаботным, и тем больше горечи было в том, что такой малыш уже испытал огромное несчастье.

— А что, можно и искупаться, — чуть более наигранно, чем следовало, откликнулась она на призыв Желтогривого; в воду, впрочем, она вошла без особого энтузиазма, медленно и осторожно, остановившись, когда мелкие волны заплескались у брюха.
Глубже Фалька не пошла. Ей хотелось поддержать настроение Наруто, да и, что уж греха таить, не помешает смыть с себя грязь после всех болотных приключений, тем более, что небо уже просветлело, и скоро солнце подсушит влажную землю.
Но вот плавать... Плавать львица умела, но боялась. В последний раз, когда ей пришлось это делать — поневоле, —  она рухнула в реку, здорово ударившись головой, и долго восстанавливалась после всех травм и ушибов. Неудивительно, что она не торопится вести жизнь морского котика. Лапки помочила, смыла с себя грязь, да и хватит с нее. В озере, конечно, было спокойно и даже, пожалуй, приятно — не то, что в реке, там течение быстрое, опасное. За последние месяцы Фалька едва ли один или два раза заходила в воду достаточно глубоко, да и то чаще для того, чтобы вытащить оттуда своих разбаловавшихся без меры детенышей. Они-то как раз не боялись: лезли и лезли исследовать, тем более, что на берегу все такое интересное: и песок, и камушки, и странные длинные водоросли, которые запутываются на лапах, и потом можно с визгом от них убегать.
Кстати, о водорослях. Лапа самки коснулась чего-то мягкого и податливого на ощупь, и она нервно отскочила, едва не столкнувшись с Туагой.
— Все хорошо! Это тина, — с нервным смешком поспешила она успокоить самца.
А то ведь и впрямь решит, что крокодил.

+3

228

И всё же беспокойство не сразу отпустило Туагу. Он даже сам не понимал, почему его так заботит судьба фактически незнакомого детёныша, ведь рядом есть его мать, которая и без чужого вмешательства способна позаботиться о нём. Наверное, было что-то этакое в самом Наруто, в его задорных глазах цвета чистейшего неба, в поведении и натуре, он как магнитом цеплял к себе и пробуждал что-то тёплое и ласковое в глубине души.

Или же в Туаге говорило нереализованное желание стать родителем, то, что однажды у него был детёныш, которого он не смог уберечь, и теперь проецирует те давние события на этого вихрастого мальчишку. Туа был не из тех самцов, которые сторонились родительских обязанностей и фыркали на своих же отпрысков, говоря, что воспитание детёнышей это женский удел. Когда его жена была беременна и они с радостью ждали появления малыша на свет, Туага в красках представлял себе их будущую жизнь, как они будут вместе растить детёныша, открывать ему мир, заботиться и наблюдать за его взрослением шаг за шагом.

Их грустных, но светлых воспоминаний льва вырвал Наруто:

— Дядя (ик!) — лев не смог сдержать смешка, когда желтогривый снова икнул. — Ту-Ту, ты дрался (ик!) с крокодилами?

Кажется, быть ему теперь "дядей Ту-Ту" как минимум до того момента, пока Наруто не вырастет.

— Нет, не дрался, — мягко ответил Туага, но малец уже не слушал и вовсю мчался к ровной водной глади озера. Оглянувшись на Фальку, самец тоже поспешил к берегу, задавить беспокойство никак не получалось. Он, конечно, для львёнка и львицы никто, так, первый встречный, на хорошем счету которого было принесенное мясо, но всё же стоять в стороне Туага не мог. Он решил не навязываться слишком уж сильно, просто проявлять небольшое внимание. Если же что не так, то ему наверняка скажут, что нужно сбавить обороты, и тогда он немедленно отступит.

Наруто оказался молодцом, не бросился в воду бомбочкой, а поосторожничал. Туага даже кивнул сам себе, наблюдая за детёнышем, и сел у кромки воды, обернув хвост вокруг лап. Сам он в воду не спешил пока. Фалька решила составить ему компанию на берегу, сев рядом.

— Ты, наверно, заметил, что Наруто совсем на меня не похож. Это потому, что он не мой детеныш.

Туага повернул удивлённую морду к самке, его рот приоткрылся, как будто лев хотел задать вопрос, но промолчал. Сперва лучше выслушать до конца, так и вопросов не остается обычно. Фалька поведала краткую, но оттого не менее печальную историю своего знакомства с Наруто. Красногривый почувствовал, как защемило сердце, и тоже взглянул на плескающегося детёныша. Такой маленький, такой энергичный, и уже такой одинокий. Сколько же было сил в этом парнишке, раз он столь великолепно держался, шутил, смеялся?..

Туа так и не нашелся, что ответить, разные слова крутились в мыслях, но все были неподходящими. Не станет же он вслух вздыхать о том, какой бедный-несчастный Наруто, тому явно было не до чужих жалостей сейчас. Львёнок получал своё удовольствие от жизни, смывая грязь с тела и открывая великолепного солнечного цвета шерстку, которая наверняка станет ещё ярче, когда высохнет. Теперь, особенно когда Фалька упомянула это, Туага увидел, насколько двое его новых знакомых были непохожи друг на друга внешне.

— Ай да купаться, нисемахийо! — Наруто продолжал излучать чистый оптимизм, так что Туага даже заулыбался. Фалька неожиданно поддержала идею львёнка, но красногривый не спешил к ним присоединяться. Должен же кто-то оставаться зорким стражем на берегу и бдительно следить, чтобы никакие незваные гости не помешали купанию! Да, Туага всё ещё немножко опасался и беспокоился, хотя Фалька и заверила его, что встретить крокодила здесь — редкое явление.

— Я подожду здесь, — отозвался Туага, когда львица ступила в воду.

Даже Фузу, до сего момента сидевшая на ветке кустарника, решила почистить лапки да попить воды, и полетела к озеру.

Это было так… по-семейному. Утро, пригревающее солнышко, плеск воды. Всё спокойно и хорошо, никто не болен, никто не голоден. К слову о голодных — Фалька упомянула, что живет не одна, а целой компанией, так может, нужно отнести мясную тушу к остальным?

Только Туага открыл рот, чтобы спросить об этом, как львица вдруг резко отскочила от воды. Самец рефлекторно рванул вперёд, готовый морда к морде встретить крокодила (ведь это было первым, что пришло в голову Туаги!), и едва не столкнулся с Фалькой.

— Все хорошо! Это тина, — тут же произнесла самка.

Фууууууххх!!

— Я так и подумал, — со смешком сказал Туага, давая всем своим выражением понять, о чем он тут уже успел подумать за неполных две секунды. — Прости, — лев отступил на шаг назад, освобождая личное пространство Фальки, в которое он так бесцеремонно вторгся, спеша на помощь. Взглянув на Наруто, красногривый убедился, что тот в порядке, и на всякий случай ещё раз обвел взглядом озеро. Чертовы крокодилы теперь не шли из мыслей.

— Фалька, я тут подумал, может, отнести тушу к остальным? Ты говорила, что у тебя есть львята, и ещё несколько львов живут с вами, туши хватит на всех, — предложил Туага. На самом деле ему было очень любопытно увидеть и других детей львицы (Наруто хоть и не был ей родным, но красногривый почему-то продолжал считать его её сыном), и взрослых сородичей, познакомиться со всеми. Большая семья — это так прекрасно.

+3

229

Крокодилы севернее, ближе к реке - запомнили, намотали на усы и отложили в список долгосрочных приключений на ближайшие луны. Такая информация мимо сорванца не пройдет. Не то чтобы он искал неприятностей, напротив, его одолевало крайне наивная любознательность. Не обязательно же сразу нападать на них (пусть просят пощады первыми!), можно и издалека поглядеть. Отец как-то раз показывал ему крокодилов и зрелище это было довольно впечатляющее. Что может быть круче зубастого чудища сплошь покрытого чешуей? К том же наличие реки и прочих животных намекало на обширность соседствующих территорий. Одним словом не терпелось посмотреть каждый угол.
Кажется его приглашение отвлекло взрослых от беседы. Малышу даже в голову не пришло прислушаться о чём они там болтали; наскоро проглоченный хэппи мил быстро прибавил сил на новые шалости. И к великой радости Наруто: Фалька это разделила! Правда, в воду она вошла куда аккуратнее чем он рассчитывал. Туага же напротив, предпочел остаться на берегу.
— Ему бы повеселиться, — отметил про себя малец, наскоро составив про себя список дел в которые он непременно вовлечет этого милого большущего странника. Вообще, они были слишком мало знакомы для того что делить такое дружеское развлечение, как плескание в озере, но бесцеремонному Наруто этого часа хватило, чтобы проникнуться. Лев смотрел немного обеспокоено и был бдителен.
— Э-э-эй, нисемахийо-о-о, дядя Ту-ту, а ты не пойдешь? — заныл мальчишка, очень уж ему хотелось чтобы все делали что-то вместе. Вот даже Фузу подлетела к кромке воды. Ну и ладно, хотя бы Фалька находится в радиусе идеального попадания.
Мальчишка задорно ухмыльнулся, в голубых глазах полыхнул огонек. Он занёс лапу, явно готовясь плеснуть на Фальку миниатюрным цунами, как вдруг львица резко дёрнулись и отскочила. Это его невероятная сила стихии воды так сработала? Малец даже не сразу понял что случилось, ведь Туага так и кинулся вперед с места. Чего, где, кого будем бить?
— Все хорошо! Это тина, — Наруто так и захрюкал со смеху с обоих львов.
— Сейчас прогоню её, смотри! — он резво опустил голову под воду и набурлил туда пузырей. Миниатюрное джакузи от лучшего мастера по джакузи. После чего отскочил, бросая на забавную парочку ехидный взгляд.
— Вот так могу, видали! Еще немного и научусь дышать под водой, нисемахийо, — он активно встряхнулся, снова превращая свою шевелюру в лохматый куст. Баловаться к нему всё равно никто активно не полез, быть может для этого лучше подошли бы... сверстники?
Кстати о них. Туага очень вовремя упомянул львят Фальки. И остальную часть семейства. За своим поглощением мяса и последующей икотой это совершенно выпало из его информационного поля.
— Правда? Львята? Как я что ли? — Наруто тут же навострил уши, вылезая из воды. Глупый вопрос. Он ни разу в жизни не встречал никого своего возраста, а оттого ощутил некую социальную неловкость. В их небольшом прайде не было детенышей, кроме него самого.
— Не встречал других львят, нисемахийо, — задумчиво протянул малец, — так надо идти к ним! Чего мы ждем, дичи явно на всех хватит, — взгляд невольно упал на оставшуюся "гору" мяса. Во всяком случае им действительно можно было накормить еще несколько ртов. Вот только эти рты были совершенно незнакомой группой. Неизвестно как другие воспримут его, в душе всё еще витала непрошеная тень тревоги. Страха вновь остаться одному.

Отредактировано Naruto (31 Авг 2022 00:37:35)

+3

230

Ее короткое замешательство сменилось смущенной улыбкой. Туага отступил на пару шагов, давая львице возможность спокойно выйти из воды; Фалька в свою очередь тоже отошла на шаг, посмеиваясь над своей оплошностью — хотя сердце до сих пор колотилось от влажного и скользкого прикосновения клочка тины. Фу... гадость какая. Готовность льва броситься на помощь и ей, и львенку беспокоила львицу — в хорошем смысле. Она уже успела отвыкнуть от того, что кто вот так запросто, придя со стороны, хочет от всей души помогать. Пищей. Делами. Да хоть разговором. Почему-то львице казалось, что к Туаге можно будет подойти с любым вопросом — и он выслушает ее. Почему же такой славный самец путешествует в одиночку? Вариантов ответа было больше, чем нужно. И ни один из них не был приятным.
Впрочем, вариантов сесть и спокойно подумать об этом все равно не было: Наруто продолжал плескаться, а потом энергично встряхнулся, так что в сторону самки полетели брызги, и она, смеясь, прикрыла морду лапой. Наверняка ее львята найдут общий язык с Желтогривым: всех их мясом не корми, дай только залезть в озеро и начать там плескаться, брызгаться и тащить на берег камешки, разбухшие от воды ветки и другие "сокровища". Остается только присматривать, чтобы поблизости не было ни крокодилов, ни других хищников — хотя гиены давно уже запомнили, что у озера живут львы, ревностно охраняющие логово и своих детенышей.

Львица  энергично мотнула головой, стряхивая с челки очередную порцию брызг.
— Смотри только не превратись в рыбу, — фыркнула, улыбаясь, она; Наруто, казалось, совершенно не боялся ни воды, ни тины, ни чего-то еще — он предавался водным процедурам с полной отдачей, так что даже голову под воду опускал (отчего у Фальки под шкурой забегали мурашки не меньше чем с мышь размером!), и вид у него был при этом такой довольный, будто только что целого слона завалил.
— Прекрасная мысль, — с энтузиазмом откликнулась Фалька, отвечая сразу обоим; она радостно кивнула, предвкушая радость детенышей оттого, что к ним прибудет не только порция свежего мяса, но и лягушка-путешественница в виде Наруто, который за свою короткую жизнь повидал много удивительных вещей и наверняка не откажется рассказать своим новым друзьям обо всем увиденном.
Она благодарно улыбнулась Туаге; был ли это случайный порыв эмоций, или она просто соскучилась по общению с самцами... или может ее подкупала его добродушная открытая мордочка, но львице чертовски хотелось боднуть его в знак благодарности — этак по-простому, по-дружески, не подумайте чего лишнего... Но она, конечно, пока не решалась, да и, сказать по правде, была в легком замешательстве от того кавардака, что творился в ее голове при одном только взгляде на льва. Любопытство, интерес к его прошлому, его жизни, радость от нового знакомства... и много чего еще, в чем Фалька пока что не отдавала себе отчет.

— Пока дойдем, перемажешься с ног до головы, — пробормотала она, окидывая тушу взглядом, — впрочем, это не беда, Желтогривый наверняка научит тебя правильно отмываться, — она не удержалась от улыбки, и тут уже решилась, фамильярно (но очень легонько, конечно) ткнув льва носом в плечо, — путь, правда, неблизкий, вон туда, вдоль берега.
До логова, казалось, лапой подать. По крайней мере, теперь, когда солнце поднялось повыше, львица различала вдали одно из приметных деревьев, растущих на берегу неподалеку от скал, где и была расположена их пещера; если по воде проплыть — так и вовсе близко. Но она уже успела запомнить, насколько обманчива эта близость: им следовало идти вдоль воды на восток, а затем, следуя за береговой линией, повернуть на север.
Дождавшись, пока Туага навьючит на себя слегка полегчавшую тушу — за это время она успела изрядно остыть, так что почти не кровила, — львица поманила обоих львов за собой.
— Идем, — она неторопливо пошла впереди, поминутно оглядываясь и проверяя, успевают ли они.

—→ Скалы тысячи звезд

+2


Вы здесь » Король Лев. Начало » Восточная низина » Южное озеро